人类智能的迷团

2015-12-08作者:孟庆祥编辑:bookask 书问

通常认为较高的智能让人与其他动物区别开来。如果稍微了解一下人类的进化史就会发现智能是一个重要的基础,但智能并不必然导致农业社会、工业社会乃至现代社会,远古时期也有牛顿、爱因斯坦,他们的智能只是没有得到开发而已。



化石证据间接地显示,近5万年人类头骨没有明显变化,而人类文明的起源最远可以上溯到一万三千年前伊拉克北部、土耳其一带,那时已经开始种植作物。此前的人类与兽类无异,纯粹靠天吃饭,没有什么工具,生存方式和社会形态只是众多动物中的一种,没有多少特别之处。但那个时代,人类的潜在智力已经和现代人没有什么差别。文明的起源是一些偶然因素叠加的结果,智力只是其中一个必要条件。另一方面,智力并非文明社会刺激的产物。所以,关于人类智能的形成,必须到远古的进化场景中寻找答案。


假如另外一种动物,海豚、鹦鹉或者大象拥有与人同等的智能,它们几乎肯定无法发育成文明社会,因为它们都没有手,手是一个非常特别的构件,以至于有一种观点认为正是因为手刺激了智能的发育,手和脑相互作用,最终进化出了现代人类。



科学家找到了一种追溯人类祖先遗迹的方法。线粒体是存在于细胞质中的一种细胞器,它本身也有DNA,这个DNA起作用的范围仅限于线粒体本身,“权力”比细胞核的DNA小得多。在有性生殖中,精子只有细胞核,后代的细胞质完全与母亲相同。由于是无杂合传承,线粒体的变异非常缓慢,2万年也只有微小的变异,所以,通过线粒体DNA可以追溯非常遥远的母系祖先。


1987年,根据相关线粒体DNA研究,著名的“夏娃假说”被提出,即今天地球上所有人的线粒体都是从大约20万年前非洲的同一位妇女传下来的,她的后代在约13万年前走出非洲,来到了欧亚大陆。


1990年,对线粒体DNA(mtDNA)的进一步研究发现,不论黑红黄白种人,女性的线粒体DNA相同,这证明了现代人类来自一个共同的智人祖先,根据考古学分子生物学推算确定,是非洲的一个女性;之后,根据对女性线粒体DNA、男性Y染色体基因和猿猴DNA研究综合推算,人类共同智人祖先出现的比较科学可信的年代大约是5万到10万年前;繁衍路径,非洲—亚洲—欧洲—美洲。


人类到底何时变得这么聪明?这是一个有争议的问题。仅从大脑容积这个解剖学角度看,人类的脑容量是在200万年前开始迅速增加的,这一进程直到20万年停止。据此,可以粗略推断20万年前的人类祖先智力已经发育到与现代人相同的水平。当然,也有人不同意这种看法,但是,即便最激进观点也不会认为距今一万三千年前的前农业社会的人与现代人在本质智能上有多少区别。


人类的智能显然不是由于农业社会和驯化动物之后形成的,更不是现代工业社会促成的。智能的起源是一个非常重要的谜题,不解释智能的起源就很难理解人性本质的来龙去脉,进而关于人类精神层面的所有学问都不容易建立在坚实的基础之上。


内容来源:书问

作者孟庆祥
出版清华大学出版社
定价35元
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