1900多年前,人类已经拥有“阳光房”

2016-01-07作者:编辑:翁小鲁

早在古希腊文明兴起之前约800年,爱琴海地区就孕育了灿烂的“克里特 文明”和“迈锡尼文明”。大约在公元前1200年,多利亚人的入侵使“迈锡 尼文明”毁灭,希腊历史进入所谓“黑暗时代”。因为对这一时期的了解主 要来自《荷马史诗》,所以又称“荷马时代”。在荷马时代末期,铁器得到 推广,取代了青铜器;海上贸易也重新发达,新的城邦国家纷纷建立。希腊 人使用腓尼基字母创造了自己的文字,并于公元前776年召开了第一次奥林匹 克运动会。奥林匹克运动会的召开也标志着古希腊文明进入了兴盛时期。

古老的文明,都伴随着艺术、神话和战争。很多古文明已经被煙没了,古希腊文明不仅流传下来,其灿烂的影响力、长久的生命力,与中华文明一样,精神永存。

在古希腊的几个大战役中,有一次非常荣耀的胜利:

公元前214年,也就是公元前3世纪,希腊科学家阿基米得利用许多磨亮的金属盾牌,汇聚阳光烧毁了攻击西西里岛东部西拉修斯港的一支罗马舰队,为保卫自己的家园立下了赫赫战功。

这是一段无法考证的历史,作为一个美好的传说一直流传下来。1973 年,希腊科学家伊奥尼斯•萨克斯为了证实此传说,在皮拉斯城使用70面镜 子,每面镜子的面积为2.3平方米,结果把一艘50米之外的45米长的木船烧着了。

看来,传说有其可信性,只是已经过去了两千多年,我们无法确切地知 道当时发生的一切。但是这个故事却让我们从中得出这样的结论:科学家们 都在努力地寻求人类取得更快发展、更多胜利、更好生活的途径。

《荷马史诗》反映着希腊人的命运观:人类不甘心于现状,宁愿以生命为代价抗争命运,揭开人生和社会之谜。《荷马史诗》中主人公的精神实质 上就是希腊人勇于接受挑战、不屈不挠的进取精神。这是希腊民族精神之 魂。希腊人创造了这种精神,而正是这种精神成为不断地推动希腊人乃至西 方人创造新的世界和新的人类的精神源泉。也正是这样的希腊人,率先将太 阳能应用到保家卫国的战争中,进一步拓宽了太阳能的应用领域,给后人带来了启迪。

从45亿年前太阳能开始辐射到地球,到人类开始充分使用太阳能,经历 了漫长的岁月。直至公元1世纪,意大利史学家普林尼修建了第一个保温隔热 的被动式太阳能房。

现在可以查到的资料中,在公元1世纪,被称作史学家,名字是普林尼的 意大利人,只有一位,那就是被称作“老普林尼”的古代罗马百科全书式作 家,以其所著《自然史》一书著称。

老普林尼生于公元23年或者24年,只活了 五十五六岁,终身未婚。他出生在意大利北部 的新科莫姆城(今科莫)的一个中等奴隶主家 庭,属骑士阶层。少年时代,他到罗马求学。

公元47 — 57年,他在日耳曼行省(今德国境 内)任骑兵军官。在这期间,他与后来的罗马 皇帝提图斯(公元79—81年在位)交谊甚笃。老普林尼在晚年的时候常常津津乐道地谈到他与提 图斯的“共同的营帐生活”。

老普林尼一生手不释卷,学习上刻苦认真,

勤于动手,分秒必争。他一生写了7部书,其中6部已经散失,仅存片段,只 有37卷《自然史》广为流传。公元79年8月24日,他死于维苏威火山大爆发 中。当时他是在那不勒斯湾出发前往拯救灾民途中,其尸体于8月26日被发 现,身上没有明显的伤痕,估计是窒息或中毒致死。

他去世时,按照他的遗嘱,他将外甥收为养子,就是著名的小普林尼, 全名是盖乌斯•凯基利乌斯•普林尼•塞孔都斯。老普林尼去世时,他18岁。他继承了舅父的全部手稿和摘录材料的笔记以及他的名字。笔记总数达 160卷之多,写满蝇头小字。

历史上对于老普林尼修建的人类第一个被动式太阳能房,并没有过多记 载;他的《自然史》中记述了关于地震、农业、酿酒的各类知识和方法,还 提及中国的丝。老普林尼特别注意从对人类是否有用的角度去考察他所记载 的事物。他认为自然界的一切都是专门为人而创造的,甚至不同的草都是大 地为了供人药用而生长的。

面对这样一个人物,我们有理由相信:热爱生活、喜欢读书的单身汉, 又是那么博学广见,对世间万物充满兴致,产生建造“阳光房”的想法并付 诸实践了,完全可能确有其事。

各位读者如果有机会去意大利旅行,不妨顺道找找老普林尼的足迹,或 许可以与他的灵魂偶遇在某本带着古老味道的《自然史》中,听他娓娓道 来。当然你也可以用带着中国腔的意大利语问问他,当他在建太阳能房的时 候,有着怎样奇妙的想法,是否热爱阳光就像热爱知识一样。

有意义的发明总能获得长久的生命。

后来,在公元1一500年,罗马人在浴室中修建了朝向南面的大窗户,利 用太阳光直射来吸热。到了6世纪,东罗马帝国皇帝查士丁尼已经开始颁布法 律保护房屋和公共建筑的太阳能浴室,不许挡板阻挡太阳光热的射入。

内容来源:书问

作者北京市科学技术协会
出版北京出版社
定价28元
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