胶原蛋白美容与院墙上的画

2016-02-02作者:云无心编辑:安然

影响皮肤形态的最重要的成分是胶原蛋白。胶原蛋白生得比较邪乎,它的组成跟别的蛋白质相差很大。皮肤的衰老与胶原蛋白的“老化”关系很大。皮肤的更新过程中就涉及胶原蛋白的生成,而蛋白质的生成必须要相应的氨基酸做原料。所以,人们会自然而然地想为了皮肤更好地更新修复,“永葆青春”,我们是不是应该在食物中提供胶原蛋白,来保证“原料充足”?这样的想法比起“以形补形”来,更具有了一些“科学色彩”,当然也就很容易得到认同。于是乎,胶原蛋白也就成了“美容圣品”中极具号召力的偶像。


 

在接着说胶原蛋白之前,我们来打个比方有一面院墙,墙上画了些很漂亮的画。风吹日晒的,那些画会褪色、脱落。我们当然想保持那些画的青春靓丽——画是由一堆颜料组成的,我们给这个院子一堆类似的颜料,是不是就能让那些画保持鲜亮了呢?

 

我知道会有一堆人跳起来说院墙跟人体能一样吗?你打这么一个莫名其妙的比方,就能“证明”胶原蛋白无效了吗?


 

我根本没打算“证明”胶原蛋白美容是有效还是无效,上面的比方只是说明这么二件事情就算东西A是由东西B构成的,我们提供了东西B也完全不意味着就能得到A。

 

要想把颜料变成墙上的画,需要院墙的主人有能力把颜料组合起来,按照需要的方式涂在墙上。有人又说了,那没有足够的颜料,主人也没法画出画来。这个质疑很有道理,回答如下:

 

如果院墙的主人在进行别的生产生活的时候也用颜料呢?它只需要把别的地方用的颜料拿一点过来涂墙就行了。你按照院墙上的画所需要的比例送再多的颜料也未必有用啊。


 

好吧,我承认我是在抬杠。不过合成皮肤的胶原蛋白,所需要的主要氨基酸是甘氨酸、肺氨酸和赖氨酸。前两种是可以从其他氨基酸转化而来的,只有赖氨酸必须从食物中获取。有了这些氨基酸环远远不够,还需要不少生化过程才能把它们组装成人体的胶原蛋白。比如,其中有一步是一个羟基化酶把脯氨酸和赖氨酸转化成羟基脯氨酸和羟基赖氨酸,而这个酶的作用又需要维生素C的掺和——这个过程,比一个人把颜料变成图画还要复杂一些吧?

 

当然,这只是说明人体的胶原蛋白形成过程比较复杂,也还是不能证明吃胶原蛋白能不能美容。如果只是这么绕圈子的话,我也只是在抬杠。下面,我们还是认真地去查找一下科学家们都干了什么吧。


 

胶原蛋白广泛存在于哺乳动物的皮肤、骨头等部位。把它有限水解之后的东西在国外叫gelatin,最通常的用途就是做果冻。在中国把水解的过程弄得比较神秘,出来的东西叫作“阿胶”,加上古人留下的“圣典”,就变得很“神奇”。现在美容界的圣品加入“高科技元素”,水解得比gelatin充分得多,叫作“胶原蛋白水解物”。对于追求“天然”,对现代加工避之不及的人来说,其实这个东西太不天然了一一通常让不少人很不爽的“蛋白质变性”只是让蛋白质分子换个造型而已,而水解则是惨无人道地把它们碎尸万段了。


 

大概是这种研究缺乏生物学上的意义,所以除了商业机构,花纳税人钱的政府机构一般不会在上面花钱,而科学家们也没有太强烈的兴趣。多数文献,都与商业机构有关。美国的FDA管得太严,势力再大的公司也很难让FDA为他们左右,而没有FDA的许可又不能宣传这种“神效”,所以美国的工业本长期对此不太热衷。而中国的商业机构,基本上只要吃不死人就可以随心所欲,何况还有老祖先的遗训或者“科学研究”的只言片语,所以也没有太大的热情。日本人则介于二者之间,所以对于此类研究还不乏热情。不过,在世界市场一体化的大趋势下,美国公司也颇有涉足之意。


 

这种研究如果真的有突破,就会“钱途无量”,但是查询生物医学文献数据库,比如pubMed,还是很难找到这方面的研究。2006年发表过一个小规模的对照试验,是说服用胶原蛋白水解物的压疮病人是对照组恢复速度的两倍。还有一项动物实验是用紫外线照射无毛老鼠,实验和对照组各7只老鼠,结果是喂胶原蛋白水解物的那组老鼠受到的皮肤损伤要小一些。另一项研究则是分别拿胶原蛋白水解物、其他对照蛋白质和水喂猪,结果是说喂胶原蛋白水解物的那组猪的皮肤指标要好一些。

 

本来这种小规模的病例或者动物实验是没有说服力的——比如FDA就不会接受这种实验结果来做膳食推荐。不过,它们毕竟给了人们一些希望,卖胶原蛋白水解物的公司也足可以拿着这些结果告诉消费者“有科学研究表明······”。还真有个日本公司赞助了一个人的对照实验。他们找了39个日本女性,20个每天服用1o克胶原蛋白水解物加400毫克维生素C,而其他19个服用安慰剂加400毫克维生素。在60天之内,吃胶原蛋白那组人的皮肤吸水能力有小幅增加。这本来是让人很高兴的结果,但是服用安慰剂那组也有增加,要命的是——两组相比,这个増加没有统计学上的差异!


 

这基本上就是胶原蛋白美容能够找到的研究。当然,每次这样的话题都会有人说“这些实验并没有证明胶原蛋白不能美容啊,没有证据怎么能够一棒子打死呢?这不是科学的态度”云云。这话一点都没锘,还是先写个答复吧:

 

的确没有科学证据证明胶原蛋白不能美容。我说的是目前没有科学的证据证明它能够美容——就像有人说山上有老虎,还拿出了照片,我们只能分析讨论这个”山上有老虎“的证据是不是可靠。即使我们证明了这个照片不可靠,也不能“证明山上没有老虎”。胶原蛋白美容的传说也是如此,我们只能说商人和媒体说”能美容“没有可靠依据。如果有人认为“不能证明它无效”就意味着它“有效”,或者愿意为了那种“可能有效性而掏钱,是很值得赞赏的——这是一种社会财富再分配的良好形式。就像有个人跑来说地下有金子,有的人会说你没有证据我不投资,有的人会说“既然没有证据证明说地下没有金子,我就愿意投资”——绝大多数时候,这后一种人更受商人的欢迎。

 

内容来源:书问

书名 吃的常识
作者云无心
出版山西人民出版社
定价58元
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