【海洋漫谈】海洋霸主——鲨鱼

2016-02-24作者:[英]米兰达 ·马奎提编辑:谢爽

鲨鱼是什么


许多人都认为鲨鱼是一种卑鄙低劣的生物,它们嗅觉灵敏,牙齿硕大,目光锐利,极具威胁性。鲨鱼是技巧绝佳的捕食者,但是只有很少几种会威胁到人类的安全。鲨鱼大约有450种,它们的体型各不相同。最小的鲨鱼为灯笼乌鲨,身长大约20厘米;而最大的鲨鱼是鲸鲨,身长超过12米。并非所有鲨鱼的线条都像短鳍真鲨那样流畅。天使鲨身躯扁平,角鲨头部圆钝,而竹鲨既长又灵活。所有的鲨鱼都从属于软骨鱼纲。鲨鱼生活在海洋中,但是有一小部分游进了内陆水域,并在那里生存下来。



现存鲨鱼种类分类图


现存大约有450种鲨鱼,按照外部及内部特征,如臀鳍、鳍脊、肠内瓣膜的形状等,人们可以将其分为8个类别。通常来说,在进行分类的时候,科学家试图找出两种鲨鱼之间的亲缘关系,并将相近的种类归到同一类别。但是,想要厘清所有的关系几乎是不可能的。



鲨鱼的近亲


一条蝠鲼扇动着巨大的翅膀缓慢而有节奏地游着,看起来十分优雅。和鲨鱼一样,鳐鱼和它的表亲都属于板鳃类。这一类生物有软骨骨架,非常灵活,就像橡胶一样。在硬骨鱼和银鲛的体内长着鳃裂,而不是瓣鳃或鳃盖。所有的鳐鱼都长有翅膀状的胸鳍,在身体底面还长有鳃裂。大多数鳐鱼居住在海床上,以贝类、蠕虫和鱼为食。



远古鲨鱼


最早的鲨鱼出现于4亿年前的远古海洋中,比恐龙的出现还要早约2亿年。这些鲨鱼死后,尸体沉入海底,它们的遗骸被层层沙石和其他沉积物掩埋,最后变成了化石。那些坚硬的部分更容易变成化石,比如脊柱和牙齿。鲨鱼的牙齿化石很常见。鲨鱼的胶状骨骼是由软骨组成的,因此它不像硬骨鱼的硬骨那样易于保存。人们经常会在陆地的岩石中发现鲨鱼化石,因为在史前时代,那里曾是一片汪洋。通过研究这些岩石,科学家们可以推测出化石形成的年代。最早的鲨鱼种群已经灭绝了,但是2亿年前出现的鲨鱼种群的后裔至今仍然存在,比如宽纹虎鲨、猫鲨以及六腮鲨。



裂口鲨


裂口鲨是已知最早的鲨鱼种类之一,这个模型大致还原了它的体貌特征。这种鲨鱼身长2米,存在于距今约3.6亿年前的远古海洋中。它的尾巴强劲有力,可以在水中游得飞快;胸鳍更宽,可能会影响它在水中的灵活性。裂口鲨动作敏捷,便于捕食鱼类,其中一些鱼类甚至保存在胃里,变成了化石。不同于现代鲨鱼,裂口鲨的嘴巴长在吻部末端。



弓鲨


弓鲨大约出现在1.65亿年前,能够长到2.5米。雄性弓鲨的腹鳍上长有鳍脚,头上还长有一个或两个钩状物,以便于它们在交配时紧紧抓住雌性弓鲨。像其他现代鲨鱼一样,弓鲨也有一个臀鳍。



泳姿优雅


鲨鱼在水中的泳姿十分优雅,它们从一边到另一边拍打着自己的尾巴以推动自己前进。胸鳍在身体上直立着,当海水流过它们的时候,胸鳍产生的升力不会使鲨鱼下沉。更多的升力是由尾巴的上叶产生的,这使鲨鱼的头部下降,让鲨鱼可以在水平面上游动。鲨鱼鱼鳍没有硬骨鱼的灵活,但是它们生长的角度很合适,可以用来控制鲨鱼的升降以及左右转向。胸鳍也可用于制动。与硬骨鱼类不同,鲨鱼无法像摇桨一样移动自己的胸鳍,因此它们无法倒着向后游,也无法在水中悬停。它们也没有鱼鳔,但是拥有含油丰富的肝脏,这有助于减少其在水中的重量。



豹纹鲨(上图)有灵活的身体,这样它们就可以在狭小的空间中转动。像它们的近亲星鲨一样,豹纹鲨大部分时间都在接近海底的地方巡游,并在海床上休息。


内容来源:书问

作者[英]米兰达·马奎提
出版电子工业出版社
定价228元
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