只看颜值找到真爱的概率有多大

2016-03-23作者:编辑:郭超

一名经济学家会如何在网上快速约会?


在信息不完全的情况下你能找到真爱吗?


你离婚的几率有多大?


同性恋群体有着怎样神奇的地理分布?


伊萨山市坐落在昆士兰北部,距离海岸线400公里,它的脚下埋着巨量的铅、银、铜、锌等矿藏。采矿自古以来都是由男性掌控的产业,所以自伊萨山市建立以来,那里的男性人口就多于女性人口。2008年,伊萨山市市长约翰·莫洛尼决定采取措施,改善当地男女比例失衡问题。他公开表示:“鉴于本市平均每位姑娘都有5名追求者,我们呼吁其他地方长相‘抱歉’的女士搬到这里来。”


当被记者问到他是否认为长相丑陋的女性也可以在伊萨山市找到更美满的姻缘时,莫洛尼回答:“当然,因为这里的竞争不那么激烈。”当地一名单身女性,27岁的职业治疗师安娜·沃里克立即反击:“这等于是在说这里的机会很美好,姑娘很抱歉。”1


该案例的奇怪之处在于,实际上那里的男女比例只是轻微失衡。2011年的人口普查资料显示,伊萨山市男性为11 325名,女性为9 912名,比例与市长口中的5∶1相距甚远。然而,就是这么轻微的性别失调,让伊萨山市的市长和单身女性感觉天都要塌了。“市场均衡”是经济学的一个核心概念。如果我们把男女约会看成一个市场,那么一夫一妻制要求的就是男女数量大致相当。显然,伊萨山市的“市场”不那么均衡——单身男性比单身女性更多。换句话说,在伊萨山市的约会市场中,存在着“男性失业”现象。2


在伊萨山市的案例中,男女比例失衡的问题让人们开始像经济学家一样思考“约会”这个市场。在本章结束时,我希望你能意识到“万物经济学”也可以用来解决婚姻配对问题。


经济学在面对婚恋问题时的观点,用蒂姆·明钦的歌,《如果没有你》(If I Didn’t Have You)来总结最恰当不过:


如果没有你将我紧抱,


如果没有你与我同眠,


如果没有你倾听我的叹息,


并且在我哭泣的时候吻干我的眼泪,


好吧,我真的认为,如果没有你……


我也会有别人。 


在考虑其他可能的人选之后,歌里的小伙子或许会决定继续播撒自己爱的种子。蒂姆·明钦继续唱道:


这在数学上根本就不可能,在珀斯市的一所大学里


我碰巧遇见地球上专门为我而生的女孩?


正是年轻人在择偶方面有着令人眼花缭乱的排列组合,惠特拉姆乐队才会这样唱:


如果说她是百万中挑一的佳人,


那么在新南威尔士州至少还有五个她这样的女孩。


那么,一名深陷绝望的经济学家会怎么做呢?3约会经济学有三条简单法则:


1.世界上没有绝对的般配,但有的组合明显优于其他选择。


2.除非你开始了解对方,否则你永远不知道你们有多合适。


3.时间是稀缺的,所以基于有限信息做出决定也比不做决定好。


约会中的难题是,你得到的信息永远都不完全,时间也总是不够。为了让你意识到问题的严重性,我们假设你是一位年龄在18到25岁之间的年轻人,你正在寻找一位年龄相当的最佳爱侣。


假设你有150万个男人和150万个女人可以选择。现在请挑选其中一种性别,并与他们每个人约会3分钟,你也需要25年时间才能挑出自己最喜欢的对象。而如果你想延长一点约会时间,或者你是双性恋,又或者你希望伴侣年纪稍大一点,再或者你的真爱在国外,那么几辈子的时间都不够用了。


幸运的是,经济学家从来不会被涉及庞大数字的问题吓倒。事实上,经济学家对这种问题再熟悉不过,它就是所谓的“最优停止”(Optimal-stopping)问题。


最优停止问题的观点很简单:你必须选择一个停止时间,以得到最佳结果。信息由一个随机程序产生,每天你都会得到一些新的信息。你可以自己选择什么时候停下来。如果你永远不停下来,那么你得到的结果就不会特别有吸引力,所以在某个时间点上,你或许应该停下来。


1875年,剑桥大学数学家阿瑟·凯莱在研究赌博时首次提出最优停止理论。4从那以后,这个理论经常被用于解决其他日常生活问题。如果你想要卖掉自己的房子,你应该在什么时候接受一个低于你开价的价格?如果你正在求职,你应该在什么时候接受一份工作?如果你的车出现故障,你应该在什么时候卖掉它?如果你正在钓鱼,你应该什么时候收竿回家?


