揭秘,你的注意力也能成为一种财富

2016-07-14作者:集智俱乐部编辑:谢爽

注意是什么?注意力又是什么?当你读到这个问题的时候,你的注意力已然被这个问题所吸引。



按照百度百科的定义,“注意是一个心理学概念,属于认知过程的一部分,是一种导致局部刺激的意识水平提高的知觉的选择性的集中”。按照维基百科的定义,“注意就是一种认知过程:它能有选择性地集中在信息的一部分上面,而忽略掉其他的信息”。


从经济学意义上来说,注意是我们每个人与生俱来的一种能力,这是一笔财富。同时,每个人又都需要被关注,这是一种需求。刚出生的婴儿就会放声大哭,这其实就是婴儿正在寻求爸爸妈妈的注意。所以,从经济学的角度来说,每个人都是注意力的生产者,也是注意力的消费者。



既然注意力可以被看作一种资源,那么,研究如何更加合理地管理和利用这种稀缺资源也就成为了一种学问,这就是注意力经济理论。

信息过载与注意力

第一个意识到注意力的重要性并奠定注意力经济思想基础的人是赫伯特•西蒙(Herbert Simon,见图2-4),他是诺贝尔经济学奖和图灵奖的双料得主,还是人工智能之父之一。1971 年,西蒙在研究信息系统的设计与构建问题时发现,很多人在进行设计的时候,总是按照信息稀缺这个假设来进行——这就导致信息系统功能过于庞杂而混乱不堪。西蒙看出了这种方法的弊端,于是提出:“在一个信息丰富的世界中,拥有信息就意味着另一种稀缺,即信息所消耗的其他东西。而信息所需要消耗的恰恰就是信息接收者的注意力。因此,信息的富足就会导致注意力的贫瘠,我们需要将注意力有效地分配在那些消耗注意力的信息资源上。” 从而第一次明确了注意力的重要地位。任何新的技术都不能增加人的时间量和人类吸收信息的能力。西蒙认为,真正的问题不是提供更多的信息,而是如何分配接收信息的时间。而这恰恰与注意力相关。



赫伯特•西蒙


赫伯特•西蒙是美国著名的学者,在经济学、计算机科学、管理学、社会科学等众多领域都有建树。1978 年,他凭借“经济组织内的决策过程进行的开创性的研究”获得了诺贝尔经济学奖。1956 年的夏天,包括西蒙在内的数十名来自数学、心理学、神经学、计算机科学与电气工程等领域的学者聚集在美国新罕布什尔州汉诺威市的达特茅斯学院,召开了一次具有历史意义的人工智能会议,该会议的召开标志着人工智能的诞生。西蒙也很早就提出了注意力经济的思想,认为丰富的信息会导致注意力的短缺。现在,这一概念也越来越多地受到了人们的关注。


图2-4 赫伯特•西蒙


然而,令人遗憾的是,西蒙并没有提出“注意力经济”的概念,他对注意力的思考仅仅限定在决策研究之上,这也影响了他对注意力经济的进一步研究。不过西蒙的名声在一定程度上给他带来了很多人的关注,也使得他的思想得以广泛传播。新的短缺产生新的经济,西蒙的预言昭示着一个新时代的来临。

注意力经济

第一个提出“注意力经济”(attention economy)这个词并将这种研究进一步向前推进的人物是迈克尔•高德哈伯(Michael H. Goldharbor,见图2-5),他被称为注意力经济领域的爱因斯坦。


迈克尔•高德哈伯


迈克尔•高德哈伯被公认为注意力经济之父,是最早研究注意力经济的学者之一,其研究视角与众不同,有很多独特之处。 他最重要的一篇文章“Attention Economy And the Net”不是发表在学术期刊上,而是挂在了自己的网站上。然而,现在这篇1997 年的文章已经被奉为注意力经济学派中的经典,并给出了许多超越时代的预言。他极大地扩展了注意力经济的视野,认为注意力经济的思想可以运用到人类社会中的任何事物之上。


图2-5 迈克尔•高德哈伯


高德哈伯认为,别人的关注是一种必需品,而且越多越好。这是因为,获得一个人的注意力,就意味着你的影响力要超过他对你的影响力,如果你能得到一个人全部的注意力,你就可以引导他的行为,让他做你希望他做的任何事情。所以,注意力意味着控制。


在一次演讲的过程中,高德哈伯曾做了一个有趣的实验,以说明拥有全部注意力是如何制造假象来影响别人的。当时,高德哈伯正在讲台上慷慨激昂地演讲,突然他说:“熊猫!”,这个时候听众都很好奇,熊猫的形象立刻出现在每一位听众的脑海之中。于是,高德哈伯大声问道:“有多少人头脑中出现了熊猫,请举手?”于是,听众们纷纷地举起了手。接着,高德哈伯诡异地一笑,说道:“看,我已经在你们的头脑中创造了假象,并且影响了你们的行为,让你们抬起了手!”



