陨石——既是臭鸡蛋 也是香饽饽

2015-12-08作者:北辰编辑:翁小鲁

陨石的前身是彗星

2009年6月9日,德国的布兰克走在上学途中,突然有一个发 着白光的火球闪电般朝他笔直飞来。布兰克还没有反应过来,那道 白光就从他的左手手背上呼啸擦过。他感到手上一阵剧痛,接着, 身后响起了一声巨响,那个东西落在地上,布兰克只是被强烈的震 动震倒在地上,所幸并没有受伤,等到他爬起来,看到地上炸出一 个小坑,还冒着白烟。

彗星

撞击到布兰克的是一块陨石,一块很小的陨石。陨石就是从天 上掉下来的石头,它们是从太空中来的。

如果追究陨石的来源,那么还得从彗星说起,彗星是太阳系边 缘的天体,结构上以水冰为主,由于受到太阳的引力,会定期冲向 太阳,它表面的水冰受到太阳的照射,就会蒸发,于是我们就看到 它拖着长长的尾巴。彗星每次回归都会损失一些物质,最后,当它 们的物质绝大多数损失掉了,就只能解体,变成一堆碎石块。这些 碎石块也在自己原来的轨道上运行,只不过拖得很长。当它们闯入 地球大气层的时候,就会出现极为壮丽的景象。

我们会看到,夜空中的星星突然像下雨那样落下来,密密麻 麻,这种十分浪漫的景观就是流星雨,如果这些彗星残骸在地球大 气层没有完全燃烧,落到了地球上,那就是陨石。陨石除了以流星 雨这种形式落下来之外,还会单个地落下来,这种情况就比流星雨 常见得多。

陨石是臭鸡蛋

像布兰克这样被陨石砸中,却又安然无恙的人实在是罕见。陨 石落在地面上,目前还没有办法预报,人在家中坐,祸从天上来, 给不少人带来了很大的灾难,说陨石是灾星毫不为过,古代的帝王 都把陨石降落当作是发生灾难的先兆。

对陨石最烦恼的还是军事安全部门。值班员们在防空雷达上日 夜监视天空,他们并不是监视飞机,他们的目的是查看天空中是否 出现异常的东西,主要是监视敌对的国家是否向他们发射导弹,对 他们发动突然袭击。雷达监视屏上几乎永远都是平静的,雷达上稍 微出现一个目标,就能把他们吓得不轻。

但是,陨石可不管这一套,它们不知道什么时候就会出现,在 与地球大气层摩擦的时候,最容易出现在雷达上,这些突然出现的 目标,让值班员一时无法分辨是什么东西,往往造成手忙脚乱。等 到辨别出是陨石,才知道是虚惊 一场。所以,突然出现的陨石往 往让值班员烦恼不已,他们把陨 石当作是臭鸡蛋。

陨石在下落的时候,还会造 成无线电波的干扰,产生像电火 花那样“嗤嗤嗤”的声音,这也 让无线电管理部门心烦得很,他们也把陨石当作臭鸡蛋,陨石实    南极限石在是一个不受欢迎的角色。

陨石也是香饽饽

虽然说搞无线电的不喜欢陨石,但是在一百多年前,陨石对他 们来说却是可遇不可求的好东西。那时候,无线电技术还刚刚出现 不久,无线电报是最重要的通信手段,远距离发电报是一件很麻烦 的事情,因为地球是圆的,电磁波无法传播那么远,在地平线以下 的地区就无法收到电报。但是,如果这个电波经过空中的转播,就 可以传输得很远,这时候,流星扮演了重要的角色。当流星出现的 时候,会拖着一条长长的直线轨迹,这条轨迹就充当了二传手,可 以把电报信息传出去,传播到遥远的地方,让地平线以下的地区可 以接收到电报。

陨石和流星都是一回事,流星这个名字仅仅是陨石落到地面之 前的那一分多钟的名字,落到地面后就叫陨石。

所以,虽然现在搞无线电的不喜欢陨石,但是他们的老袓宗却 把陨石当成了香饽饽。现在,依然有人把陨石当作是香饽饽,这些人是天文学家。

天文学家认为,陨石是在地球之外的太空中形成的,它们基 本上都是太阳系内部产生出来的,在形成的过程中,包含着太阳 系形成的秘密,有的富含铁矿,还有的富含各种稀有金属,都是 研究太阳系形成的最好材料。如果没有陨石落下,要得到这些材 料,就要乘坐飞船上太空去取回来,陨石带着太空的信息从天上掉下来,岂不是大好事。

崇尚物以稀为贵的古玩商们很早就关注陨石了,在他们眼里, 陨石是实实在在的香饽饽。在古玩市场上,陨石的价格甚至比黄金 还贵。他们喜欢陨石并不仅仅是陨石稀少,还因为有些陨石确实很 有审美价值。例如一种铁陨石含有特殊液态铁成分,所以它的表面 有橄榄晶体,外表华丽夺目,可制作珍贵的首饰。中国海南岛的雷 公墨也是一种陨石,有点像玻璃,在玻璃还没有诞生的时代,雷公 墨当然也是稀罕物。

无奈的科学家

在美国堪萨斯州基奥瓦县的一处小麦地,阿诺德驾驶着他的 黄色悍马车在前进,车的后面拖着一个金属探测器,他正在寻找陨 石,因为他认为这里会有陨石,那块陨石是很久以前落在这里的。 几个小时之后,他终于如愿找到了陨石。

像阿诺德这样在全世界各处寻找陨石的人有很多,他们并不是 天文学家,如果问他们为何这样疯狂地寻找陨石,那么只有一个答 案,那就是他们想卖钱。只要听说哪里有陨石降落,陨石贩子就会 随之而来。一般人很难把陨石与普通石头区分开来,但是陨石贩子 就不一样,他们基本上都具有很好的专业知识,不仅可以找到落下 的陨石,还能把几亿年前落到地面的陨石与其他石头区分开来。

陨石贩子的参与导致大量的陨石被人收藏起来,而最需要研究 陨石的科学家却得不到。面对越来越稀少的陨石资源,科学家着急也没有办法,天上掉下来的 东西,谁捡到归谁,似乎没 有什么办法制止陨石贩子的 行为。

美国的导弹预警卫星一 直是帮助科学家监测陨石的 主要手段,但是这几年,掌 管预警卫星的美国军方决定, 不再向科学家提供陨石坠落 信息。有人猜测说:公布陨石的相关信息,有可能泄露军事机密, 所以他们不愿意这样做了。还有人开玩笑说:大概把陨石当作是臭 鸡蛋的军方人士,现在也开始觉得陨石是香饽饽,他们想等陨石落 下来,独自去找几块玩玩。

 

 

 


内容来源:书问

书名 宇宙与人
作者北辰
出版清华大学出版社
定价35元
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