但对最优停止理论最有趣的运用还是在婚恋问题上。和其他最优停止问题一样,没人强迫你在何时终止寻找最佳伴侣的行为。同样,你可以永远不卖掉房子,永远不去工作,永远不卖掉自己的车,直到它在高速公路上抛锚,你也可以钓鱼钓到太阳落山。对大多数人而言,约会和上述问题的性质一样。


然而,你应该怎样开展信息收集工作以求得最佳结果呢?一种观点是,在买房子时尽可能多地收集信息。我向一些经济学家调查的时候,他们告诉我快速约会或网上交友跟买房子是一个道理,因为现代先进的搜索技术为我们提供了足够多的与潜在对象相关的信息。


网上交友会产生巨大的数据集合。经济学家最喜欢分析大数据,所以经济学家与婚恋问题简直是天作之合。总体而言,研究结果令不少人惊讶:无论男女,他们都偏爱和自己年龄相仿、收入相近、教育水平相当,以及同一种族的人。5在异性恋伴侣中,女性对高收入男性有着强烈偏好,男性则最看重女性的外貌。


研究网上交友行为时,经济学家发现了更多更有趣的事情。比如,有大概80%的情况是男性主动搭讪女性。在男性发给女性的100封邮件中,只有不到4封邮件可以达成初次约会。6平均算下来,达成初次约会大约需要6封邮件。网上交友时人们出乎意料地挑剔。


网上交友已经改变了我们的人际关系。有研究发现,约会网站RSVP的用户中,有20%的人步入了婚姻的殿堂。7网络让原本永远不可能有交集的人走到了一起。几年前,在一趟飞往美国的航班上,我结识了一位做零售助理的布里斯班女性。她当时通过eHarmony网站认识了一名生活在休斯敦的直升机飞行员,最后他们成了男女朋友。不久前,她男友飞到澳大利亚与她共度了一周时光,现在她正要去美国得克萨斯州与对方共同生活。一个电脑程序赐予了她这段美妙姻缘。


对于那些希望寻求不寻常伴侣的人来说,网上交友格外重要。比如一位生活在小镇的年轻的同性恋者,通过网上交友的方式寻找潜在伴侣可能就比线下约会安全得多;而对于那些希望寻找一位特殊种族、宗教或身材的伴侣的人来说也是如此。这就解释了一些网站存在的合理性,例如面向犹太伴侣的“天生一对”(Two of a Kind),面向男同志的“澳洲猛男”(Aussie Men)和面向老年伴侣的“成熟交友”(Mature Match Maker)。


网上交友也存在一定的风险,因为任何人都可以假装成另外一个人,就像著名的动画片《纽约客》里说的那样:“在网上,没人知道你是一条狗。”在网上交友的人都懂得一些基本常识,例如搜索一下聊天对象的基本信息,不要给陌生人汇款,以及初次约会的地点尽量选在公共场合等。尽管存在风险,但网络科技确实为原本一辈子不可能遇见的人提供了潜在的机会。


其他一些研究则分析了快速约会的问题,他们让一组组男女在特定环境中相见,并轮流进行简短地交流。每次交流结束后,研究人员会询问这一组男女是否有兴趣交换联系方式,即所谓的“示好”。如果双方都愿意,研究人员就会为他们提供对方的联系方式。


还有一个研究小组分析了一家英国婚恋速配公司的数据,这家公司每次举办的活动平均会吸引22名男性和22名女性。8研究发现,在一次活动中,一名典型的男性参与者会向对方示好5次,而一名典型的女性参与者会向对方示好3次。也就是说,相比男性,女性拥有更高的选择性,因此,33%的男性参与者和10%的女性参与者会落寞而归。平均而言,高个子男性、苗条的女性和不吸烟的人会收到更多的示好。是否有孩子则不影响收到示好的次数,当然也有可能是因为短短3分钟内他们很少会谈到这个话题。


另一项研究中,美国经济学家亲手开发了一套恋爱速配程序,并邀请哥伦比亚大学的学生参与了这套程序的实验。这套程序可以收集参与者的智力水平(以大学入学分数为参考)和外貌水平(由独立第三方评判)的数据。不出意料,研究者发现女生更重视对方的智力水平,而男生更在意对方的外貌。更令人好奇的是,他们观察到女性对同种族异性表现出了强烈的偏好,但男性没有这种情况。(另有研究在男性和女性身上都发现了明显的种族偏好。)9


因为美国的研究小组是自己动手举办速配约会,而非简单收集他人已得出的现成数据,所以他们可以调整参与者人数并观察结果。当快速约会有10名男生和10名女生参加时,男女都会向其中一半的异性示好。当快速约会人数增加到男女各20人时,男生依旧会向其中一半女生示好,但女生会变得更挑剔,只会向33%的男生示好。研究人员引用动画片《纽约客》里的情节来解释这一发现:动画片里,一堆男人和一堆女人坐在吧台的两端,男人脑袋里冒出的想法气泡是“全选”,而女人想的则是“一个也不选”。


