《生活大爆炸》短短30秒的片头竟然隐藏了这么多信息?

2016-05-16作者:钱乘旦, 著编辑:北京大学出版社

对《生活大爆炸》熟悉的人,一定对它的片头印象深刻。短短的片头内闪过超过一百张图片,让人眼花缭乱。如果将它一帧一帧的仔细观察,会发现这些都是从史前到现代的历史长河中重要标志和事件,是一部浓缩的人类文明、尤其是西方文化史。


这短短三十秒的片头,为我们讲述了什么故事,展开了西方那一块土上的怎样一副历史画册呢?


古代文明


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人类进化


文明是人的属性,动物不会有文明。


大家都熟悉达尔文的进化论,按照达尔文的说法,生物从低级向高级进化,最终进化成人。达尔文进化论有一个原则:适者生存。几百万年以前,地球上某个地方出现了重大的环境变迁,“人”就在这个变迁中被引发了。而在很长一段时间里,为了适应新的环境,人们被迫“创造”出农业。世界上所谓的“文明”地区,在很大程度上和农业地区相吻合,这就是所谓的“农业文明”。农业直接引发了文明,把人类带进了文明阶段。


在一个相对狭小的区域出现了很多文明,各个文明之间的距离相差不远,在这样的区域里文明之间易于交流,有竞争也有合作,有学习也有争斗,这就形成一种机制,形成一种动力,残酷的竞争会刺激每一种文明都不断改变自己、学习别人,从而争取更好的生存机会。文明就是在这样的机制里生存下来了,否则就被消灭。在远古世界一定是出现过不少文明,但是多数文明在出现之后,出于各种原因被消灭掉了,即使一些成熟的文明、比较强大的文明,在历史过程中也可能被其他文明兼并,或者互相融合。


444444.jpg秘鲁Pisac遗址:印加文明


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阿兹特克文明

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墨西哥金字塔:玛雅文明

西方人认为中东的早期历史属于他们的文明历史。希腊神话中奥林匹斯山上众神的首领叫宙斯,负责管理这些神和维护人间的秩序。他看到腓尼基国王的女儿欧罗巴,就变身为一头公牛,等欧罗巴爬上它的背,就猛地站起来在海上狂奔两天一夜来到一块陆地,登陆之后现出原形。欧罗巴只好接受宙斯的求婚做他的妻子。欧罗巴登陆的地方就是今天的克里特岛,后来就以她的名字命名叫“欧罗巴”,中国人把它翻译成“欧洲”。现代考古学已经证明,克里特岛确实是欧洲最早出现文明的地方,而克里特岛的文明来自地中海沿岸。克里特文明首先被南部希腊所接受,而希腊的这个部分是整个欧洲最早的文明所在地,这个地方的文明又起源于地中海东岸。于是,中东和现在的欧洲在文明上是有联系的,欧洲出现文明,是受到了中东文明传播的影响。


希腊是一个以城邦为基础的“希腊世界”,它只在和其他地方发生战争的时候才是“希腊”,否则就只是一些城市国家,分别叫“雅典”“斯巴达”等。希腊和“希腊化”时期的文化、科学、艺术成就非常重要,对以后的西方文化产生了极为深远的影响;希腊最大的败笔是奴隶制,所有的希腊城邦都是奴隶制城邦。古希腊是西方文化的一个源头,在古希腊形成的东西,不管好坏,有很多都流传到现在的西方。


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雅典:帕提农神庙

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宙斯

西方文明还有一个非常重要的源头,这个源头是基督教。公元前17到前16世纪之间,以色列的犹太民族迁徙到埃及,到新王朝时期,以色列人受到迫害,在摩西的领导下撤出埃及这在圣经中叫“出埃及记”。在摩西领导时发生了一件重要的事:摩西代表以色列人与上帝立约,以色列人从此只信奉一个神,只服从一个神,这个神就是上帝耶和华。到“新巴比伦之囚”时期,犹太宗教家提出:整个宇宙只有一个神,这个神就是耶和华;其他的神都不存在,都是伪神。当耶稣·基督出现并且被人们认为是领导了一个新的宗教运动的时候,就出现了另外一个圣经,它接受了犹太人圣经中全部的叙事体系,但是加上了新的内容,就是耶稣的活动,摩西代表以色列人与上帝立约,那是“旧约”;耶稣用自己的生命和鲜血为人类赎罪,这就是“新约”。新的宗教和犹太教有千丝万缕的联系,其实是一脉相承的。然而新宗教是全人类的宗教,犹太教只属于以色列人,正因为如此,新宗教后来传遍了全世界,犹太教仍然只是犹太人的标志。这种普世性的新宗教思想也带来另一个后果,即“拯救全人类”成为基督教的基本口号,一直贯穿于西方文化。


