永不绝对

2015-12-04作者:[英]斯蒂文·德·索萨 ,[澳]狄安娜·雷纳 编辑:bookask 书问

欧洲某金融机构的前任首席学习官安娜·西苗尼在小学的时候,对学习毫无兴趣,更是讨厌写课后作业。她上课虽然很积极,却总爱收买同学的作业。在学习过程中,安娜并没有被“你应该知道”这一类的要求所困扰,她为自己表现得“足够好”而高兴。


在上高中期间,安娜和自己的一小群朋友们开展了一项哲学运动,他们称呼自己为“不确定主义者——对凡事都无法确定的人”。他们的口号是“永不绝对”,因为他们认为人不可能绝对确定自己打算或不打算做一件在某个时刻他相信或不相信的事情。上了大学之后,安娜惊讶地发现——不确定性的生存空间实在是太少了。她的教授们认为问题只有对与错两种答案而不存在中间情况。当她在考试中遇到有多个选项的测试题时,在某些情况下,安娜总觉得答案可能有两个以上,而不是唯一一个。但是,教授们却不在乎她的想法,他们喜欢说:“这个答案是正确的,那个是错误的。”


当安娜在顾问行业开始职业生涯以后,一切都改变了。正如她所说的:“我觉得那段经历毁了我,那时候我总觉得要替客户想出正确的答案。作为一个年轻有吸引力的女性,在一个男性主导的行业里,必须更努力地去了解行业知识,增加自己的专业技能。我极度希望自己的能力能够得到重视。我不想听见其他人说‘她在这工作不过是因为她长得漂亮’。”由于受到家庭背景、大学学历和她对自己期待的影响,安娜的思维方式被“对与错”的模式所控制,个人能力也成了她的生活重心。



很快,安娜在公司被列为“顶尖人才”。在她 24 岁时,安娜接受了一项心理评估。一名职业心理学家对她说,自己从来没有见过具备安娜这样优秀资质的人才——她有担任 CEO 的潜力。安娜对此感到受宠若惊,这也增强了她对能力的依赖——她对能力和专业知识的追求,得到了回报。安娜获得了晋升,并荣获多项“最佳表现”奖。但是,她的同事们却认为她的行事方式过于刚性,还称她为“方法的守卫者”。在同事们已经学会开始从一套系统中发掘适用于不同客户需求的不同方法时,安娜还死守着自己惯用的方案,不探索其他的途径。


30多岁时,安娜已经依靠自己的专业知识建立了成功的职业生涯,她变得更加自信,也有权力做自己想要做的事情。“那时候的我是一个很难相处的人。我的过度自信和对自己观点的过度依恋影响了我和其他人之间的关系。我的朋友都是经过筛选的,我和我的核心团队保持着令人难以置信的亲密关系。他们喜欢我的激情和固执,但是团队之外的人则备受煎熬。我因为太聪明、太能干而遭到疏远。”


安娜就自己的角色在员工眼中的形象进行了一次全方位的反馈调查,调查结果给她敲响了警钟。她的员工评价她的能力为 100%,但是在报告里,他们表示不喜欢与安娜合作。他们感到自己没有成长、犯错或者贡献的空间。他们觉得自己的想法不会得到重视,因为安娜总是那么能干、精通并掌控一切。显然,这显示出员工们并不是主动地为她工作。“我的团队受到我‘无所不知’的折磨。”安娜第一次阅读反馈报告的时候感到非常失落,“我为自己的能力而骄傲。实际上,我认为这是一个经理最应该拥有的东西。有时候我不禁想到‘我也很想有一个像我这样有能力又公正的老板!’在我看来,我只不过是做了正确的事情,我把自信传递给我的员工们,明确地告诉他们‘这是我们做事情的方式’”。


安娜现在明白了她和员工沟通的方式反而使他们感到焦虑。



“如果你的主管比你经验丰富得多,那么觉得自己永远都不可能成功的想法是可以理解的。当你觉得‘啊,这太难了’,或者‘这事太陌生了,在公司里可是前所未有’的时候,面对这样一个无所不知的上司,会引起一种消极心理。正因为有必要,我才想采用一些重大举措,然而我自己的行为,反而阻碍了它的实施。”


安娜的知识和专业技能对她的员工而言,处于遥不可及的高处。她指导员工行事的方式,并没有让员工觉得自己有所成长,反而使他们觉得自己能力不足。她意识到,和处在焦虑状态的人进行交谈,很容易扭曲交流的目的。


“当有人面对一些复杂又难以处理的问题时,我们总会像对待小孩一样对他说:‘别担心,我来告诉你怎么解决它。’我们自以为这对他们有帮助。我就是如此,我这么做完全是出于善意,认为这对他们有益。”


然而,当弄清了一切之后,安娜感到十分尴尬。她解决员工们因无知而焦虑的唯一途径是采取一种“我要告诉你”的方法。她以为这种方式会让人有安全感,帮助他们提高工作效率。她对自己扮演的无所不知的角色是这么理解的:“我觉得我是唯一一个需要对结果负责的人。我想取得好成绩,我想做到最好。这是一项很大的挑战,代价自然也很高。我认为我肩负着一切,这使我觉得必须明确地告诉我的同事们要做什么。我知道需要什么,所以大家也只需要‘跟着我做’。然而这种做法并没有产生好的结果,反而增长了负面的压力。我很失落,也不明白为什么我的员工没有动力沿着我为大家选择的最佳路线前进。”



有时候,我们知道的“太多”,会阻碍前进的步伐。就像安娜的例子一样,一个“无所不知”的负责人的期望,会对周围的人造成消极的影响,引发焦虑心理并降低士气。我们对知识和专业技能的过度依赖,限制了我们学习和成长的动力。如果我们身为管理者,这种倾向可能会损害我们的工作团队,因为在这种情况下,知识会引发一系列反常的现象和负面的影响。工作环境施加在我们身上的压力和需求,引发了知识的错觉。使我们变得对疑问免疫,让大多数人不得不掌握“专业化”的艺术,即使对某一方面一无所知,他们在交流中也能伪装得好像对这一领域了若指掌。一旦被那些渴望得到我们认可并极度依赖于我们专业知识的人包围,我们便会堕入一种错觉,以为我们知道自己在做什么。


内容来源:书问

作者[英] 斯蒂文·德·索萨(Steven D’Souza)
出版北京联合出版公司
定价49.8元
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