语言能力决定你的世界有多大

2015-12-09作者:多丽丝•奈斯比特编辑:bookask 书问

我13岁时,有一部电影让我印象十分深刻。它包含了我当时认为的一部好电影所应具备的全部元素:爱情故事、曲折情节、漂亮演员。电影的主演是伊丽莎白•泰勒——我心目中世界上最美的女人。她扮演的据说是当时世界上最美的女人一克丽奥佩特拉七世,她统治了埃及22年。


在其后的40多年里,每当我读到或听到有关这位埃及艳后的只字片语,脑海中就会浮现出一个完美女人的形象。直到最近我读了斯泰西•希夫的传记作品《克丽奥佩特拉的一生》,我才对这位古埃及女王的印象有所改变。我读到的一个重点是,她是“一个精明的战略家、巧妙的谈判家,并构建了古代世界的轮廓”。古罗马人留下的文献里并无多少对她外在美的赞誉,更多的是注重她内在的雄辩才能。事实上,正是语言使她成为那个时代最有影响力的女人,敏锐的洞察力加上充满魅力的语言掌控力,令她征服了当时最杰出的罗马人——凯撒和安东尼。



在那个时代,埃及“充斥着演说文化”,人们欣赏激烈的辩论,注重说服或批判的艺术。她师从数学家、哲学家、修辞学家以及宫廷的智者,学习希腊单词、诗歌和传说等。后来,她终于能撰写韵文、熟知复杂的诸神系谱、知晓传说的来龙去脉,但是她对神与人之间的界限还是不明确,因为她自己就被尊为神明。


学习是一件严肃的事,即使是这位尼罗河女王,也需要付出很多的努力,并不断地加以花样繁多的练习。但仅有这些还不够,只有经验和智慧才能给人以扎实的战略感知力。摆在克丽奥佩特拉面前的是一部词汇典籍和一本姿态手册,后者遵照“严格设计了各种姿态的韵文法典”编纂而成。她学习如何精确地理顺自己的思路,巧妙地进行表达,保持头部的最隹姿态并用调整好的声音娓娓道来。“她精于称赞、责备及比较”,这几乎就像一场表演或是演艺学校的课程。呼吸、停顿、手势以及声调的起落都有要求。当十三四岁的她在亚历山大学完修辞学和公共演讲课程后,她真正明白了究竟要怎样说话。



埃及的教育及思维模式源于希腊,在希腊,修辞学是正式教育中的一项。古希腊时期,亚里士多德将修辞学称之为“寻找有效说服方法的艺术”说服听众有三个要点:

喻理:演讲者使用信息、数学及统计的情况和经验。

喻德:演讲者的声望、品格以及可靠性。

喻情:使用隐喻及陈述感染听众。


以希腊哲学为基础的雄辩术,在古埃及是一项备受推崇的能力。知道什么时候不该说,“在雄辩和明智的沉默中寻找平衡”,这一点和修辞知识一样重要。训练有素的演讲应当支持社会,而非质疑社会。与之相似的是,中国于公元前700年到公元前200年出现的百家争鸣,带来了重要的思维与文化的发展。这一时期重要的哲学流派纷纷崛起,如儒家、墨家、法家及道家等。最著名的中国哲学家孔子也强调了雄辩在演说中的运用。


从古希腊到19世纪末,雄辩术一直是西方教育中的重要部分,用以训练公共演说者及作家通过说理来打动听众和读者。



内容来源:书问

作者[奥]奈斯比特
出版山西教育出版社
定价29元
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