干细胞汉堡和世界上最健康的食物

2016-04-13作者:编辑:谢爽

许多创新技术不仅能够从根本上改变我们消耗食物的方式,而且还能改变食物本身。如今,在世界某些地区获得清洁饮用水和基本营养还是件困难的事情;而肥胖和非健康饮食则成为了发达地区的经济负担。


到2050年,世界人口预计将超过90亿。据世界粮农组织(Food and Agricultural Organization)估计,人类对于肉类的需求将在未来40 年里增加一倍以上。传统的畜牧方式将难以或无法满足这种需求,让人们保持健康无疑将是一项严峻的挑战,并且会越来越复杂。因此,我们的饮食及食品生产的文化必须改变。



作为解决全球粮食短缺的潜在方案,一些公司一直在尝试3D打印,虽然大部分的3D打印机只能打印仅需要1到6种成分的基本食品,但其最终的目标是按需打印出完整的定制餐点。在电影《回到未来II》(Back to the Future II)和《第五元素》(The Fifth Element)中,美味佳肴只要将食材放入专用烤箱后,几秒钟内就能做好。今天,在众筹网站Kickstarter 上推出的一个名叫Foodini的项目,旨在用新鲜的食材打印出食物。它可以制作意大利饺子、甜饼干和薄脆饼干。该工具所使用的食品胶囊必须装入新鲜的食材,也必须输入食品配方。由于食材是预先煮熟的,食物仅需几分钟的时间就可以做好。


来自纽约州伊萨卡的杰夫• 利普顿(Jeff Lipton)是康奈尔大学创新机器实验室(Creative Machines Lab)的研究员,他在开发3D 打印食物。他表示,大多数创新的目的是推翻现状,让食品生产更有效率或可定制。这是食品行业要研究的方向。



3D打印食品可以让我们生活更方便的另一个例子是在养老院使用3D打印机。很多养老院的老人有吞咽障碍——吞咽时喉部无法正确关闭,这会引起肾功能衰竭、肺炎,甚至死亡。纯化食品可能是一个解决办法。由于吃饭在养老院是一项重要的社交活动,看到其他老人盘子里的美味会令人沮丧,于是“软食品”(smoothfood)概念孕育而生——将新鲜食物解构并重构成“软食品”,看起来和原来的食物一样。


在2015年完成的一个新项目中,用3D打印机打印的食物,易于吞咽,同时看起来像是那么一回事。据Biozoon 公司的首席执行官马蒂亚斯• 库克(Matthias Kück)说,当老人们吃这些重构打印的食物时,会感到食物非常柔软,入口即化。



几年前,用牛肌肉组织来衍生出制作汉堡用的肉还是一个有关未来题材的纪录片的完美素材,但现在我们已经有可能这样做了。这一切始于近20年前,当时美国航空航天局得到了美国食品和药物管理局(FDA)的批准,开始为长期太空任务开发食用肉。 2008年,善待动物组织(People for the Ethical Treatment of Animals,PETA)宣布将提供100万美元的奖金给可以通过干细胞生产食用鸡肉的人。但迄今为止,还没有人赢得这项奖金。



多年来,环保人士和动物权利活动家等一直在等待一个利用干细胞生产肉类以替代传统肉类的商业可行方法。最终的产品被称为“schmeat”,因为它生长在薄片上,细胞在分化生成肌肉组织时一直是扁平状的。“养殖肉牛”项目(Cultured Beef)则是从活牛身上获取肌肉细胞,生产出市售的牛肉。该方法具有令人难以置信的高效率,因为它所需的空间比现代畜牧业所需要的要少99%。此外,用一头牛身上的细胞可以生产1.75亿份的四分之一磅重的牛肉饼,而传统的养殖方法则需要44 万头牛。传统畜牧需要数量巨大的食物、水和能源; 另外,动物的胃肠系统产生的甲烷被排放出来后,增加了温室气体的排放。据最近的估计,实验室生长或“体外培养” (invitro)肉能减少45%的能耗,减少96%的温室气体排放,并减少99% 的土地使用。想象一下,转换到这种新方法上的经济和供应优势。当然,尽管该技术发展已足以进行批量生产,但味道仍然是一个亟待解决的问题。



如今的“干细胞汉堡”的味道不是我们所喜欢的,但它很快会得到改善,就像是计算能力随着时间推移以指数速率提高一样。目前,由于缺乏天然脂肪的填充,“schmeat”还需要填料和其他替代填充物。到2020年,我们可能无法区分通过传统手段生产以及用这种新方法创造出来的汉堡包的差别。在2013年,荷兰马斯特里赫特大学的马克• 波斯特(Mark Post)在伦敦举行了也许是世界上最昂贵的烧烤,邀请两位美食评论家和一个厨师来品尝“schmeat”汉堡。每一个汉堡价值约385000美元。品尝师的结论是,汉堡的质感还是不错的,但肉饼汁水不足。



实验室培养的肉缺乏动物的自然免疫系统,因此无法避免有害微生物侵袭,因此,在“schmeat”的研制过程中,抗生素的使用是另一个需要解决的问题。传统的畜牧业消耗了在美国销售的所有抗生素量的80%,这不应该是一个值得学习的榜样。


1968年拍摄的电影《2001:太空漫游》(2001:A Space Ody-ssey)显示宇航员食用的食物看上去很简单,但却含有人体在一个长期太空任务中所需要的全部营养成分。最近,罗伯特• 莱茵哈特(Rob Rhinehart)发明的“Soylent”,使这个概念成为现实并变得可行。他期待着这样一个时刻——吃可以是艺术,而不再是一项维持生存的强迫性功能。“Soylent”是一种米色的饮料,莱茵哈特声称它含有身体所需要的所有养分。在一部反乌托邦科幻电影中成了无处不在的食物替代品之后,它被命名为“绿色Soylent”。 莱茵哈特从投资者那里筹集了300万美元,在自己和几个志愿者尝试后,他坚信“Soylent”已经可以投入商用。“Soylent”的成分是开源的,并经FDA认证为“一般认为安全”。



在几个月里,莱茵哈特每天只食用“Soylent”。他计划让成本降到每天5美元,产生的热量约11000千焦耳或2600千卡。诸如《电讯报》(The Telegraph)的一些报纸,向学术界征求有关“Soylent”的评论,但他们都对它表示怀疑,拒绝接受采访,而另一些专家则对此表示惊讶,怎么会有人想要用合成混合物代替真正的食物呢?他们还强调,许多水果和蔬菜中的微量营养素也很重要,而这些都无法在配方食物中被完全复制。即使“Soylent”配方合适,人们可以靠它来维持生命,营养专家们仍然怀疑,这些人是否会达到最佳的健康状态。


尽管它也许不可能是解决全球饥饿的终极方案,但它至少表明了研究人员应该追寻的方向。


内容来源:书问

作者[匈] 赫塔拉·麦斯可(Bertalan Meskó)
出版中国人民大学出版社
定价59元
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