上帝的玩笑—糖尿病

2016-01-04作者:烧伤超人阿宝, 著编辑:

说起来,糖尿病很像是人类进化史上的一个黑色幽默。


糖尿病总和肥胖联系在一起,而一说起肥胖,很多人会不由自主地想起一项体育运动,是的,你猜对了,叫相扑。



20世纪末,日本有个牛叉的相扑运动员叫武藏丸光洋,他获得了相扑最高的横纲称号。武藏丸光洋本是美国夏威夷人,原名菲亚麻尔•佩尼塔尼,他加人相扑界时,体重“只有” 147公斤。武藏丸的家乡是一个叫萨摩亚的小岛,岛上近2/3萨摩亚人是临床肥胖患者,而这个小岛也是全世界糖尿病发病率最高的地区之一:男性占25%,女性占15%。



关于糖尿病,在一本叫《潘多拉的种子:人类文明进步的代价》 的书中提到一个理论,叫“俭约基因”。在人类处于狩猎采集时期时,糖尿病肯定是极其罕见的,因为那时候人类面临的问题是食物 和热量的严重匮乏,在这种情况下,只有那些最能充分利用能量、 身体热量消耗低的人,或者说拥有俭约型基因的人,才容易在生存竞争中胜出并将自己的基因繁衍下来。到了农耕社会,虽然食物供应已经有了改善,而且食物里面碳水化合物的比例明显增加,但是由于繁重的劳动,使得肥胖仍然不是问题,俭约基因的拥有者依然在生存竞争中占有明显优势。



然而,工业化时代以后,人类几乎在一夜之间告别了食物匮乏, 进入了食物极大丰富的时代。但是,这个转折发生得实在太快,短 短百年的时间,进化之神尚未来得及关闭人类的俭约基因,也未能 清除刻在基因中对高热量、高蛋白、高脂肪饮食的偏爱和追求—— 这在物质匮乏时代对生存有极其重大的意义。于是,“俭约”的身 体和基因,面对丰富的食物和热量,出现了严重的不适应。本来应 该极其罕见的肥胖症和糖尿病,就这样成了现代社会的痼疾和人类 进化过程中的黑色幽默。


武藏丸光洋的祖先,最早的萨摩亚人,是3000年前由东南亚前往太平洋岛屿定居的,这种超长距离的艰苦迁徙过程中,那些身 体热量消耗低的人毫无疑问有更强的天择优势,那些拥有最强的俭约基因的人,到达了终点并将这种基因留给自己的后代。在现代文明社会,这种俭约基因制造了武藏丸光洋这样的相扑横纲,也使得萨摩亚成为糖尿病的重灾区。


糖尿病被人类认识已经有几千年,但是,发现糖尿病和胰腺的关系,却只是近100年的事情。



1889年,两位德国生理学家意外发现,被切除了胰腺的实验狗, 排出的尿竟然吸引了大量的苍蝇,检测发现,在这些尿液中含有葡萄糖。基于这个实验性糖尿病模型基础,他们把胰腺锁定为导致糖尿病的一级嫌疑犯。


1921年,一名叫弗雷德里克•格兰特•班廷的加拿大医生来到 多伦多大学,想尝试从动物胰腺中提取能够控制血糖的物质。经过一番周折以后,他说服了生理学教授麦克劳德,答应给他几间实验室,并且委派给他一位助手,名叫查尔思•贝斯特。然后,麦克劳 德就去度假了。


仅仅几个月后,人类糖尿病治疗史上里程碑式的突破在加拿大出现了 :班廷和贝斯特从动物胰脏中提取出了胰岛素。



实验取得成功后,实验室负责人麦克劳德动员另外一位生化学家加人研究,很快解决了胰岛素提取纯度的问题。人类终于第一次拥有了可以战胜糖尿病的强大武器。


1922年1月11日,一个叫兰纳德•汤姆森的14岁小男孩第一个接受了胰岛素注射,当时他的预期寿命仅有几个星期。实验成功了,孩子的血糖恢复正常,尿糖及尿酮体消失。这个原本只有几个 星期寿命的孩子后来活到了27岁,死于一场车祸导致的支气管肺炎。


与汤姆森一样幸运的还有一个叫伊丽莎白的女孩,伊丽莎白的家庭非常富裕,她父亲是后来成为美国国务卿和大法官的查尔斯•休斯。然而,含着金汤匙出生的伊丽莎白,在1919年被查出 患有糖尿病。那一年,伊丽莎白只有12岁。


在当时,这种儿童糖尿病诊断后的生存期一般不超过一年,医生对这种疾病唯一有效的手段,是残酷至极的饥饿疗法:严格限制患者的营养摄入,以糖尿病患者严重营养不良骨瘦如柴为代价,延长数年的生命。伊丽莎白的父母选择让女儿接受这种残酷的疗法,并期待奇迹的出现。



