蜥蜴家族大盘点

2016-01-13作者:(英)莱德勒(Laidler,K.)著编辑:翁小鲁

长尾巴以及类似于鬣蜥的头冠,让人很容易将喙头蜥(也称楔齿蜥)误认为是普 通的蜥蜴物种。但事实远不是这样。蜥蜴(与蛇)属于有鳞目,而喙头蜥是另一个完 全不同的目一喙头目的唯一幸存者。喙头目的出现早于恐龙,它们在白垩纪的某个 时期被更加强大的爬行动物灭绝。喙头蜥很幸运,在这些更强大的爬行动物入侵新西兰之前,一次地质变化将这个岛隔离开来,之后它们就在这里继续繁衍,直到人类到来。

波利尼西亚移民在约一千年前到达新西兰。他们带来了家人、作物和牲畜,以及一位完全不受欢 迎的客人一太平洋鼠。它们,加之人类开展农业 造成的栖息地流失,使本土所有种类的喙头蜥数量 锐减。而最终导致恶化的因素是,在新西兰白人殖民早期,捕海豹和捕鲸的人引入了猫。从此,所有本土物种很快都遭到重创。

今天,仅有两种喙头蜥幸存下来,即斑点喙头 蜥和冈瑟氏喙头蜥。它们只生活在新西兰沿海的约 30个小岛上,这些岛没有受到鼠和猫的入侵以及 人类的破坏。这两个品种都有不同的颜色,呈砖红 色、橄榄色或灰色,而体长为40~60厘米。雄性 喙头蜥的头部和颈部的后面有一个突出的冠,还有 一个一直延伸到背部中间。两个品种都有双颞窝头 骨(这将它们与恐龙联系起来),且以喙状结构的 上颌为特征。与现存所有齿类爬行动物不同的是, 它们拥有端生牙结构,牙齿与颌骨融为一体。

喙头蜥还有第三只 眼(即松果体),这是 一只带有晶状体和视网膜 的真正的眼睛,位于喙头 蜥头顶的中央。幼年喙头 蜥的这只“头顶骨眼”是 打开的,而成体的则被一 层薄薄的鳞片盖住了。一 些草蜥蜴(真正的蜥蜴)

也有这种神秘结构的缩减 版,这一缩减版与头骨深 处的松果体相连,有人认 为它是用来调节体温的。

最新研究表明,亚利桑那 的网纹强棱蜥用它们的头 顶骨眼来识别周围的环 境。将若干网纹强棱蜥 (有的第三只眼被涂上颜 料,有的不涂)带到离它 们的领地15米的地方,结果发现,第三只眼涂了 颜料的蜥蜴更难找到回家 的路。

对于爬行动物来说,喙头蜥现在所生活的小岛 并不是十分舒适。岛上风很大且栖息地湿冷,空气 湿度在80%左右,气温为0^~21^。在这种环 境下,大多数爬行动物可能无法存活,但作为进化的结果,喙头蜥的偏好体温为16t~21t,而这 是所有已知爬行动物中最低的。实际上,喙头蜥更 喜欢低温,且在夜间觅食,主要以甲虫、维塔蟋蟀、 蠕虫、千足虫、蜘蛛为食,偶尔也会吃鸟蛋和雏鸟。 喙头蜥能在7^左右的低温下正常活动,当气温到 达28^及以上时它们就会死亡。

忍受着这样低的温度,喙头蜥的新陈代谢非 常缓慢。它们极为长寿,根据确切记载,它们可活 75岁,而有些个体据说能活到100岁。

这样的一个结果是,性成熟期大大推迟。喙 头蜥直到12~15岁才开始繁殖,而且每四年才产 一次卵。繁殖季节从一月持续到三月(即从南半球 的仲夏到秋天)。与其他爬行动物不同,雄喙头蜥 无外露的生殖器官,雌雄二者通过将泄殖腔贴合即 “泄殖腔之吻”实现受精。交配之后,雌性会产下 5~18枚卵,卵的孵化期为12~15个月,在较为寒 冷的冬季,胚胎暂停发育。

喙头蜥是第一种 (1895年)受到严格法 律保护的爬行动物。自 那时起,保护工作的重 点就是防止猫和鼠再进 入任何新的岛,并将这 些外来入侵者从其他喙 头蜥的栖息岛清除。目 前,这一策略已经稳定 了喙头蜥的数量。据估 计,约有50900只野生 喙头蜥分布于32个岛上, 不过大多数都是楔齿喙 头蜥,冈瑟氏喙头蜥只 有400只,而且只生活 在库克海峡中的北兄弟 岛上。最近,两个品种 都被引入到其他岛上, 这一举措似乎已经确立 了进一步繁殖种群的新 方法。2005年,楔形喙 头蜥被释放到位于惠灵 顿市的卡洛里野生动物 保护区,该保护区有目前最先进的防止害虫进入的 围栏,用来将包括鼠和猫在内的约14种非本土物 种挡在外面。今天,喙头蜥仍然是易危物种,被列 入CITES附录I。


内容来源:书问

作者[英]莱德勒(Laidler,K.)著
出版人民邮电出版社
定价79元
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