为什么大地在移动

2016-01-08作者:北京科学技术协会编辑:翁小鲁

地球的表层,主要是指岩石圈,时时刻刻都在运动,从来就没有停下 来过。我们现今能直接感觉到的大地运动就是地震。为什么大地会发生运动呢?

岩石圈要发生运动,关键的问题是动力来源,是什么力推动岩石圈在运 动。有关岩石圈运动的动力来源有多种观点,现今一种比较流行的观点认 为,其动力来自地幔与地核边界形成的热柱,称为地幔柱或地幔羽,它在核 幔边界形成后,不断地上升到岩石圈,形成热对流并撕裂岩石圈,如非洲裂谷、大洋中脊,然后推动岩石圈向两侧运动,在某些部位,如海沟,又使岩 石圈俯冲到深处,这样就使岩石圈运动起来。这就是当前最为流行和得到地 球科学家普遍认同的源自“热柱”动力的“大陆漂移”“地幔对流”“板块 运动”学说。

那么一块完整的 大陆是如何被撕裂的 呢?首先是在岩石圈 下面热活动强烈的地 方开始发生,由于岩 石圈下面的岩浆活动 加剧,并且不断向 上拱,导致这个地方的岩石圈变薄,形成一系列的拉张状态的断裂,同时也 出现一些低洼的谷地,称为大陆裂谷,就像现今非洲大陆的裂谷。大陆裂谷 形成之后,来自地幔的物质在这个地方以火山的形式不断喷出,推动大陆裂 谷两侧的陆地向两边运动,导致大陆裂谷不断变宽,同时地形又不断降低,当地形高度降到海平面以下时,海水就侵入进来淹没了大陆裂谷地带,大 陆裂谷就转变为海洋,陆地也就分开了。在新形成海洋的中间出现大洋中 脊,大洋中脊不断扩张推动大火山岛弧两侧的陆地也越 来越远,向两侧漂 离而去。

大洋地壳,当遇到大陆地壳时, 由于大洋地壳的密度大于大陆地 壳,这时大洋地壳就俯冲到大陆 地壳的下面,大洋地壳在这里逐渐消亡。在俯冲的过程中,大洋 地壳与大陆地壳之间发生强烈的 相互作用,因此在这个部位常发 生强烈的地震以及大量的火山喷 发,如现今从日本到菲律宾就属于这种情况。

随着大洋地壳的逐渐消亡,海洋的范围也逐渐缩小,最后海 洋消失。最为典型的一个例子就 是青藏高原地区,在1亿多年以 前,这里还是海洋,称为特提斯 海,但是随着印度大陆不断向北 运动,使特提斯海不断缩小,大 约在4000万年前,特提斯海消失,完全变为陆地。特提斯海虽然消失了, 但印度大陆并没有停止运动,继续向北推移,挤压欧亚大陆。这种强烈的挤 压,使这个地区的地壳不断增厚,在重力均衡直接作用下,地形不断升高, 最终形成了青藏高原,造就了高耸的喜马拉雅山。

在2.5亿年前,全球的大陆联合在一起,称为盘古大陆,北边的大陆叫作 劳亚大陆,南边的大陆称为冈瓦纳大陆。但后来发生了分解,四分五裂,各 自漂离而去,才形成了当今的海陆分布格局。科学家推测,2.5亿年后地球上的所有大陆又将聚合在一起,形成另一个超级大陆。中国有一句古话:分久必合,合久必分。用这句话来描述地球上大陆的聚合离散是最恰当不过的。


内容来源:书问

作者北京市科学技术协会
出版北京出版社
定价28元
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