梅毒,文明滋生出的死神?

2016-07-15作者:[英]罗伊 波特(Roy Porter) 著 王道还 译编辑:清华大学出版社

我一看,看见一匹灰色的马,死神骑在马上,阴间紧跟着他。他们得了权,地上四分之一都归他们管,要用战争、饥荒、瘟疫和地上的野兽杀人。

——《新约 · 启示录》6:8


死神坐在地球上(1816)

插画家:Thomas Rowlandson (1756~1827)


人体是医生与疾病的战场。


这场战争有开场,有中场,却没有收场;换言之,医学史并不是一个简单的故事,并不只是一连串胜利铺成的进步大道。潘多拉的盒子或《旧约 · 创世纪》里人格堕落的故事,都暗示我们:疾病、疫疠与不可避免的天灾不同,大多是人类自作自受。天作孽,犹可为;自作孽,不可活。大疫源自社会,疾病一向是社会产物,过去是,未来也是,与疾病对抗的医学更是。


文明不仅滋生精神官能症,也滋生疾病,而贸易、战争、征服,一向是输出疾病的大道。


1492 年 10 月 12 日(明朝弘治五年九月下旬),哥伦布发现美洲新大陆,此后,枪炮与疾病联手,居然让几撮欧洲武力就征服了半个大洲。


但与此同时,哥伦布可能也从美洲带回了一个可怕的疾病一一梅毒。


一幅指涉梅毒的讽刺画

这位年轻人追求的妙龄女郎其实是死神的化身


1495 年, 欧洲第一次爆发梅毒疫情。


前一年秋季,法国国王查理八世亲征意大利,1495 年 2 月底,大军进入那不勒斯。不久,可怕的疫情就爆发了。一开始,只是患者的生殖器长疮,而后逐渐蔓延到身体其他部位的皮肤,身上开始出现溃疡和令人恶心的脓疮,最后,骨头、鼻子、嘴唇与生殖器等地方都被攻下。


最开始染上这种可怕疾病的人,包括了许多进入那不勒斯的法军,一些随哥伦布到过美洲的西班牙军人等,所以有人推测梅毒源自美洲。


新的疾病在问世之初的 20 年内,都会以野火燎原之势散播开来,梅毒也不例外。旧世界受到陌生疾病的突然攻击,无以应对,大多数被感染的人都走向了死亡。


1496 年,日耳曼学者古荣帕克(Joseph Gruenpeck, 1473 - 1532)以患者的身份描述了对这种疾病的印象:


最近,我看见了天谴,各地的人都遭到了可怕的疾病与许多病痛的惩罚。其中一种,从法国西岸逐渐向这里蔓延,它残酷、令人难受、又可怕,其他的病,难以比拟。世上从来没有一种病,像它一样令人惧、令人厌。


梅毒是动荡与迁徙时代的典型新型大疫,通过战争、暴涨人口,以及军人、难民的移动散播开来。


随着医学的发展,1905 年,德国的埃里克 · 霍夫曼和弗里兹 · 萧丁最早发现,梅毒的病原体是梅毒螺旋菌,因为它的表现症状与其他许多疾病类似,因此也被成为“伟大的模仿者”。


内容来源:书问

作者[英]罗伊 波特(Roy Porter) 著 王道还 译
出版清华大学出版社
定价39元
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