网上交友和快速约会能让你对约会对象有稍微多一些的了解,但无论是通过电子邮件还是3分钟的简短交流,你得到的信息都非常有限。为了解决现代人婚恋中的最优停止问题,你应该对自己的潜在伴侣有更加深入的了解。


这就是事情开始变得有点复杂的地方。在有的最优停止问题中,信息会马上出现。例如,卖房子时你马上就会知道目前的报价比前一个报价高还是低;钓鱼时,当你把鱼拉出水面的一瞬间,你就能判断鱼的大小。而在另一些最优停止问题中,你不可能很快就知道自己是否找到了最适合的东西。如果你是找工作,除非工作一段时间,否则你也无法判断那家公司是否适合你。如果你在寻找爱情,正如蒂姆·明钦所言,爱并非“天生完美”,但“日久总会生情”。


所以,当你和他人约会时,常常遇到以下状况:双方都想弄清楚对方是不是自己要找的人,然后,你们相处的时间越久,你们的关系就会越亲密。


听上去很复杂,不是吗?但是经济学中的人际关系也并不总是充满负能量。实际上,理论和实验证据都表明,基于爱情的配对正越来越多。我的朋友,密歇根大学的贝齐·史蒂文森和贾斯廷·沃尔弗斯是一对经济学搭档,他们共同研究一些不同领域的经济学问题,其中就包括家庭经济学。史蒂文森和沃尔弗斯指出,一个世纪以前,正常的情况是父亲负责在外挣钱养家糊口,母亲负责主持内务。10因为男女之间分工明确,所以那个时代的人所面临的婚姻激励,就是寻找一个和自己能力互补的人。也就是说,年轻男性寻找的是优秀的家庭主妇,而年轻女性寻找的是强大的顶梁柱。


但今天的情况已经发生了巨大变化。虽然有的家庭仍保留了传统的男女分工,但大多数母亲都有领薪水的工作,大多数父亲也会在家里忙前忙后。父母同时负责养家糊口和家务劳动的情况比以往任何时候都要多。所以今天的年轻人——相比他们的爷爷奶奶——不再那么热衷于寻找和自己能力互补的另一半。相反,他们更倾向于寻找和自己有很多共同点的异性。有史以来,年轻人首次拥有了寻找灵魂伴侣的自由。

的确,证据显示,随着收入增加,人们恋爱的几率也随之增大。盖洛普公司调查了来自113个国家的人们,问他们在前一天是否感受到了爱。在欠发达国家,10个人里面有6个人给出了肯定回答,而在发达国家,10个人里给出肯定回答的有7个。11可能有的受访者在回答时,脑海里想着的并非浪漫的爱情,而是朴实如对父母的爱或者对孩子的爱,也有可能是披头士乐队错了:金钱可以买到爱情(披头士有一首歌叫《金钱买不到爱情》。——译者注)。


内容来源:北发图书网

作者[澳)]安德鲁·利(Andrew Leigh) 著,易伊 译
出版四川人民出版社
定价38元
书籍比价

分享到

扫描二维码 ×

电子纸书

赔赚——找到赢利杠杆的支点

孟庆祥
清华大学出版社[2010] ¥12

正青春,正能量2:考上清华北大,我们找到方法

学方团队
清华大学出版社[2016] ¥23

从看见到记住只需要15秒的单词书——举1反N

叶硕 等 编著
清华大学出版社[2014] ¥16

从看见到记住只需要15秒的单词书——举1反1

叶硕 等 编著
清华大学出版社[2014] ¥19

从看见到记住只需要15秒的单词书——举1反几

叶硕 等 编著
清华大学出版社[2014] ¥19

世界是随机的——大数据时代的概率统计学

李帅
清华大学出版社[2017] ¥23

中国古今书画拍卖精品集成颜伯龙全集

颜伯龙
天津人民美术出版社[2017] ¥31

第三只眼睛看传媒——媒介批评热点文选

王君超
清华大学出版社[2009] ¥16

父父子子:喊你只需要两个字,懂你却用了一生

钱理群 编 鲁迅、周作人丰子恺、梁实秋等著
北京时代华文书局[2018] ¥9

最小孩系列 第十二只枯叶蝶

王一梅, 著
万卷出版公司[2016] ¥6

出版业领先的TMT平台

使用社交账号直接登陆

Copyright © 2019 BookAsk 书问   |   京ICP证160134号


注册书问

一键登录

Copyright © 2019 BookAsk 书问   |   京ICP证160134号