居里夫人:一个无上光荣的女人

2016-07-14作者:姜萌编辑:张微微

在这个世界上,除了居里夫人,还有几个女人能配得上“无上荣光”这样的评价呢?


居里夫人原名玛丽•斯克沃多夫斯卡,1867年生于波兰华沙。她以优异的成绩从高中毕业,但是因为波兰的大学不接收女生,而且她当时家庭状况很拮据,无法在波兰上大学。她和姐姐都想去法国留学,但是钱不够。于是她提议让姐姐先去法国留学,她赚钱供姐姐上学,等姐姐毕业找到工作,再接她过去。为了实现姐姐和自己的梦想,毕业时曾获得金质奖章的玛丽,做起了家庭教师。


8年,年轻的玛丽整整做了8年家庭教师,终于帮助姐姐完成了学业,自己也在姐姐的资助下来到巴黎。


1891年,已经24岁的玛丽终于实现了自己的梦想,进人到了索邦大学(即巴黎大学的前身)物理系学习。在巴黎的求学也是异常艰苦的,玛丽在冬天甚至冻得把椅子压在被子上取暖。


当然,我们知道,盖着椅子睡觉是不可能更暖和的,只是一种心理安慰罢了。


不过,对于玛丽来说,能够有机会上大学实现自己的梦想,吃什么苦都是值得的。她像一匹骏马,终于来到了一片宽广得能狂奔的草地。经过艰苦学习,她大学毕业,获得了物理学和数学的硕士学位。经人介绍,玛丽结识了法国物理学家皮埃尔•居里,两人于1895年在巴黎郊区的梭镇结婚。


从那一刻起,玛丽更名为玛丽•居里,成为被后世敬仰的居里夫人。


居里夫妇的婚礼极其简单,没有奢华的仪式,他们的住处也非常简朴。他们没有高档家具和跑车,唯一的新婚物品就是两辆自行车。而他们的蜜月旅行没有去马尔代夫、夏威夷和巴厘岛,而是选择了两个人骑着自行车去乡下郊游。


居里夫妇的所有精力和热情都扑在了科学研究上。


1896年,贝克勒尔发现了铀盐的放射性现象,这引起了居里夫妇的高度重视。1898年,居里夫人指出沥青铀矿里可能还存在着更强的放射性元素。为了找到这些尚未被发现的放射性元素,她利用奥地利政府提供的几吨沥青铀矿废渣,进行提纯工作。


人类历史上最伟大也最艰苦的提炼工作,在一间极其简陋的窝棚里开始了。



居里夫人要把成吨的沥青矿残渣,一锅一锅地煮沸,一点一点地搅拌,一瓶一瓶地搬运,她在刺鼻的气味中忍受着烟熏火烤,日复一日地重复着相同的劳动。1898年7月18日,居里夫妇发现了放射性比铀强400倍的新元素。为了纪念自己的祖国波兰,她将这个新元素命名为“钋”。


在一天夜晚,哄孩子睡下以后,精疲力竭的居里夫人和丈夫一起散步,他们不由自主地走向了实验室。


“不要开灯。”居里打开房门,居里夫人对他说。


在黑暗中,他们看到了试管中发出的他们梦寐以求的蓝色荧光。他们静静地伫立,内心却充满无法抑制的喜悦。他们像看着熟睡的婴儿一样,看着试管里发出淡淡荧光的白色镭盐粉末。经过3年多,1300多个日夜的拼搏,居里夫妇终于从8 吨沥青矿废渣中提纯出了0.1克镭盐。



1898年12月26日,“镭”诞生了。


1903年,居里夫妇与贝克勒尔一起获得了诺贝尔物理学奖。然而,居里夫人由于在过去四年里被沥青“煎熬”得体重大幅度下降,健康受到了严重损害,以至于没有力气去亲自领奖。


1906年,居里遭遇车祸去世。这对居里夫人来说,不啻于晴天霹雳。居里的离世,对居里夫人的打击是巨大的,唯一能与她在科学和人生的追求上高度契合的良师益友,就这样突然离去了。


后来居里夫人接替了居里在巴黎大学的教职,为学生讲授物理课。这是巴黎大学第一次有女性担任教授,引起了学术界的广泛轰动。她从沉重的打击中恢复过来,却变得更加沉默寡言。为了完成居里的科学遗愿,她一个人战斗在科研的道路上。


1911年,居里夫人因为成功地提取了金属镭,而获得了当年的诺贝尔化学奖。居里夫人因此成为第一位两次获得诺贝尔奖的科学家。


跟爱迪生靠各种专利敛财不同,居里夫妇在提炼镭以后,决定放弃提炼镭的专利权,由此损失了大笔专利费。如果她申请提炼镭的专利,她将瞬间富甲一方。更为让人尊敬的是,居里夫人在丈夫去世后,将几年来历尽千辛万苦,通过熬制沥青矿获得的价值百万法郎的1克镭,捐献给了巴黎大学的实验室,而自己依然过着拮据的生活。


