这可能是最早的段子手自我修养手册

2016-03-23作者:【英】汤姆·斯丹迪奇编辑:安然

在亨利八世的女儿伊丽莎白一世的宫廷里,诗歌的作用仍然重要,伊丽莎白和父亲一样,喜欢用诗句谑笑,自己也写诗(有些诗是她年轻时被囚禁期间写的)。伊丽莎白的宫廷中想高升的年轻廷臣若是有诗才,就有机会出名并获得晋升。今天,有些人利用发送博客或推特成为名人,找到好工作,或得到写书出版的机会。同样,伊丽莎白时代的年轻人通过写诗、编讽刺短诗,或在轻松的谈话中用诙谐风趣的话奚落别人来表现自己知识的广博和头脑的敏捷,以此证明他们适合担任官方职务约翰·哈林顿爵士的生涯就是明证。


 

哈林顿的父亲也叫约翰,在亨利八世的宫廷里做侍臣,在伊丽莎白还是公主的时候曾服侍过她$他的儿子小约翰后来成了膝下无子的女王102个教子教女中的一个。他是个聪明绝顶的学生,从父亲那里继承了对诗歌的热爱,还在伊顿公学上学的时候就显示了用拉丁文写讽刺短诗的能力。他在剑桥大学拿到硕士学位,在伦敦学习了法律后,于1581年21岁时第一次在宫廷露面I他的诙谐短诗——这次是用英文写的——使他立即声名大噪。那些诗语带讽刺、幽默大胆,但主要目的是表现作者那光芒四射的才智。


 

哈林顿对任何情况都能风趣应对,还经常带有挑衅性的话外音。伊丽莎白宠看他,对他那些口无遮拦的玩笑一笑置之,显然女王比她父亲更有容人之量。很快,人们给哈林顿起了个绰号叫女王的。顽皮教子。,因为他的俏皮话十分大胆,如:

 

叛国者绝不会成事,为什么呢?

因为他成了事,就没人敢说他叛国了。


 

这是典型的哈林顿风格风趣的玩笑下面隐藏着严肃的政治观点。哈林顿自己的父亲曾几度被关进伦敦塔,所以他清楚廷臣的生活是多么危险。他应对的办法是做聪明的弄臣,替伊丽莎白宫廷当局外人,嬉笑玩闹,把自己对道德和政治的批评包在乍听无关紧要的俏皮话里,而它们的真正含意要等人们的笑声落后才回味出来。


 

 

其他廷臣竞相把哈林顿的妙语彼此偷偷转告,还写在纸上在宫廷内外流传。哈林顿自己也把讽刺短诗诗集的手稿给亲朋好友传阅。用诗歌在宫廷中为自己赢得了一席之地后,还可以用它请求得到提拔,如果失宠,也可以用它为自己的失误道歉。哈林顿有一首诗是为女王写的:“在我离开时放在了她的靠垫后。”那首诗代表了诗歌和政治晋身之间的明确联系。他在诗中恭维女王说,他的一首诗由于得到了女王的仔细阅读和修改而大为改善,请女王对他个人的情况也给予同等待遇,仔细看看他的情况,并予以改善;他以玩笑的口吻要求:“像您看我的诗一样看看我的命吧。”诗的签名是“陛下顽皮的教子”。


 

女王还真给了哈林顿几个不太重要的官职,不过虽然哈林顿开了个好头,但他后来做了一件越界的事他把意大利史诗《奥兰多·富里索》(OHando Furioso)的一部分翻译成了英文并在宫中流传。翻译的那部分是诗中最粗鄙的部分,故事中又套着另一个下流的故事,有爱情、性、婚外情,还讲到一个女王和侏儒睡觉。女王的女侍臣传阅这个粗俗故事的手稿,不巧被女王发现,于是哈林顿就倒了霉。但伊丽莎白没有简单地把他赶出宫廷了事,而是找了一个别出心裁的办法来惩罚他。她要他必须把《奥兰多·富里索》这部巨型史诗全部翻译出来——她认为他根本做不到一一一否则就别进宫。哈林顿证明女王错估了他,他带着全部翻好的史诗回到宫廷,把诗献给女王,又重新赢得了女王的恩宠。


 

哈林顿使用大胆俏皮的诗歌吸引人们的注意,这启发了别的同样胸怀大志但不像他那样家中有关系的年轻人,引得他们群起效仿。比哈林顿小9岁的约翰·戴维斯爵士以更尖锐的讽刺短诗一举成名,赢得了女王的支持,后来成为成功的政治家和法学家。伊丽莎白驾崩后,戴维斯是去苏格兰迎接詹姆斯六世国王到伦敦登极的小组中的一员。约翰·多恩走的也是哈林顿的路;他先是写讽刺短诗,因此被任命为掌玺大臣托马斯·埃杰顿勋爵的秘书。但是,多恩未经允许就娶了埃杰顿的侄女,这下毁了他自己的政治生涯。多恩继续写诗,在宫廷的圈子内流传,力图吸引政治赞助,却徒劳无功。最终,他被授以牧师职,除享有诗名外,还成了著名的布道者。


 

然而,哈林顿、戴维斯和多恩都不是最初立志要做名诗人的,对他们来说,作诗只是达到目的的手段。多恩在1609年写信给一个朋友说,他想要的是更严肃的事业(“一条更庄重的道路”),并引用西班牙谚语说“写不出一首十四行诗的是傻子,写两首的是疯子。”不过,写出巧妙的诗流传出去,正如今天精明地利用社交媒体,可以使年轻人事业腾飞,并借以获得进步的机会。使用社交媒体来自我表现和自我推销完全不是新事物,至少在16世纪的都铎宫廷中就开始了。

 


内容来源:书问

作者[英]汤姆·斯丹迪奇
出版中信出版社
定价58元
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