【科普】飞禽记

2015-12-14作者:(美)约翰·巴勒斯著编辑:bookask 书问

橙腹拟鹂(Baltimore Oriole)


“鸟巢中的鸟巢”“最佳完美鸟巢奖”无疑要颁发给橙腹拟鹂。这是我们认为的唯一完美的悬垂式鸟巢。当然,圃拟鹂(orchard oriole)的鸟巢也大体差不多,但相比橙腹拟鹂而言,圃拟鹂所建的巢穴的位置相对来说更低、更浅,筑巢方式与莺雀(vireo)更为类似。



橙腹拟鹂在最高的榆树中选址,将巢安放于倾斜的枝干上。它们不刻意考虑隐蔽性,只在意位置够不够高,枝干够不够垂悬。看起来,建造这样的结构会比其他样式的鸟巢花费更多的时间与技术。鸟儿几乎一直苦于寻找一种麻布纤维样的材料,也似乎从未空手而归过。建造的工程竣工了,一个大大的葫芦样的鸟巢悬在空中。鸟巢壁薄却坚固,能够抵抗住倾盆大雨的侵袭。鸟巢的入口处用细绳和马毛缝好边,侧边也用了同样的材料,一针一针地缝合起来。


正如黄鹂鸟不会特意隐蔽藏身一样,他们对鸟巢材料的要求也没有那么刻意,只是一些自然的细线、细绳就可以。一位女性朋友告诉过我,她在敞开着的窗前做女工的时候,有一次转过身去,一只黄鹂鸟儿靠近她身边,扯起一根细线或者纱线,得手后飞回正在建造的鸟巢。但偷来的这根纱线却跟树枝纠缠在一起了,鸟儿试图解开,却弄巧成拙打成了死结。她整整一天都在跟这个死结纠缠不休,但最终也没带走,只是解下来了几小段,就这么不了了之了。此后,那飘舞的细线之后就成了她的眼中钉肉中刺,她一次又一次从那里经过时,总要一次又一次地狠狠地拽一下,好像在说:“讨厌的纱线,看你给我带来了多大的麻烦!”



有一天,我在肯塔基州(Kentucky)发现了一只黄鹂鸟,它正在给鸟巢里编织一种特殊的材料。我们坐在小屋前的那片草地上,注意到她的筑巢工作才刚刚开始。在距离我们几英尺远的一棵肯塔基咖啡树上,鸟巢在较低的枝干上长长地垂下来。我问房子的主人,他愿意不愿意把鲜艳的纱线拿出来,散到灌木丛、栅栏、过道之类的地方,这样,鸟儿就可能把它们编进鸟巢中去,这样的鸟巢一定很新奇。我听说过有人这么做过,我自己却没有尝试过。女主人很快行动起来。这一设想很快得以实施。


一时间一把轻飘飘的丝线在地上分散开来,有深红色的、橘黄色的、绿色的、黄色的、还有蓝色的。我们坐下来吃晚饭,不一会儿,我就看到一只鸟儿衔着一根长长的丝线急匆匆地往鸟巢里赶,漂亮的丝线在身后飘荡。那些丝线当时就引起了她的注意,立刻辛勤工作起来,把它们编织进自己的巢穴。鸟儿并未因丝线明艳的颜色感到别扭,她首先用了一根深红色的丝线,让丝线掩映在绿色的叶子中间。接下来,这一整个的下午以及第二日上午,她给我们带来了极大的视觉享受。看起来,她一直在庆贺自己找到了如此特别的彩色丝线呢!


黄鹂精力充沛地在枝头上窜来窜去,把丝线系在枝干上,在丝线末端打一个结,然后来来回回地缝入自己的巢穴之中,那使劲儿拉丝线的样子活像是在家里做着繁重家务的家庭妇女!当其他鸟入侵她的领地的时候,她会表现得相当野蛮,那是住在围栏另一边几码远的邻居,也是一只黄鹂鸟,它过来的时候她会猛扑过去哩!雄性黄鹂并没有过去帮忙,而是赞许地在一旁观看。在这样的情况下,雌性黄鹂有着自己的处理方法,果断而坚决,整个过程雄性黄鹂鸟都不会干预甚至都不用给出建议。这是雌性鸟儿的事情,她显然知道该怎么做,所以雄鸟儿远远地站着,充当着一个满意的观察者的角色。




对于肯塔基州的气候来说,毛线是不适合用来筑巢的。对于这一点,鸟儿也有领悟到了,她只把毛线用到巢穴的顶端,用来把鸟巢固定到枝干上或是把边部装好压好,再用大麻草作为鸟巢的四壁和底部,这样一来,她的鸟巢比跟我们住在一起的其他的鸟巢更为轻薄透气。没有另外哪个鸟儿会用到这么优良的材料。橙腹拟鹂的本性是趋于隐匿的,这一属性也许会与这鲜艳的材料相冲突,但是相比躲藏起来,橙腹拟鹂更喜欢把鸟巢建在难以接近的位置,依赖它的位置和鸟巢深度来保证安全。


内容来源:书问

书名 飞禽记
作者(美)约翰·布洛John Burroushs
出版北京大学出版社
定价49元
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