中国货币的那些事

2015-12-08作者:时寒冰编辑:bookask 书问

北京时间12月1日凌晨1点,IMF(国际货币基金组织)正式宣布,人民币将于2016年10月1日加入SDR(特别提款权)。此后,国际市场中大宗商品可以用人民币计价了,汇率风险小多了,出国旅游、留学将会方便许多,海外投资和移民会更加便利。尽管人民币在真正意义上成为全球储备货币仍有很长的路要走,但成功“入篮”无疑是人民币和中国金融市场迈向国际舞台的新起点。



任何一国的货币,若它能够独霸全球,成为一个时代的骄子,一定有其必然性。


中国货币成为全球霸主的机会,从宋代开始就已逐步具备,一直延续到清初。但是,许多很好的机会都丧失了。


早在宋代,政府铸造的铜钱就源源不断地向海外诸国流去。在与海外诸国的贸易中,“蕃夷得中国钱,分库藏贮,以为镇国之宝。故人蕃者,非铜钱不往,而蕃货亦非铜钱不售”。由于铜钱大量流往国外,导致宋朝出现钱荒。此后,“禁铜之令一再申明,而铜币之外流则无从遏止”。


原因是当时与宋朝贸易的国家商品经济不发达,货币流通少,制造的钱币也很少,有的甚至还没有开始铸造钱币,加之当时这些国家的物价低于宋朝,而货币总是向货币流通量少、物价低廉的地方流动。宋代铸钱量与日俱增。宋太宗至道年间铸钱80万贯,宋真宗咸平二年增至125万贯,景德末年183万贯,到宋神宗熙宁、元丰年间达到506万贯。铜钱铸造成倍增长,需求量也在快速上升。


由于外国对铜钱的热爱过于强烈,以至于宋朝的铜钱走私活动非常猖獗。


宋代铜钱


这实际上给宋朝货币走向世界提供了一个千载难逢的机会,因为起源于唐宪宗时代的飞钱的纸币,在宋朝已经开始正式发行,这是迄今为止所知的世界上最早的纸币,宋朝时发行的纸币多用楮皮纸制成,称为“楮币”。


然而,纸币与金属货币相比,更不容易获得人们的信任,因为在当时,金属货币本身所代表的价值与其自身固有的价值非常接近,甚至有时金属货币所含金属的价值高于它所代表的价值,以至于民间有动力私自把铜钱融化成铜。


因此,纸币要获取人们的信任,首先必须保证其币值的稳定。中国诞生了世界上最早的纸币,却没有能够像后来的英镑、美元那样流行,最关键的一点就是,缺少确保币值稳定的制度保障,货币贬值过快,还没有得到世界认可即已经在本国被抛弃!


宋代“交子”


南宋政府之所以推行纸币,一个极其错误的想法是,打算通过这种做法去解决财政上的困难。这个错误想法一旦付诸实践、变成了现实,南宋君臣们便日益堕入纸币的深渊,蒙受了灭顶之灾。


楮币开始印制发行时是300万贯,稍后即增至600万贯、700万贯,到宋理宗时,猛增65倍,达到6.5亿贯。由于发行量猛增,币值狂跌,楮币在人们心目中的地位日益下降,“楮贱如粪土”,物价成为脱缰之马。到南宋以后,楮币泛滥成灾,物价上涨了170倍。


假如宋朝政府在发行纸币以后,能够确保纸币的币值基本稳定,那么楮币比后来的英镑更容易成为世界货币。但是,在权力高度集中的时代,金融的独立性显然是不被容忍的,这就意味着,强势纸币只有在权力受到严格制约的地方才能诞生—这个条件被绝大多数金融学家所忽视。


纸币在明朝时得到发展,却由于同样的原因被人们唾弃。明太祖洪武八年(1375年),明朝政府开始发行大明宝钞,这是明朝官方发行的唯一纸币,贯行于明朝270多年。大明宝钞以桑皮纸印制,只发不收,致使市场上流通的纸币越来越多,泛滥成灾,通货膨胀日益严重,到正统九年(1444年),米价涨到宝钞100贯,大明宝钞已不能通行,“积之市肆,过者不顾”。正德年间,宝钞实际已经废止。此后,明朝不再发行纸币。


大明通行宝钞


明朝以著名政治家、经济学家丘浚(与海瑞一起被誉为“海南双壁”)为代表的官吏,一直对纸币进行非常尖锐的批评。他认为,印发纸币的成本不过三五钱,却当千钱使用,违背了商品买卖“必物与币两相当值”。丘浚认为,纸币是人君“设为阴谋潜夺之术,以无用之物而致有用之物,以为私利”,其实说的就是铸币税。


这种认识为纸币在中国古代王朝的衰落提供了理论依据。


明神宗万历十年(1582),张居正在清丈土地的基础上,在全国范围内推行一条鞭法的赋役制度,使中国重回银本位制。这一事件对世界历史进程的影响,远远超过它对中国自身历史进程的影响!此后英镑崛起也与这一事件密切相关。


一条鞭法不仅确立了中国的货币财政制度,同时,也正式承认了白银的本位货币地位。它标志着纸币制度在中国的失败和银本位制度的确立,中国对白银的需求量从此直线上升——世界格局因此而发生改变。


文章摘自《时寒冰说:欧债真相警示中国》,文字内容略有改动


内容来源:书问

作者时寒冰
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定价39.9元
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