听故事的小孩不会变坏……吗?

2015-12-09作者:朱家安,编辑:bookask 书问

乌龟:“兔子、兔子!”


兔子:“干吗……咦,我睡多久了?”


乌龟:“先别管比赛了,我要坦白,樱桃树是我砍倒的。”


兔子:“原来如此……那么,你用来砍树的是这把金斧头,还是这把银斧头?”


有些人相信故事会带来智慧,比如聪明的乌鸦如何投石喝水,他们世代传诵。这些事情不难理解,基本上,所有的寓言故事都是那个中心寓意的例证。当我们把“乌龟最后赢了兔子”的故事当成寓言讲时,我们想表达的其实是:自大、看不起对手的人容易失败。如果你随时把这句话放在心上,对避免失败会有帮助。



讲寓言的人不直接告诉你道理,宁愿诉诸故事,因为具体的叙述比较容易理解,趣味的情节才有吸引力。更重要的是,在一些情况下,利用故事暗示不但是礼节,还能保命,例如国王提议涨税,宰相开口才讲了“民间疾苦……”就被拖出去斩,然后下一个轮到你发言。


龟兔赛跑的故事不是关于行善,而是避免失败。存心行恶的人,不会因为听了兔子输掉比赛的故事就悔改,反而比较可能会先检讨一下,自己的个性是否会阻碍邪恶计划的贯彻。换句话说,龟兔赛跑的寓意在道德教育上是中立的——它对好人来说充满智慧,对坏人也一样好用。


然而,有些人相信故事不但能传递智慧,也可以培养品德,他们可能在小孩尚未识字时,就急着告诉他们关于卧冰求鲤和彩衣娱亲。故事造化品德吗?如果品德受制于个人的意志力和价值观,故事有可能造成改变吗?如果可能的话,这一切又是如何发生的?若你考察过一些大家普遍认为有教化功能的故事,会发现它们可以分成两大类。


看人家多乖!


这类故事显露他人的好德性。故事里的角色愿意做出牺牲,还不求回报。例如《二十四孝》里的大部分故事,还有孙叔敖杀两头蛇、樱桃战斧华盛顿(咦?),等等。



好人有好报!


这类故事处罚坏人,让好人有幸运结局。例如穿长靴的猫、孟宗竹、浦岛太郎、白鹤报恩、青蛙王子。



这些故事和品德的关系,就像龟兔赛跑之于失败智慧一样:故事本身就是那个中心寓意的例证。


“看人家多乖!”这类故事能让小孩变好吗?或许吧,我们都体会过自己目击善行时内心油然而生的敬佩和温馨感受。然而值得注意的是,即使有这种说法有根据,这些故事顶多也只能强化本来就有的道德观,没有办法“从无到有”把德性制造出来。想想看,为什么当听闻有人为了行善而牺牲自己时,小孩的反应是“我的天,好伟大”而不是“天啊,蠢爆了”?显然,当这些善良的故事发挥了父母想要的功效,也表示孩子心里已经具备某些与正直共鸣的潜能。


然而,我们该相信“好人有好报!”有教化功能吗?我相信我们很难信心十足地这样想。首先,“好人有好报!”这类故事的寓意基本上就是:好人有好报。但是,这个说法可能很难成立。这样讲好了,如果做好事的下场比做坏事好,大家应该会争先恐后循规蹈矩,根本不用等到政府用法律胁迫吧。再次,考虑到那些故事经常预设的超自然力量、主人翁的好运,任何有科学常识的人都会把它们视为幻想,或没有统计代表性的特例。


更重要的是,如果一个人真的因为相信做好事有好报而行动,他还能算是个好人吗?其实有点难说,对道德,我们常有一种直觉,认为“因善而行”才算是善行。康德(Immanual Kant)把这个想法发展到极端,主张善行的动机应该是纯粹的善,不能掺杂任何其他东西,例如对名声的期待。有些哲学家反对康德,他们质疑心理上是否真的可能有“纯粹的善”这种动机。然而,就算不像康德那么极端,我们也至少同意,行为的结果和动机应该分开来看:当一个人纯粹是为了自己的利益(动机)做决定时,就算这个决定同时对公众带来好处(结果),我们也不太情愿说他是在行善。


一些信教的人相信有来生,他们做义工、捐献,是为了“集点数”让来生更好,你觉得这些可以算是善行吗?我们同意,如果这些义工事务和捐款都被用在需要的地方,那么他们的行动确实对社会有益。但是如果他们之所以这样做,纯粹是为了自己将来的好处,他们的行为依然值得敬佩吗?


内容来源:书问

作者朱家安
出版人民邮电出版社
定价32元
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