到1922年,15岁的伊丽莎白已经奄奄一息。苦苦坚持了3年的父母终于绝望了,他们把她接回家中,准备陪伴她度过最后的日子。


就在这时,班廷发现胰岛素的消息传到了他们耳中。


1922年8月,伊丽莎白接受了胰岛素注射,此时,15岁的她体重只有20公斤,预计寿命只有几个星期。


接受注射5周后,伊丽莎白的体重增加了 5公斤。她活到了75 岁,期间结婚并生育3个子女,最后死于心脏病。


一唱雄鸡天下白,天若有情天亦老。医学的每一次进步,都夺天地之造化,改生死之定数。


2013年,全球糖尿病患者数量高达3.82亿人。随着经济的发展和生活水平的改善,中国糖尿病患者数量呈爆发式增长,至2013 年,中国糖尿病患者数量约1亿人。而胰岛素,目前为止依然是糖 尿病治疗中最重要的药物。班廷的这项划时代发现,不知挽救了多少患者的生命。


1923年,弗雷德里克•格兰特•班廷作为胰岛素的发现者获得 诺贝尔生理学或医学奖。遗憾的是,他的助手查尔思•贝斯特未能获奖,与他一起获奖的是约翰.麦克劳德。麦克劳德并未参加任何有关胰岛素的实验,他在实验报告署名只是因为他是实验机构的负责人。班廷把一半的奖金分给了自己的助手贝斯特,但与诺贝尔奖失之交臂成了后者终生的遗憾。



为纪念班廷爵士的巨大贡献,世界卫生组织和国际糖尿病联盟将班廷爵士的生日——11月14日定为“世界糖尿病日”。


胰岛素由胰岛β细胞分泌,是目前发现的唯一能降低血糖的内分泌物质,也是糖尿病治疗中最重要的药物。


早期的胰岛素,是从猪和牛等动物身上提取的,猪和牛的胰岛素与人的胰岛素在结构上有细微的差异,所以容易产生抗体影响疗效。后来,拜转基因技术所赐(是的,你没看错,转基因),科学家将人类合成胰岛素的基因导人微生物中,获得了与人体胰岛素完全相同的高纯度人胰岛素。同时,科学家们通过对人胰岛素进行加工,获得了比普通胰岛素效果更持久的中效和长效胰岛素。


现在,市场已经为糖尿病患者提供笔状的注射器,可以自行注射,胰岛素就储存在注射笔的笔芯中,保存方便,使用简单。每个笔芯含300单位胰岛素,价格仅50元左右,可供普通糖尿病患者 使用大概一周,治疗成本非常低廉。



更先进的胰岛素泵,可以模拟正常胰腺的功能,将需要的胰岛素持续不断地注射到患者皮下,保持全天血糖稳定。


关于胰岛素的使用,很多糖尿病患者存在几个误区: 


第一个误区是:注射外源性胰岛素会“废掉”自身的胰腺,形成对外源性胰岛素的“依赖”。因此胰岛素能不用就不用,能少用就少用,能晚用就晚用。


临床上糖尿病一般分成两种类型,1型糖尿病主要是胰岛素分泌不足,而2型糖尿病患者早期胰岛素分泌能力并没有下降甚至还 高于正常,但人体组织细胞对胰岛素的敏感性下降,导致胰岛素不能正常发挥作用,这种现象称为胰岛素抵抗。


打个比方,1型糖尿病相当于敌人数量没变,我们的军队数量不足了;而2型糖尿病相当于我方军队没事,但是敌人数量增加了。


对于1型糖尿病患者,要尽早使用胰岛素;而对于2型糖尿病患者,在口服药物和饮食控制效果不佳的情况下,也要尽早使用胰岛素。长期的糖尿病导致胰岛细胞超负荷工作,损害胰岛细胞的功能,形成恶性循环,而及时补充外源性胰岛素不仅不会损伤自身胰岛细胞功能,还可以使自身胰岛细胞得以休养。


无论是自己军队太少,还是敌人数量增加,及时补充援军肯定能保证自己现有的军队不再快速减员,是不是?


第二个误区是:血糖高点就高点吧,没啥大不了的。


糖尿病是一种慢性疾病,高血糖对机体的损伤是日积月累逐渐形成的。糖尿病如果早期不积极治疗,在短期内可能确实不会出现什么大问题,但这些损伤逐渐累积起来,最终会在几年或十几年后导致严重问题。



它会损害你的肾脏,导致你肾功能衰竭;它会损害你的眼睛,导致你视力严重受损甚至失明;它会损害你的神经系统,导致你肢体感觉下降;它会损害你的末梢循环,导致你肢体出现难以治愈的 溃烂和坏死。


糖尿病患者只要积极治疗,稳定控制血糖,就可以长期正常生 活。而一旦糖尿病的各种并发症出现,会严重损害患者的健康和生活质量。


所以,对于糖尿病,一定不要掉以轻心,你每一天的拖延,都会增加机体的损伤。


第三个误区是:糖尿病,西医治标不治本,中医可以“除根”。



实话实说,现代医学目前确实难以一劳永逸地根除糖尿病,而且短时间内也看不到这种希望。但是,现代医学已经提供了可靠简便而廉价的治疗手段,只要患者坚持正规治疗,也可以长期保持身体健康和高质量生活。


对于中医,我把一句话放在这里:所有宣称能“根治”糖尿病 的中医,全部是骗人的,无一例外。


重复一遍:无一例外!




内容来源:书问

作者烧伤超人阿宝
出版鹭江出版社
定价39.8元
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