漂洋过海的白银之旅

2015-11-16作者:李弘,编辑:bookask 书问


中国在历史上一直很开放,特别是汉唐两代,经济文化交往方面曾留下无数的美谈佳话。可是到了明朝中后期,就在西方世界进入白银润滑剂的跨洋贸易阶段时,中国却实行了“闭关海禁”,成了一个“与世隔绝”的国家。


应该说,正是明末清初,中国现代史上大规模的对外贸易第一次拉开了序幕。对此最好的一个证明,就是漂洋过海的白银流动。谈到“白银时代”的世界经济版图,特别是货币财富分布,少不了明清时期中国这边的风景。


最早打开东方之门的是1514年就到了中国南海的葡萄牙人,他们发现了这个在《马可·波罗游记》中被描绘得像天堂一样神奇的富有的国家。16世纪初的欧洲人根本无法想象,世界上还存在着如此巨大的人口与市场,更没见过像江浙一带这样富庶的地方。


以中国为目的地,西方人找到白银环游三大洲的两条路。一条从当时的世界白银第一产地,坐落在秘鲁安第斯山脉海拔4000多米群山的波多西,将银子托运到东海岸港口装船,运到葡萄牙的里斯本和西班牙的塞维尔,然后将银子转运到伦敦和阿姆斯特丹。再从那里出港绕过非洲,经过印度洋,最后运到中国的南方港口。另一条是从波多西往西再往西,经过大西洋将白银运达菲律宾的马尼拉。明代这里曾是中国出口货物的集散地,一手交银一手交货,白银最终会被运到中国的福建、广东。除南美产出的白银外,日本当时也是产银和银贸大国。当时中国进出口贸易的中心,除马尼拉外是京都。


有些西方人想象大明的皇帝肯定和西班牙的国王一样,都对金银财宝朝思暮想,必欲去之而后快。其实从明末到清初,朝廷对银子并没有欧洲人那么高的信仰。在皇家宫苑里,我们没有看到过什么大型的银器制件。银子稀里哗啦地流入大明银库并积存在那里,主要是由于外贸出现了顺差。有一种估计说,到1600年左右,流入中国的白银到达5000吨,其中一半来自日本,其他辗转来自南美的银矿。


和英国人在西班牙,荷兰的争霸中攫取了大量白银不同,大明仅靠民间波澜不惊的出口就积累了大量银子,成了白银南来北往的最大归宿。相比而言,英国在白银时代初期还是国际贸易中的小国,伦敦不过是白银之旅的中转站,中国积累的白银也没有在英国人那里留下多少记录。但是200年后,正是这些白花花的银子成为中英冲突的导火线。


内容来源:书问

作者李弘
出版中信出版社
定价58元
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