学者症候群:记忆力惊人的秘诀

2015-12-10作者: (韩) 姜锡基,编辑:bookask 书问

我在某个周六晚上收看娱乐节目“Star King”(2006年开播的一档韩国真人才艺挑战综艺节目,每期都有来自各地的身怀绝技的高人进行挑战,最后选出最令人瞠目结舌的、最厉害的人就是“Star King”)时,看到了惊人的场面。节目中,一名IQ值仅为50的14岁智障少年不仅弹得一手好钢琴,而且能在几秒之内就准确说出某一日期是星期几,不管是几十年前的日期还是几年后的日期(比如2025年9月17日)。即使亲眼目睹,我都不敢相信这是真的。这名少年表现出的特性是学者症候群(savant syndrome)的典型特征,虽然我以前在书上读过相关案例,但亲眼目睹尚属第一次。



首次提出“学者症候群”这一概念的人是英国医生约翰•朗顿•唐博士,他同时也是“21号染色体出现三倍体时会表现出唐氏综合症”的发现者。1887年,朗顿接受伦敦医学会的邀请进行演讲时,介绍了他从医30年间见到的10例特殊患者,并将这些患者称为“痴呆学者”(idiot savant)。虽然这听起来是个说不通的表达,但只能这样命名,因为这些人的确如此。


有名患者甚至不能进行日常对话,但就凭这种智力水平,却能将爱德华•吉本的巨著《罗马帝国衰亡史》从头到尾背诵下来,仿佛照着书念一样;有的孩子则以惊人的绘画能力画出照片一样的画,有的人具有天才般的音乐素养,还有人表现出惊人的计算能力。这些智障人士能够轻而易举地做出普通人甚至很难模仿的高难度事情,所以才给他们取了这么一个名字。可是,这些人中的大部分IQ值都在40~70,“智障”指的是IQ值低于25的情况。后来就把这些人单列出来,称之为“学者症候群”患者。



☞  男性患者比女性患者多6倍


2009年,学术杂志《英国皇家学会哲学会报B辑》对学者症候群做了一次专题。美国威斯康星医学院的达罗德•特伦弗特教授是学者症候群研究领域的权威人士,他在自己的总论文章中指出,一部分学者症候群患者表现出自闭症状,另一部分则都患有脑部疾病或先天异常。另外,自闭症中有10%的人表现出学者症候群,从男女比例看,男性患者比女性患者多6倍。仅就自闭症而言,男性患者比女性患者多4倍。


虽然学者症候群患者在智力上有所欠缺,但是在特定的一些领域又表现出非凡的能力,这些领域主要涉及5个范畴:音乐、美术、日期计算、数学(小数计算等)、空间感知能力(找路等)。通常情况下,每名患者会在若干方面能力卓越,“Star King”节目中的少年也在音乐和日期计算、找路等方面表现出别人无法匹敌的才能。学者症候群患者的共同点是具有惊人的记忆力。1988年的电影《雨人》的主人公就是自闭性学者症候群患者,其原型金•皮克能完全背诵9000本书,每读1页据说只需要8~10秒的时间。一句话,他就相当于活的扫描仪。


被称为“人体照相机”的著名自闭性学者症候群患者斯蒂芬•威尔夏(Stephen Wiltshire)2005年描绘东京市全景的照片。他乘坐飞机鸟瞰城市后,用几天时间就能仅凭记忆画出全图。(图片源自斯蒂芬•威尔夏)


包括特伦弗特教授在内的科学家研究了很多学者症候群患者的大脑,结果发现,这些学者症候群患者的共同特点是,左脑出现问题或左右脑的连接中断。摆脱了左脑支配的右脑得以发挥优秀能力,结果就表现出学者症候群的症状。人们已经知道,脑是左右不对称的,左脑主要负责逻辑、语言和抽象思维,而右脑负责感觉和具象思维。也就是说,虽然左脑从进化上发育得比较晚,但进化到人类,就成了支配性的脑而占主要地位,从而使我们成为“理性动物”。


据说,单体发育是伴随着系统发育的,左脑比右脑成熟得晚,所以也就相对更脆弱。不知道是什么原因,如果胎儿脑中的雄性激素睾丸酮分泌过多,就会出现问题,此时特别容易发生左脑损伤,结果就会导致可能生出自闭儿或智障儿。由于睾丸酮是一种雄性激素,所以这种现象在男性胎儿中更容易发生,这也成为自闭症男女比例出现较大差异的原因。



☞  意义消失才能拯救细节


左脑出现问题导致成为智障,从而使人具有学者般的能力,这样的主张该如何论证呢?当然,直接证明是很困难的,但对于这一点有近乎确定的实例证据,那就是后天性学者症候群的存在。有案例报告称,普通人因事故或者疾病、痴呆而导致左脑受损,从而具有了学者般的能力。比如,属于早发性痴呆的额颞叶型失智症(frontotemporaldementia)患者就表现出这样的症状,由于左脑逐渐受损从而失去抽象思维能力,同时却在美术或音乐方面表现出惊人的艺术素养。当然,随着时间的推移,右脑也会受损,这种能力就会消失。


澳大利亚悉尼大学才智中心(Center for the Mind)的艾伦•斯奈德教授在这次专题中发表论文阐述了将我们内部潜在的学者潜能导出的方法。也就是说,我们每个人都具有与“Star King”中出现的少年类似的潜能,但由于受到左脑的遏制,这种能力没有机会发挥出来。换言之,我们生活在左脑“加工后的有意识的记忆”世界,无权接近右脑的“无意识的记忆”。要想接近,首先应该避开守护神——左脑,而对于普通人来讲,这根本不可能。



那么,人们为什么要像这样压制自己非常优越的才能,对自己的能力一无所知呢?为什么会不自觉地发生这样的进化,不,确切地说应该是退化呢?答案其实非常简单。因为这种方向的进化更有利于生存。要想在变化无常且会出现大量数据的环境中生存下来,与其像扫描仪一样完全接受,不如将其抽象化、模式化,对现实进行概括后更有利于预测未来。如此看来,艺术家们应该是那种“即使左脑在活动,右脑也能想办法同时发生作用”的人吧。


学者症候群患者大部分都很难独立地在世界上生存,如果对其学者般的能力加以开发的话,也可以全面改善他们的生活质量。据说“Star King”节目中出现的少年也是音乐老师发现他的音乐天赋之后,让其坚持不懈地坐在钢琴前练习,他的才能才得到充分发挥的。特伦弗特教授说:“训练你的才能吧!这样也能弥补你的缺陷。”我想,这话好像并非只适用于学者症候群患者。



内容来源:书问

作者[韩]姜锡基
出版人民邮电出版社
定价39元
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