都是没药惹的祸:苏格兰为何失去独立

2016-01-27作者:烧伤超人阿宝, 著编辑:翁小鲁

不久前,大不列颠的苏格兰闹腾着要独立,生生把首相卡梅伦 这个大老爷们给闹腾哭了。虽然苏格兰最后还是没从大不列颠及北 爱尔兰联合王国分离出去,但是超高的支持独立比例,还是埋下了无穷后患。

说起来有意思,英格兰和苏格兰在同一个岛上,两个国家自从 一千年前就开始了一场逼婚与反逼婚的斗争。苏格兰和英格兰的千 年历史,几乎就是翻来覆去播放无数遍的狗血韩剧:英格兰这个恶 霸要强抢苏格兰当老婆,苏格兰三贞九烈坚决不从,于是各种阴谋、 各种纠结、各种大战、各种血肉横飞,没完没了地一遍遍上演。威 廉•华莱士,就是大家比较熟悉的一个反抗英格兰侵略、保卫苏格 兰独立的民族英雄。

苏格兰人确实很不容易,英格兰软硬兼施,纠缠了苏格兰数百 年,期间不乏霸王硬上弓,而苏格兰愣是一次次度过危机保持了独 立。直到后来,由于两个王室联姻,两个国家有了同一个国王,苏格兰依然和英格兰各过各的,保持了自己的独立。

那么,三贞九烈的苏格兰又是如何含泪从了英格兰的呢?应了 那句老话:人穷志短,再加一句:没有药啊!

首先是老天爷不开眼。17世纪末期,苏格兰遭受了始料未及的 大饥荒。从1695年至1699年,气候的反常使苏格兰粮食产量一落 千丈,粮价飞涨,饿殍遍地。苏格兰人口足足减少了 15%。由于大 量进口粮食,苏格兰的硬通货大量外流,严重损害了国内信贷系统, 造成严重的经济衰退。

穷则思变,为了摆脱经济困局,苏格兰人展开了一场豪赌。当 时西班牙等国通过开发美洲殖民地发了大财,苏格兰人也想有样学 样。1695年,苏格兰人成立了“苏格兰对非洲及东、西印度群岛贸 易公司”。公司开始执行一个雄心勃勃的“达连计划”。达连就是现 在的巴拿马运河地区,也是美洲大陆最狭窄的地方。苏格兰计划占 领达连,建立殖民统治并开辟一条连接太平洋和大西洋的通道。这 条通道一旦打通,苏格兰就可以靠收过路费富得流油了。

计划确定后,苏格兰开始募集资金。过够了苦日子的苏格兰有 产阶级几乎倾其所有,将大量资金投人到这次冒险计划。1698年7 月,苏格兰公司的殖民船队满载着全国的希望起航,次年抵达了目的地。

但是,理想很丰满,现实很骨感。苏格兰人要想达成梦想,需 要战胜三个半敌人:疟疾、黄热病、西班牙人以及英格兰人。英格 兰人算半个,因为他们没有直接攻击苏格兰殖民队伍,但是他们接 到命令不许给苏格兰人任何援助,连一桶水都不行。

黄热病已经很糟糕了,但不是最糟糕的,黄热病患者绝大部分 是轻症,只有15%左右是重症,患者痊愈后一般不留后遗症,而 且获得长期免疫力。

征服热带丛林地区最大的敌人,就是以疟疾为代表的热带流行 病,拒疾是由蚊子传播的,得了拒疾的患者,浑身忽冷忽热,痛苦 不堪,不仅自己丧失工作和战斗能力,还得有专人照顾。在热带地 区作战,有一千人得疟疾还不如阵亡一千人,因为得病的这一千人 基本丧失战斗和自理能力,需要专人照顾。二战时期,麦克阿瑟曾 经发牢骚说:我的士兵1/3得了疟疾,1/3在照顾疟疾患者,只有 1/3能战斗。事实上,麦克阿瑟能有1/3 士兵作战就不错了,毕竟 当时美军士兵并非无药可用。

被疟疾折磨得毫无抵抗力的苏格兰殖民者,遭受了西班牙军队 的攻击。当时的达连虽然是块处女地,但早已经被西班牙视为囊中 之物,不容他人染指。面对西班牙人的攻击,很多苏格兰人病得几 乎连站起来投降都困难。

1700年,“达连计划”宣告彻底失败,苏格兰损失了 2000人, 以及153000镑资金,约占苏格兰全部流动资本的1/4,这对苏格兰 经济的打击可想而知。英格兰趁机多方运作,苏格兰议会最终含泪 卖身,接受了英格兰的合并计划,苏格兰“达连计划”的损失由英

