生物多样性之父讲述全球物种灭绝悲剧:100年后的世界

2016-05-16作者:[美]爱德华·威尔逊 著;杨玉玲 译编辑:郭超

如果目前的环境趋势不变,百年后的自然世界会是什么样子呢?且让我们想象一下。


在2100 年,地球上许多地方还是有特纳(Joseph Turner)笔下的无生命美丽风景。人们依旧能欣赏到白雪皑皑的山头、波浪拍击的海岬以及白色水花翻腾入池的画面。但是生物世界呢?庞大的人口数终于增加为90 亿至100 亿,霸占了地球上所有适合居住的地方,把这些地点变成一幅马赛克拼图,里面点缀着一块块农田、林地、道路以及住宅区。要感谢2100 年之前完成的各项措施,包括大规模的海水淡化技术、新的淡水运输方式以及灌溉法,使得旱地也能由褐黄转变成一片绿油油。全球每公顷土地粮食生产量已远远超越2000 年的水平。超过5 万种可供食用的植物,大都用到农业上了,同时,基因工程也已派上用场,将现有的作物品种的生产量扩增到极限。


全球化的科技文明已然从种族与阶级冲突的大熔炉中产生,但是冲突仍旧没有止息,在下面闷烧。比起2000 年,2100 年的人类在饮食与教育方面都有所改善,但是,对发展中国家的大部分人而言,即使用100 年前(即现在)的工业国家的标准来看,依旧贫穷。居住在一个“迈入22 世纪时,人口注定过多”的星球上,精英富国继续与充满怨怼的贫国冲突。战争和恐怖主义是变少了,但世界气氛依然紧张,依然受到人性的痛苦矛盾的支配。


2100 年,人口快速老龄化。因为大部分疾病都消灭掉了,包括一些遗传疾病。几乎各地医疗服务改进的幅度都很惊人。大新闻是寿命延长了,代价则是医疗费用惊人地暴增。百岁老人到处都是。老化的秘密揭晓了,生育率也下跌到不致使人口增加的水平,尤其是在富裕国家,大可从贫穷国家源源不断地征召到年轻人。由于异族通婚频繁,2000 年已有相当进展的世界人类基因均质化,到时将进行得更加快速。与2000 年相比,同一地区内居民的基因差异将更大,但是不同地区之间的人类基因差异却变小了。随着世代的推移,种族特征的差异变得愈来愈模糊。


然而,这些变化一点儿都不会改变人性。不论我们的科学和技术多成熟,我们的文明多进步,或我们的自动化机械有多强大,2100年的人类依然是一种几乎没有改变的物种。我们还是有我们的长处,我们也还是有我们的短处。这是所有生物的本性:任意繁殖和扩张,直到大自然反噬为止。反噬是由回馈圈组成的:疾病、饥荒、战争以及争夺稀有资源,它会不断加强,直到环境压力减轻为止。在这些回馈圈中,有一项是人类独有的,它可以抑制其他的回馈圈,那就是:刻意设限。如果2000 年的趋势继续下去,那么就如同我所预料的,表示人类刻意的限制没有奏效。


2100 年,自然环境将遭到凄惨的损害。 边陲未开发的森林大都没了, 再没有亚马孙、 刚果、新几内亚等这样的野地了,同时,大部分的生物多样性热点地区也随之消失。 珊瑚礁、河流以及其他水生环境,全都受创严重。随着这些最丰富的生态系统一起消失的, 则是地球上超过半数的动物及植物。只剩下东一块、西一块的野生栖息地残片,由那足够富裕、 足够明智的政府或私人拥有者,抢在人潮席卷全世界之际, 赶紧保留住它们。


和人类基因多样性的情况一样,这些能挣扎到 2100 年的零碎生物多样性,也在地理上变得愈来愈单一化。 一股四海为家的外来生物潮, 挟带着一群来自诸多不同动植物群的“ 移民”, 涌入世界上的每一个动植物群。于是,不管到什么纬度的地方去旅行, 遇到的多半都是同样一小群由外地引进的鸟类、哺乳类、昆虫及微生物。这些备受喜爱的外来生物组成了一小队人类最佳伴侣, 随着我们的全球化商业运输网,遨游四海,在我们创造出来的简单栖息地中求生存。成熟而聪明的人类族群,如今非常了解(虽说为时已晚),地球与 2000 年时相比,贫乏多了,而且以后永远如此。


如果环境现状继续下去,上述情节极可能发生在 2100 年。21世纪最值得纪念的遗产, 将会是等在人类面前的寂寞年代。在迈进这个寂寞年代前,我们可能会留下一份这样的遗嘱:


我们遗留下人造的夏威夷丛林,以及一片灌木丛(从前曾是物种丰盈的亚马孙雨林),另外还留下一些我们不想浪费掉的、零碎的野生环境。你们面临的挑战在于利用基因工程创造新式的动植物,并设法让它们适应人工生态系统。我们知道,这项壮举可能永远也无法达成。我们也相信,你们中有些人连想到要这样做都觉得厌恶。祝你们好运。如果你们勇往直前而且成功了,我们还是会遗憾,你们的产品再好,也不可能比得上大自然原本的创作。请接受我们的道歉,以及这座描绘世界曾经如何奇妙的视听图书馆。


内容来源:凤凰网

作者[美]爱德华·威尔逊 著;杨玉玲 译
出版中信出版社
定价39元
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