家用游戏机简史——重绘游戏产业发展历史长卷

2015-12-07作者: (日) 前田寻之,编辑:翁小鲁

就在我提笔写这篇译者序的时候,刚好赶上任天堂召开了一场 发布会,宣布任天堂与日本著名的手机游戏运营商DeNA以互换股 份的方式结成战略同盟,这标志着任天堂的马里奥、塞尔达等招牌 角色开始正式进军手游领域。(一款款游戏机,承载着我们这一代的童年。)

同时,任天堂还宣布了一个名为NX 的新项目,这将是一款“全新的游戏平台”,预计明年正式发布相关 细节。从NDS、3DS、Wii这些主机就可以看出,任天堂一向喜欢不 按套路出牌,不知道这个神秘的NX将会为玩家带来怎样的惊喜, 又将会为近年来越来越不景气的游戏业界带来怎样的变革。

(从GBA到NDS 从红白机到WII。)

“任天堂”这个名字恐怕是绝大多数80后中国玩家与游戏结缘 的起点,我自己也不例外。小学时,家里有了第一台游戏机一FC, 虽然《超级马里奥》《魂斗罗》《赤色要塞》这些经典的游戏玩过不 少,但无奈我的反射神经太烂,于是后来便开始迷上了角色扮演和 策略模拟游戏。当时这样的游戏其实并不多,令我印象深刻的当属 FC上的《七龙珠Z》系列和《三国志II霸王的大陆》,以及后来 SFC上的《三国志英杰传》和《第4次超级机器人大战》。(游戏机更新换代速度极快。)

讽刺的是,尽管称霸游戏行业多年,但其实任天堂至今也没能堂堂正正地 进人中国市场。从早年风靡全国的duangduang山寨神机“小霸王”, 到后来不惜放弃商标用借壳的方式登陆中国市场的“神游”系列, 这里面的曲折和故事之多,恐怕又能写出一本书来。

(但这不妨碍玩家们追逐新产品的步伐。)

说起这些游戏机厂商与中国市场之间的恩恩怨怨,我觉得本书 的作者前田寻之先生一定也很感兴趣,因为和早已成熟的日本、欧 美市场相比,中国游戏市场的状况在世界上当属“奇葩”一朵。过 去十几年来,各大游戏机厂商一直对着一片拥有强大消费潜力的市 场垂涎欲滴,然而,2000年颁布的《关于开展电子游戏经营场所专 项治理的意见》(即俗称的“游戏机禁令”)却将他们挡在了门外。

(这些手柄上有多少孩子的青春岁月。)

俗话说得好,上有政策,下有对策。面对禁令,各大厂商自然 也没闲着。2003年,任天堂宣布在中国成立一家合资公司“神游科 技(iQue),放弃了 Nintendo商标,打着合资品牌“神游”的旗号将 自家的游戏机以“多媒体互动系统”的名义引进中国,于是便有了 后来的神游(N64)、小神游(GBA)、iQue DS (NDS)等产品。

(游戏机的种类日新月异。)
2004年,索尼则以“家庭电脑娱乐系统”的名义成功申报并引进了 PS2游戏机,和任天堂的借壳法不同,索尼这一次算是堂堂正正地 把PS品牌带人了中国市场。尽管任天堂和索尼用各自不同的方式成 功避开了禁令的封锁,但他们的尝试都算不上成功。PS2的性能高, 硬件成本也高,只靠卖主机显然是亏钱的,索尼要靠卖游戏和授权 费的收人才能回本;而任天堂的主机设计比较重视性能和成本的平 衡,因此哪怕只卖主机也能赚钱。结果,在文化审查、盗版游戏和 水货主机的三重打击下,缺乏配套游戏的国行版PS2没过多久就惨 淡收场;而神游尽管借助主机成本优势靠卖硬件勉强生存了下来, 但如今也已日薄西山。
(游戏机上承载着我们这一代的汗水。)

时光荏苒,峰回路转。2013年9月,上海自贸区挂牌成立,而 在自贸区的“负面清单”中,明确对注册在自贸区中的企业解除了

“游戏机禁令”。正当任天堂和索尼还没回过神来的时候,在中国已 摸爬滚打多年的“老油条”微软突然杀了出来,与百视通合资抢注 了上海自贸区的第一家进驻公司,可见微软对此密谋已久。2013年 11月,微软的新一代游戏机Xbox One在北美首发。借助在自贸区 的迅速布局,2014年9月,微软就将Xbox One引进了中国,几乎 与日本同步发售。(超级马里奥让我们走进了游戏世界。)

被微软打了个措手不及之后,索尼也开始谋划将PS4和PSV游 戏机引人中国市场。在一系列准备工作就绪之后,索尼宣布国行版 PS4和PSV将于2015年1月11日上市,同时还将同步推出多款国 行版游戏。然而,索尼似乎注定命运多舛,疑因受群众举报的影响, 索尼突然宣布国行版主机延期发售,就在我写这篇译者序几天之前 的3月20日,国行版PS4和PSV才刚刚与玩家见面。

(神奇宝贝想必是不少人的童年。)

眼看着索尼和微软火拼得不亦乐乎,任天堂这边看上去好像没 什么动静。不过,让我们回到开头的那一幕:DeNA获得了用任天堂 版权形象开发手游的授权,同时还将帮助任天堂运营会员系统,而 DeNA不仅在中国有成熟的开发团队,而且旗下游戏社区梦宝谷 (mobage)也已经在中国运营多年,这不禁让人感到机智的任天堂这 回说不定又找到了一条进军中国市场的捷径。此外,任天堂总裁岩 田聪曾宣布要面向中国等新兴国家市场推出一款“价格亲民”的新 款游戏机,这会不会就是“NX”的真相呢?

(最终幻想的故事还在继续,但是我们已经渐渐老去。)

啰啰唆唆写了这么多,我只是想为作者所描绘的30年波澜壮阔 的家用游戏机兴亡史添上一笔小小的花絮而已。作为一位勉强还算 资深的游戏玩家,这本书真是看得我大呼过瘾,完全停不下来。常道:“以史为镜,可以知兴替”,回过头来看看游戏机的这段历史, 我们可以看到很多伟大的革新,这些革新不仅是技术上的,更是思 想上的。如今,曾经无比辉煌的家用游戏机正在电脑、平板和智 能手机的夹缝中艰难地挣扎,到底未来路在何方,就让我们拭目以 待吧。

(龙珠中的孙悟空还在战斗,而我们也要继续努力生活下去。)

最后,我想谨以此书献给我可爱的儿子。由于他与索尼PSV掌 机同年同月同日诞生,因此我给他取了个英文名叫“Vita”,我手上 的日版第一代PSV也会留给他做纪念,希望游戏也能为他们这一代 的成长带来快乐和感动,生生不息,相伴永远。


内容来源:书问

作者[日]前田寻之
出版人民邮电出版社
定价39元
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