差强人意的记忆力

2015-12-07作者:孟庆祥编辑:bookask 书问

从生活场景上看,对人类所谓的“知识”的记忆力较高的要求只是现代的事,退回到百年之前的农业社会绝大多数人也不需要很强的记忆能力,农民不读书,每天过着日出而作、日落而息的生活,只与有限的少数人打交道,生活场景相当固定和单调。


工业革命百年的时间在进化的历史中几乎没有多少意义,像推理能力一样,记忆力强的人也没有显著的比记忆力差的留下了更多的后代,人类记忆力的整体水平还停留在适应远古生存环境的水平,所以记忆力差是现代人的一个普遍的苦恼。


幸好,人类发明了文字,近十几年电子记忆媒介、互联网、检索技术的快速发展为人类有限的记忆力提供了强大的外援,在互联网时代,任何一个人想立刻知道某个陌生门类的知识变得异常简便。难怪Google成为最大的搜索引擎,因为它解决了人类记忆力不足的一大部分问题。我们可以预测,在遥远的将来,也许解决推理能力的发明创造将把人类社会推向一个新的高度。问题是,计算机若可以产生新的知识,不久就会产生自由意志,就会出现科幻片《我,机器人》中描述的人无法控制机器人的场景。在诸多的智力活动中,记忆力是最容易被解析的一种智力,因为记忆是一个结果,比如说,它会引起大脑中某些物质的变化,而其他思维则是一个过程,结果相对容易看到,过程则不容看到。现在人们只是大体上搞清楚了记忆和神经轴突的关系,完全在分子层次上解析记忆力看来还是遥远的事。



虽然人们发明了计算机、手机搜索引擎等辅助记忆的工具,人们对大脑自身能力的提高仍有强烈的需求。脆弱的记忆、有限的推理是人们适应现代生活环境的短木板,为此,人们也研究了一些不太管用的方法,互联网上可以搜索到很多的所谓记忆方法,还有记忆力培训班,快速记单词法等,这些都是一些小小的技巧,记忆像人体的肌肉一样,不断的锻炼乃是保持或者提高记忆能力最简单、最实用的方法。


人类虽然通过眼睛传递和获得更多信息,人对视觉刺激的反应强度比较大,对图像的记忆能力却很平常。


日本科学家2007年12月4日公布一份研究报告说,幼年黑猩猩的短期记忆力胜于成年人类,这也推翻了以前科学界普遍相信的“人类所有认知能力均优于黑猩猩”的论断。


这项研究由日本京都大学灵长类动物研究所教授松泽哲郎主持。这份研究报告发表于美国最新一期《当代生物学》杂志上。


松泽哲郎的研究团队选取6只黑猩猩,包括3只雌性黑猩猩和它们的幼崽。研究人员在数年时间里,通过多次实验,比较它们与志愿受测人员的记忆能力。其中一轮实验中,研究人员让已能识别从1到9九个阿拉伯数字的黑猩猩与受测者比赛。9个数字无规律地在触摸屏上先后出现,这时黑猩猩或受测人员触点第一个出现的数字后,其他数字所在位置将变为空白,他(它)们必须按照先前数字出现的顺序,依次触摸屏幕中相应数字所在区域。


这轮实验后,一只叫做“阿步”的幼年黑猩猩在同类中胜出,它的准确度虽并不比人类更强,但速度却更快。


后继实验中,研究人员将闪出数字减少为5个,闪烁时间依次缩短为0.65秒、0.43秒和0.21秒。这些数字在屏幕上快速闪现,“阿步”和 9 名志愿大学生被要求完成上述动作。


这几轮比赛中,黑猩猩“阿步”优势开始显现,它在后两轮实验中准确率依然保持80%左右,而受测大学生却从80%的准确率降至40%。



人们说老马识途,以为马因为老更有经验,实际上不是,所有的马都有识途的本领,它们对图像都有过目不忘的记忆力,这是它们为了获取食物,需要季节性迁徙进化出来的记忆力。斑马和羚牛在非洲大地上季节性的结伴迁徙,前者靠记忆力带路,后者则靠敏锐的嗅觉找到水源。迁徙让大象具备了惊人的记忆力,它们可以找到50年前只去过一次的水源。


人类祖先对图像的关注主要是为了短时间的生存利益,他们只需要对某个图像感兴趣而不是长久的记忆这个图像,因为他们较为固定地生活在一个地方,人类的祖先不是迁徙动物,所以,在有关能力上不及很多动物是很正常的。《动物世界》有时候会讲到某种动物很强的记忆力,却差了提及进化上的解释。



人类对图像记忆能力弱于黑猩猩,间接暗示我的语言—智能假说的正确性。发明了复杂的语言之后,复合化思维取代了图像式思维。按照代谢保守原理,撤出了进化压力,对图像的记忆能力日益衰退。


记忆是进化压力的产物有一个明显的证据,现在人们都开车,都知道绝大多数女人对位置和路线的记忆比男人更差,这可能也是生活场景导致的自然选择。人类在久远的历史中是母系社会,女人需要抚养后代,外出的比例远较男人少,男人要追逐猎物、离群出走、建立新的领地要求有更强的空间记忆力。女性记忆语言的能力比男性要略好,因为女性要抚养幼童,需要语言的场景更多,所以,你会发现平时女人更爱唠嗑,尤其感兴趣的是涉及孩子的话题。


人虽然对视觉信号产生的刺激反应强烈,但能够记住很困难,所以电视广告不厌其烦的一遍又一遍重复的播送是有效的。


内容来源:书问

作者孟庆祥
出版清华大学出版社
定价35元
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