新时代的太阳系——太阳系家族的新信息

2015-11-30作者:北辰编辑:翁小鲁

 

太阳系是人类最早认识的恒星系,虽然它在宇宙中很平常,但 却孕育了地球生命。太阳距离地球较远,距离地球最近的天体是月 球。不管是什么时候,我们只能看到月球的一面,另一面看不到, 伽利略认为月球上暗淡的地方是海洋,于是给月球地表起了一些诸 如某某洋的名字。航天技术发展起来后,更小的地块也有了名字, 给月球上地形起名字都带着人们的观念。

(太阳是我们最熟知的星球之一。)

天空中不仅有月球,还有无数的繁星,更有银河系横亘星空, 这就是地球上看到的星空。在太阳系的其他行星上,看到的景观却会有很大的不同。那是因为它们也有自己的卫星,也就是它们的月亮,它们的月亮可能不止一个,也可能不是圆形的,而且行星可能 会有星环,这都增加了星空的复杂性,但是有一点是共同的,行星 上都能看到太阳,只不过有大有小而已。

(它的光芒滋养着整个太阳系。)

对于生活在地球两极地区的人来说,他们除了能看到星空, 还能看到壮丽的极光,人们一直以为这是地球的专利,但是现在证 明,在其他行星上,也有极光出现,而且更壮丽。在太阳系的其他行星上,还看到了人脸,当更精细的细节出现的时候,完全不是这个样 子,这些发现是人们的好奇心人为炒作出来的。在科学与人文相结合 的理念下,天文探测确实融入了很多人文因素,星辰号探测器和苏梅 克探测器,它们都选择在情人节的这一天与目标天体接触。

(它有一个庞大的家系。)

地球是太阳系唯一的有智慧生命的星球,能够得到足够光照 的星球还有金星,但是金星却是一个不毛之地,金星与地球的比 较,让智慧的人类开始思索;是生命改造了星球,还是星球诞生了生命。

(然而只有地球上存在着智慧生命。)

人类望着星空中最明亮的月球也在思索,地球只有这么一个伴 侣吗?几年前,人们终于找到了地球的另外伴侣。当然,这是神秘 的伴侣,而且不止一颗,它们本来是小行星,进入了引力的陷阱, 没有能撞击地球。但是,地球并不总是这么幸运。太阳系刚刚形成 的时候,那是一片混乱的时代,大行星派遣小行星轰炸地球,在太 阳系内测的行星都经受了那个灾难的时代,地球生命也许是在那个 撞击的时代诞生的。

(太阳系大家族。)

有生命诞生条件的除了金星,还有地球的另一个邻居火星,也 许那里该有简单的生命,或者说,那里可以改造得适合生命生存。

在那里不仅发现了干冰,还发现了大喷泉,那是季节性的喷泉,它 存在于两极地区。大喷泉昭示着这里似乎有生命,于是,天空起重 机把好奇号火星车送来了,它带着人类的好奇心继续勘察火星。

(宛如碎开的鸡蛋孕育出庞大的星系。)

太阳系不仅有八大行星,还有小行星,它们是太阳系形成之 后剩佘的残骸,基本可以确认,那里不具有生命存在的条件。小 行星因为质量较小,因而很不规则,不是圆形自转的时候会没有 自转轴,会翻跟头,还有的由多颗小行星组合在一起,有着相互 的引力关系,也会相互绕转,这让它们之间的运行更加复杂。它 们就像是跳舞那样迈出各自不同的舞步。最早发现的都是单个的 小行星,一般个头较大,随着新技术的发展,较小的也被发现了, 它们之中有双小行星,也就是两口之家,现在还发现了带有卫星 的三口之家。

(木星撞击后有着无数的小卫星。)

小行星的家庭成员也许是它自己繁殖的,小行星没有大气层, 在受到阳光暴晒的一面温度很高,而另一面则接近绝对零度,这种 温度的巨大差异,会导致小行星的崩溃,分裂成很多碎块,也就相 当于小行星生了后代,阳光给了地球动植物生命,让它们能繁殖, 阳光也一样导致了小行星的繁殖。

(曾经被列为九大行星的冥王星近年来被踢出了排位。)

小行星的外侧是气体行星一木星,木星因为个头大,卫星也 多,进入新世纪以来,很多木星的卫星被发现,这也引起了一场大 讨论,讨论这么小的个头是否能算得上卫星。在木星家族中,个头 较大的木卫三和木卫四各方面条件差不多,它们是一对难兄难弟。 在太阳系形成之初的混乱时代,它们联合起来为木星母亲抵挡了太 多的外来攻击,而这些攻击,都是因为木星的引力太大导致的。这 两颗卫星跟它们的哥哥木卫二一样,都具有大面积的冰冻海洋,几 颗卫星的相互引力影响,会导致冰面断裂,在一系列复杂的变化 下,木卫二就演示了一套极其复杂的化妆术,给自己的屁股涂上了 红色。

(人类已经登上了月球,但从未造访过地球的任意一个兄弟。)

太阳系的另一个巨无霸土星也是子女满堂,它最引人注目的卫 星是土卫六,那里似乎有生命存在的依据,但是卡西尼探测器没能 发现什么,它的勘测却让土卫二成为土星家族的明星,也成为太阳 系卫星家族的明星,它既有水还有大气层,还有岩石表面,完全符 合生命存在的条件,但这几个指标样样不合格。土星家族中的土卫 八也是一颗引人瞩目的卫星,它也有一套奇特的化妆术,它的表面 一面亮白一面黑暗,这种阴阳脸一直让人捉摸不透。

(我们的科学家正在设想如何登上火星。)

太阳系最后被发现的大行星是冥王星,但第九大行星仅仅是 一个时代的称号,能让它满足这个称号的还有它的卫星卡戎,它 们大小差别并不大,几乎可以被称为双行星。它与卡戎的关系实 在是和谐,亲密的关系让它们一直在跳贴面舞。

(2015年7月14日,探测器已经到达冥王星。)

挑战冥王星第九大行星地位的,是太阳系边疆的那些矮行星, 当赛德娜和阋神星出现的时候,妊神星才刚出现,人们还不了解它 的个性,要是知道了它的大小,它也会成为推翻冥王星统治地位的 功臣。现在知道,妊神星也是太阳系遥远边疆的一颗冰质矮行星, 它就像是一个鸡蛋那样呈现椭圆形,而且它还带着自己的两颗卫 星。这些矮行星都是柯伊伯带天体,在20世纪50年代就被预言到, 它们的出现彻底改变了太阳系的天体划分标准。

(这颗孤独的星期几十亿年来第一次遇到了造访者。)

天空中的星星基本都是恒星,距离我们极其遥远,它们在天空 中的位置基本不会发生变动。但是,有几颗位置经常发生变动,古 老的中国人按照五行学说给它们起了名字,分别是金星、木星、水 星、火星、土星,这就是最早被人认识的五颗行星,太阳系行星五 行的划分是古老年代的认识。天王星、海王星和冥王星的发现是科 学时代的认识。柯伊伯带天体的发现是近十几年的认识,它让人类对太阳系的认识进入新时代。

(而人类造访太空的旅途才刚刚开始。)

当代,寻找日外行星的过程中,已经发现了很多恒星系,太阳 系仅仅是宇宙中一个很普通的成员,我们身居其中,对它的了解正 在一步步地走向全面。


内容来源:书问

书名 新太阳系
作者北辰
出版清华大学出版社
定价35元
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