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耶稣


中世纪时期


在西方光辉灿烂的古代和光芒四射的现代之间,有一个没有光明、没有阳光,一切都停滞、糟糕落后的时代,被称为“黑暗的中世纪”。按照传统的说法,把西罗马帝国灭亡看作中世纪的起点,不过现在人们认为“中世纪”是慢慢到来的。起源于北欧的哥特人开始了所谓的“民族大迁徙”,蛮族入侵后,整个欧洲的版图都变了——人种变了,社会结构变了,文化内涵也开始发生变化,基督教成为文化主体。与此同时,国家也发生变化,出现了新的“国家”,“蛮族”与当地居民融合而形成新的族群,在此基础上组建为不同于古代希腊、罗马的新型国家,而这些国家后来发展成今天的国家,即英国、法国、德国、俄罗斯,等等。今天的欧洲确实与“蛮族”入侵或者说民族大迁徙有密切的关系,“蛮族”入侵消灭了古代世界,把欧洲引进新的时代即封建时代。


从11到13世纪,这段时间通常被称为中世纪盛期。中世纪盛期出现的新情况,为西方历史和文化向近代发展奠定了基础。十字军东征后,贵族开始产生对财富的追求,西方对东方的羡慕之心无限制膨胀,演变成几百年后的“地理大发现”。与断断续续两百年的十字军东征几乎同时,西欧社会出现另一个变化,就是城市与商业的兴起。城市在经济、政治和司法方面逐渐摆脱了封建领地结构,王权和城市结成同盟,共同对付贵族,这就是近代性质的国家的基础。


14到16世纪,文艺复兴运动兴起。这是一次主题是人的价值和人的地位的思想文化运动,改变了中世纪人的观念。文艺复兴主要集中在两个地区,第一是意大利,第二是西北欧,相当于今天的西北德意志、荷兰、比利时,还有英格兰。但它的影响波及更广泛的地区,甚至整个西欧。


文艺复兴时期还出现了一批政治学家,特别是马基雅维利,他是文艺复兴时期政治学的代表人物,后世学者往往把他看作近代政治学的第一人,是第一个脱离中世纪的神学框架来讨论政治学、指导统治术的政治学家。在科学方面,文艺复兴时期人们试图恢复古典学问,使中世纪一度沉寂的科学得到长足的发展。主要表现在两个领域:一是天文学(包括物理学),哥白尼对地心说提出强烈质疑;开普勒发展了哥白尼的学说,使它更加完善;到伽利略时期,他通过制作天文望远镜和实际观察进一步证明了哥白尼的猜想。二是医学,萨维里发表了《人体结构》,这本书上关于人体各部位的绘图和今天的人体解剖学知识非常接近。


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达芬奇 《维特鲁威人》

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米开朗基罗 《大卫》

近代发展

欧洲国家是在经历了驱逐外来入侵者的独立战争中形成的,如英国、法国、俄罗斯等。民族独立战争在形成民族国家的过程中非常重要,因为正是在争取独立的过程中,国王的领导作用和核心地位突显出来,它的地位也不断上升,成了国家的象征。以国王为中心,建立强大中央政府,摧毁贵族分裂势力,形成了专制制度,由此而完成国家统一。由于专制王权的出现,封建的状态停止了,动乱结束了,国家统一了,社会安定了,和平的环境形成了,这种国家形态相对于封建战乱的局面而言自然有它的优越性,有利于社会发展。


强大的国家还需要另一个因素,就是一种新的经济思想,加上在这种思想指导下的新的经济活动,那就是“重商主义”。商业必须是对外的,海外贸易是关键,地理大发现就是这么出来的——地理大发现的目的是寻找商路,开辟新的贸易航线。同时,另外一种方法也能增加一国的金银总量,那就是抢劫。这样,殖民扩张、海盗抢劫、黑奴贸易、瓜分世界等都出现了,我们在近代早期看到的种种现象,都来自重商主义。重商主义一旦付诸实践,就冲击了整个世界。


