时与光,始于光

2016-02-25作者:棽棽, 著编辑:安然

光是生命体最为熟悉却又最为陌生的物质。它绵延亘古,穿越层层时空乗到你我面前它刺破浓郁的黑暗,所过之处万物无不心神摇曳,虚实交错间漾起圈圈涟漪;它无声无息、了无行迹,却又如同血管中跳动的脉搏,一旦消逝,大干世界亦将崩塌于不复。自从智慧的火炬点亮了宇宙一隅这颗祥云缭绕的蓝色星球,星球上一代又一代的探险家们在好奇心的驱使下便从未曾停止追问:与我们朝夕相伴的光,它到底源自何方?竟是何物?


 

最初,在古希腊那帮思维漫步者中,有人提出了这样一种猜想光是从眼里伸出的某种触手状物质,能够向着四方延展并举附于各物体上。因此,我们看到某样东西,实际上是目光触摸到了它。但该结论很快就被先哲们那历经逻辑熔炉千锤百炼的头脑给否定:假若看见东西是因为眼球自带发光功能,该如何解释夜晚的存在呢?只要我们从撕开眼皮的刹那,时刻不停地释放光须,黑暗将无处藏身。“两眼泛光说”不攻自破,但光线形同触手这一想法并未就此销声匿迹。若干年后,一幅更具说服力的图景诞生了我们之所以能够看见,是因为物体表面散发的光须钻入了双瞳。如此说来,为了能被人类感知,周围所有的石头、树木都在悄无声息地制造着光芒?为了不被视而不见,每个生命也都必须努力使自己光彩夺目?新理论勉强能够解释光明的另一面——黑暗的存在只需令所有生物/非生物同时停止发光即可。不过,依据“实体泛光说”,搭建一间小黑屋倒是勉强可行,而若想泯灭苍穹,其难度大概不亚于创生三界吧。为了绘制无边的暗夜,难道寰宇设计师需要在一切物质背后都偷偷装上同一型号的亮度开关?


 

遗憾的是,还没等这群可敬的幻想家沿着新开辟的小径走出多远,罗马人的铁骑便肆意地践踏起了他们的家园。凯撒征服埃及之时,被誉为文明灯塔的亚历山大图书馆意外地遭到战火吞噬,总馆布鲁却姆七十万卷藏书被损毁四十余万,但更致命的打击还在后面。公元4世纪,帝国最后一位君王狄奥多西一世田决意将基督教设作国教。为了从灵魂深处掌控他的子民,狄奥多西一面疯狂迫害异教徒,一面倾尽全力誓将异端留下的遗迹在其管辖地域内一一抹去。闻名遐迩的亚历山大城自然首当其冲,大教长圣·狄奥林鲁斯亲自披挂上阵,率领大队乌合之众一路摔抢打砸,恨不能立刻把塞拉比斯神庙夷为平地。位于其中的图书馆分馆也难逃厄运,滔天的烈焰之中,流传干年的哲思妙想须臾问化作一片灰烬。


 

怎奈倚仗强权打造的“统一”终不过一副虚空的躯売,狄奥多西死后,罗马帝国迅速走向分裂,可被他推向顶峰的基督教会却兀自壮大起来,不但凶残地肆虐着每一个与其不相偕同的思想流派,更逐渐凌驾于皇权之上,成为地中海沿岸真正的统治者。


 

公元415年3月的一天,一伙儿暴徒在新任主教西里尔的授意下,埋伏到亚历山大城最美丽的女儿、数学与天文学家海帕西娅(Hypatia)出门授课的必经之路上,将她从两轮车中强行拽出,一路拖进教堂,剥得一丝不挂,然后用削磨锋利的蚌壳一块块剜下她的皮肉。这位直到生命尽头依然勇力捍卫着自由与尊严,怒斥教廷无耻行径的非凡女性,此刻已是血肉模糊、息若悬丝。


 

但穷凶极恶的暴徒仍不肯罢休,竞持刀剁去了她的胳膊和双腿,将那尚在颤抖的残肢投入冰冷的火焰之中……希腊化文明的最后一颗星辰就这样浸没在无际的血海,陨落于历史深处。此后的漫漫长夜里,恐惧像癌细胞一样徐徐扩散,而以其为食的愚昧和妄诞则如同蛆虫一般大摇大摆地爬过街头巷道,将它们圆滚滚的身躯挤进每一户屋舍,胀满每一颗脑袋。


 

然而,人类精心培育的智慧萌芽岂是蛮力能够轻易摧折?西罗马覆亡之后,大量的书籍与残片被转移至东罗马。继续东行,它们终于找到了新的用武之地——为崛起中的伊斯兰文明提供养分。与此同时,波斯人与阿拉伯人在继承了这笔宝贵的财富之后,也不忘对其进行扩充与拓展。最终,升级版的知识库又通过地中海反哺回欧洲各君主国。

 

这一过程断断续续耗费了近千年光阴,直到公元13世纪,远古的星辰才再次照耀大地。历经了三十六万日日夜夜的蛰伏,此刻,它已然炼作万道霹雳,灼目的光亮凌空划过将中世纪的阴云驱散殆尽。

 

 


内容来源:书问

作者棽棽
出版清华大学出版社
定价59元
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