她认为,镭是化学元素,属于全人类共同所有,任何人都不应该利用镭来发财。


曾有一位美国女记者问她最想要什么,居里夫人回答道:“我很想有1克镭来进行科学研究,但是我买不起,它太贵了。”


这位女记者被居里夫人的精神深深感动,她回到美国以后,号召美国人民捐给居里夫人1克镭。1921年,美国妇女组织捐给了居里夫人1克价值百万美元的镭,美国总统在华盛顿,亲自将这1克镭转赠居里夫人。


然而,居里夫人看到赠送证书上写着“赠给居里夫人”的字样,表示无法接受。因为这1克镭是属于科学的,而不应该是她的个人财产。直到赠送证书被修改,居里夫人才接受了馈赠。


第一次世界大战期间,居里夫人设计了装有X射线透视设备的救护车,参与前线的战地救助工作。这辆救护车开始由司机驾驶,后来发生了事故,跌进了战壕,居里夫人也因此而受伤。于是,居里夫人自学了驾驶技术,亲自开着自己的救护车奔波于炮火纷飞的前线,无数的伤员因为居里夫人的工作而得救。


居里夫人不仅是巴黎大学第一位女教授,也是法国科学院第一位女院士,同时受聘为其他15个国家的科学院院士。在她的一生中,共接受过7个国家24次奖金和奖章,担任了25个国家的104个荣誉职位。


爱因斯坦曾经说:“在所有的世界名人当中,玛丽•居里是唯一没有被盛名宠坏的人。”



居里夫人有两个女儿,大女儿叫伊伦娜•居里,小女儿叫艾芙•居里。


大女儿伊伦娜•居里于1926年嫁给了居里夫人的助手约里奥。因为居里夫妇没有儿子,在结婚的时候,约里奥就把居里的姓加在了自己的姓氏前面,以使居里这个著名的姓氏得以流传,史称“小居里夫妇”。


伊伦娜•居里继承了妈妈的科研兴趣和科学精神,与约里奥•居里共同发现了“人工放射性”现象,为后来原子能的链式反应,以及放射性同位素的应用打开了大门。自此科学研究再也不用完全依赖天然放射性物质,核物理取得了重大进展。


约里奥•居里夫妇也因此获得了1935年的诺贝尔化学奖。不过遗憾的是,约里奥•居里夫妇与中子、正电子和核裂变擦肩而过,错过了另外3次获得诺贝尔奖的机会。约里奥•居里夫妇最终在不到60岁时双双死于白血病,为科学事业贡献了全部生命。


居里夫人的小女儿艾芙•居里跟姐姐有所不同,是个外向型小孩,她小时候是玩着母亲的奖章长大的。她喜欢社会活动,热衷于公益事业,她活泼的性格经常受到居里夫人的批评。 她是一位优秀的音乐教育家和传记作家,也是《居里夫人传》 的作者。她的丈夫亨利•拉波易斯以联合国儿童基金总干事的身份领取了1965年诺贝尔和平奖。


至此,居里之家总共6人次获得了4次诺贝尔奖。这在诺贝尔奖历史上是绝无仅有的奇迹。


除了居里的离世,居里夫人人生中遭受的第二次沉重打击,则是她与物理学家保罗•郎之万的恋情。


居里夫人(前排左)与郎之万


郎之万只比居里夫人小5岁,是皮埃尔•居里的学生,也是居里夫妇的朋友。居里离世后,居里夫人一度陷人痛苦而不能自拔,是郎之万的关怀使她重新振作起来。在这个过程中,他们的情感超越了师生的界限,发展成了暧昧的关系。


郎之万的妻子获得了他们之间婚外恋的证据,不惜公布于众。1911年,《巴黎新闻报》“曝光”了居里夫人和郎之万之间的恋情,一时间闹得满城风雨,居里夫人几近身败名裂的边缘,诺贝尔奖委员会差点收回对她的颁奖。


也许在今天,这种事情不过是司空见惯,然而在当时,即使是以浪漫著称的法国,两位科学家的恋情也是无法被社会接受的。她的住宅窗户被石块砸坏,法国科学家联名写信,要她滚出法国。她甚至被称为“波兰荡妇”。居里夫人受到了沉重的打击,有三年的时间,她的精神都处于崩溃的状态。在社会强大的舆论下,居里夫人与郎之万的恋情无疾而终。两人只能将感情深埋在心里,带入天堂。


1934年,居里夫人死于白血病,终年67岁。放射性的发源始于居里夫人,她的死却与常年接触放射性直接相关。死后40年,她用过的被污染的笔记本,还有射线不断向外释放。她离世的时候,希望被葬在巴黎郊区的梭镇,永远和皮埃尔•居里在一起。


约里奥•居里夫妇的女儿伊莲娜•居里最终嫁给了郎之万的孙子米歇尔•郎之万,居里夫人与郎之万的情缘,终于在孙辈得以结为连理,也算告慰居里夫人的在天之灵了。


作为科学家的居里夫人,成就显赫,拥有着无上的荣光。而作为女人的居里夫人,则一生不幸,令人扼腕叹息。


内容来源:书问

作者姜萌/著 邵孟奇/绘
出版清华大学出版社
定价39元
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