格兰承担,因此,苏格兰作为一个独立的国家不复存在。

嗯,问题来了,为什么当时攻击苏格兰人的西班牙人不怕疟疾 呢?很简单,西班牙人有当时最有效的对抗疟疾的武器:一种树皮 磨成的粉,这种树就是我们现在熟知的金鸡纳树。

关于金鸡纳树,有个美丽的传说。说的是美洲印第安人早就知 道用某种树的树皮磨成粉可以治疗疟疾,但一直被印第安人视为最 髙机密,谁敢泄露就杀死谁。后来秘鲁总督夫人金鸡纳得了疟疾, 生命垂危。她的印第安侍女不忍她病死,偷偷拿这种树皮粉给她吃。 总督夫人康复了,但是那位侍女被发现偷偷往夫人药里加东西,被 怀疑成投毒,因为不肯吐露树皮的秘密,她要被处死,结果总督夫 人赶到,她不信自己的侍女会加害她。经过反复询问,侍女最终 说出了真相。这种树皮于1638年被金鸡纳夫人带回了欧洲,于是 这种树被称为金鸡纳树,而里面含的治疗疟疾的物质,就是奎宁, 1820年才被分离出来。

这个故事很美丽,但可惜只是个故事。历史上的金鸡纳夫人没 有得过疟疾,而且在回西班牙的路上就死了。

实际上,最早使用金鸡纳树皮治病的记录在1630年就有了, 在当时的西班牙殖民地秘鲁首都利马的耶稣会传教士手里,也称为 耶稣粉。我们可以合理地推断,耶稣会教士也许是通过某种渠道从 当地印第安人那里知道了这种神奇药粉的功效。

苏格兰当时有没有渠道获得金鸡纳树树皮粉呢?有的,当时大量的金鸡纳树皮被运到欧洲高价出售,苏格兰想买还是买得到的。 为什么苏格兰的殖民队伍没有配备呢?无非两个原因,一个是认识 不足,苏格兰当时没有殖民经验,可能对美洲的险恶丛林环境缺乏 足够的了解,没有意识到疟疾的巨大威胁。二是实在太穷,这些东 西从美洲运到欧洲,泥巴也卖出黄金价来了,苏格兰殖民队伍根本 承担不起。

至于西班牙军队,金鸡纳树皮粉的发源地秘鲁就是西班牙殖民 地,而且也不用绕小半个地球运输,当然不会缺了供应。

可怜的苏格兰抗争了几百年,最终因为没药吃被吞并了。华莱 士临死前那歇斯底里的“自由”,就这样被一块树皮毁掉了,令人 晞嘘不已。

美洲的金鸡纳树因为乱砍滥伐几乎绝种,后来,荷兰政府设法 获得了金鸡纳树的种子,带到爪哇大量种植,发了好大一笔横财。 直到现在,印度尼西亚的金鸡纳霜产量还占全世界92%。

1693年,也就是苏格兰殖民船队豪情万丈地向美洲进发的前5 年,距离苏格兰半个地球之外,一个叫爱新觉罗•玄烨的人,也就 是大名鼎鼎的康熙皇帝得了疟疾,病情严重。法国传教士洪若翰进 献金鸡纳霜,治愈康熙帝的疟疾。那一年,康熙大帝40岁,皇太 子胤扔19岁。如果没有金鸡纳霜,康熙皇帝也许会少活29年。如 果康熙皇帝那一年挂了,年富力强的皇太子即位,也就不会有后来 的九王夺嫡手足相残了。也就不会有雍正大帝乾隆大帝,也就不会有大明湖畔的夏雨荷了。

1712年,大清帝国的金陵织造曹寅身患疟疾,向皇帝索要金鸡 纳霜救命。这曹寅可不是一般人,他16岁任御前带刀侍卫,和康 熙感情非同一般,康熙四次南巡都住他家里。康熙知道曹寅得病后, 特地“赐驿马星夜赶去”,还写了一份很详细的使用说明书,恩宠 真是非同一般。可惜曹寅命薄,药没送到就死了。

曹寅死的时候,只有54岁。如果能熬过这关,再多活十年八 年的希望是很大的。曹寅一死,人走茶凉,皇帝对曹家的恩宠也就 基本结束了,曹家开始败落。

曹寅死后两年,他的孙子出生,名叫曹雪芽。额了家族由繁花 着锦烈火烹油到树倒猢频傲的曹雪芽,写出了流传千古的《红楼梦》。

如果那瓶药能早点送到,也许曹寅就能多活很长时间,也许曹 家就不会那么快败落,也许曹雪芹就会出落成一个花花公子官富二 代,也许这世上就没有《红楼梦》了,也就没有那么多指着红学混 饭吃的文人了。

历史,有时候就这么容易被改写。


内容来源:书问

作者烧伤超人阿宝
出版鹭江出版社
定价39.8元
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