高德哈伯认为,人们的谈话过程不仅仅是在交换信息,更是在交换注意力。我们在看待谈话和交流的时候应当忘掉内容,信息和知识本身不再重要。例如,两个中国人见面时会问:“你吃了吗?”但这背后并不是真的想知道对方是否吃饭了,而是希望引起对方的注意,而对方回复“我吃了”,即是回敬了你的注意力。推而广之,可以发现所有的对话都是在交换注意力。


高德哈伯提出的另外一个重要的概念叫作“虚假注意力”(illusion attention),这也是现代社会中的一个常见现象。所谓虚假注意力,就是营造一种关注某人的假象。例如,电视节目中的主持人盯着镜头讲话就会给电视观众以被关注的幻觉,这种注意力就是虚假注意力。很多人工智能产品可以创造出非常个性化的体验,这也相当于一种虚假注意力。由于注意力的稀缺,随着科技的发展,人们会创造出越来越多、品质越来越高的虚假注意力。



最重要的一点是,高德哈伯指出,注意力可以传递。为了说明这一点,高德哈伯同样在演讲中做了一个实验。首先,他让所有的听众不要走神,都盯着他看;然后,高德哈伯突然指着其中的一名听众说:“快看这个人……”于是,听众们的眼光齐刷刷地盯到了那个人的身上。这个实验说明,当一个人获得了听众全部的注意力的时候,这个人就可以把听众的注意力转移到别的人或者别的事物身上。很多商业品牌都请名人做广告,也是同样的道理。


注意力可以交换,可以转移,因此,我们便可以用注意力来交易。如果我拥有大量的注意力,我就可以把它让度出来做广告,以换取其他的东西。高德哈伯进一步指出,“注意力交易”将有可能替代金融交易而成为经济系统的焦点。



基于这些重要的结论,高德哈伯还对未来的经济社会走向给出了很多超前的预言,包括组织边界的消失、货币作用的逐渐淡化,等等。我们会发现,这些预言已经或正在被现代社会的发展现实所验证。

注意力管理

在高德哈伯之后,注意力经济开始逐渐流行起来,管理学家托马斯•达文波特(Thomas Davenport,见图2-6)在前人的基础上提出了注意力管理这一非常有实用价值的概念。既然注意力是一种稀缺的宝贵资源,那么我们就应该拥有管理好自己注意力的权利。任何打断注意力的做法事实上都是一种掠夺。


托马斯•达文波特


托马斯•达文波特毕业于哈佛大学,曾在哈佛商学院、芝加哥大学等多所大学任教,目前是美国巴布森学院信息、技术与管理领域的著名教授,对知识管理有深入的研究。有着多年的管理实践经验,是全球最杰出的管理权威之一。他写的《注意力经济》是第一本详细地分析研究注意力在商业中的影响的著作,关注了注意力对公司管理的影响以及对公司战略的意义,指明了一个组织应该怎样应对注意力经济的方法。


图2-6 托马斯·达文波特


在信息过剩的时代,人们越来越缺乏耐心和专注力,企业组织内部的注意力资源面临不足的局面。达文波特认为,长期的注意力不足会给企业带来灾难性的后果,因此需要注意力资源的管理,注意力资源成为最重要的生产力资源。注意力资源的配置不当会导致团队的注意力失衡,影响其工作成效。在现代化公司中,电话、电子邮件甚至微信、短消息等使人们的时间越来越碎片化,无法集中注意力。因此,从某种程度上说,所谓的“大组织病”就是一种集体注意力的涣散。在很多大组织上班的员工虽然每天领取着不菲的薪水,但是由于他们的注意力无法集中在某个具体的共同兴趣点上,于是,大部分高质量的注意力就这样耗散在了微信聊天、淘宝购物上了。据粗略估算,现代的都市白领大约会花费超过50% 的上班时间在碎片化的信息干扰中。


达文波特指出,当许多个体组成一个团体的时候,就需要把他们的注意力凝聚起来,采用的途径就是设立组织的共同愿景,让每个人朝着这个愿景前进。然而,注意力对于人们的工作既有利也有弊,被误导的注意力往往比完全没有注意力更有害处。成功的领导者,不仅要在合适的时机获取恰当的注意力,还需要清楚如何规避不恰当的注意力。



于是,注意力管理者们提出了很多管理注意力的方法,例如,番茄工作法。这是一种简单有效的方法,它主张人们将自己的时间切分成25分钟的一个个区间。在一个25分钟的区间内,不允许任何外部打扰,从而把碎片化的任务集中在一起来完成。


另外,注意力管理似乎和时间管理有很多相似之处,毕竟人们往往是通过延长时间来赋予更多注意力到某事物身上的。但是,注意力与时间最主要的差别就在于,在同一段时间内,注意力是有品质高低之分的。因此,如何将不同质量的注意力予以分配比单纯地分配时间更有效。


内容来源:书问

作者集智俱乐部
出版人民邮电出版社
定价59元
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