重商主义盛行的结果是“地理大发现”,有时也称为“大航海”,两个词放在一起就突显了那个事件的特征,就是通过“航海”而“发现”了地理。


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哥伦布发现新大陆


葡萄牙人从葡萄牙本土即欧洲西南端,沿着非洲西海岸向南,绕过非洲最南端进入印度洋,然后向东,一直到达世界的东方,就是现在的印度、东南亚、中国、日本等。通过发现 “新航路”,葡萄牙人控制了从亚洲东部到欧洲西部的海上通道,把“东方”的许多产品直接运到欧洲,由此开始了资本的早期积累。西班牙航海中最著名的一个人物是哥伦布,他由于计算错误,认定向西航行要比向东航行更容易到达东方,而且可以避开葡萄牙。于是西班牙国王就决定支持哥伦布,让他向西航行,打通到东方去的新航线——由此发现了美洲。


地理大发现以后,西方的优势开始形成。地理大发现对世界整体格局的变化产生了不可估量的影响,改变了人类历史发展的方向,也改变了世界。


专制主义和重商主义相结合,造就了15、16世纪世界贸易体系的形成,这也是最早的资本主义世界体系,是西方崛起的开始。


美国崛起

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美洲早期殖民者


美国属于西方,而且是重要的西方国家,现在的世界超级强国。美国的地理位置比较特殊,它在所谓的“新大陆”。由于土地和宗教等原因,一批批移民不断来到美洲,开始建立更多的定居点。主要原因第一是土地。北美的土地多到不可思议的地步,可以容纳无数移民。对那些没有土地的农民来说,美洲对他们有巨大的吸引力。第二个因素是宗教。17世纪整个欧洲都处于宗教冲突中,英国也不例外。有一些坚定的清教徒,由于不能忍受宗教压迫,就漂洋过海到美洲去寻找一个上帝的天国。最典型的例子发生在1620年在马萨诸塞建立的一个殖民地。移民们签订了一个公约,叫“五月花号公约”,这个公约被后来的美国人看作立国的基础,奠定了平等、自治的原则,而这种原则其实是清教徒们的宗教组织原则。


到17世纪下半叶,北美十三个殖民地基本上成形了,沿着大西洋西海岸,自北向南一字排开。


55555.jpg波士顿倾茶事件


早期殖民者在建立他们的管理体制时,在相当程度上受到英国的影响。波士顿倾茶事件之后,英国的高压政策引发殖民地人的反抗,独立战争爆发了。1776年,北美殖民地大陆会议通过了独立宣言。美国建国后建立了一套新的国家制度,美国创造了共和制,是近代世界第一个共和国。其次,美国实行三权分立,既分权、又集权。独立后大约一百年时间,美国基本上处于建国时期。西进运动使得一个巨大的美国出现了,塑造了美国的民族精神。南北战争后大约40年时间中美国的经济高速发展,到19世纪末,美国已成为世界上第一大经济体。美国是第二次工业革命的主要发源地和推动力,以钢铁(主要是钢)、石油、化工、电气这些新兴产业为基础,到19世纪末20世纪初,美国成了世界第一大经济体,也是第一大工业国。此外它还是世界商业中心、金融中心,成了金元帝国。


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独立宣言


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西进运动


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南北战争


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航天时代

展望未来


西方文明发展到今天,现代文明的许多悖论已经显现了,而且越来越严重。现代文明中有许多有价值的东西,但也有很多要引起我们的警惕。有许多问题已经摆在我们面前了,需要我们去回答。


我们这个时代问题丛生:人口问题,贫穷问题,安全问题,发展问题……西方文明发展到今天,其实这些问题都还没有解决,并且有些问题似乎更严重了。比如战争与和平的问题,这个问题前些时候好像被人忘记了,人们觉得经历过两次世界大战后,大家对战争已经厌倦了。但事实其实不是这样,最近一段时间我们总是看见有一些国家对其他国家动武,不断炫耀自己的武力,而这些国家无一不是西方国家,被打击的无一例外都是非西方国家。那么,究竟是因为西方国家认为自己强大而无所顾忌,还是因为它们的文化中一直有一种强加于人的冲动?


最后一个问题。人类走了五千多年走到今天,我们走进了一个现代文明。可是很多问题不得不使我们去问这最后一个问题:现代文明将把人类带向何方?现代文明是从西方首先开始的,但人类将走向何方?


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千禧年


下一次看《生活大爆炸》时,不要跳过片头,不妨感受一下这幅浓缩在三十秒钟的西方文化画卷。

内容来源:书问

作者钱乘旦
出版北京大学出版社
定价55元
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