罗斯柴尔德家族:金钱一旦作响,坏话随之戛然而止

2016-07-21作者:环球人物杂志社编辑:张微微

今天,几乎没有人不知道花旗银行,但是却极少有人知道罗斯柴尔德家族。这个犹太家族建立了世界上第一个国际金融集团,并且曾经一度统治欧洲金融界。


罗斯柴尔德家族的盾徽


据说,到1850年,罗斯柴尔德家族就已经积累了价值60亿美元的财富。因此有人大胆测算,今天的罗氏家族资产应该超过了 50万亿美元,在世界首富比尔·盖茨之上。


也有人说,这个犹太家族的势力在“二战”中被大大削弱,早已没有了当年叱咤欧洲大陆的风光。


由于罗斯柴尔德家族特殊的规定,从不公开资产状况,局外人也许永远无法了解其真实状况。但是,作为国际金融业的先行者,他们曾经创造的犹太财富神话在历史上真实存在过,至今还闪耀着光芒。而一手将罗斯柴尔德家族打造为欧洲金融巨擘的,是梅耶•罗斯柴尔德和他的5个儿子。

宫廷御用商人

犹太巨商多是白手起家,职业之初往往从事最底层的工作,然而他们能将平凡的工作干得出色。洛克菲勒16岁开始为一个小商人做会计助理,工作精细,深受老板赏识;钻石大王彼德森16岁到一家珠宝店当学徒,敲敲打打一丝不苟。这种脚踏实地的生财之路,就如同犹太经典《塔木德》上的告诫:“别想一下就造出大海,必须先由小河川开始。”


罗斯柴尔德家族的沃德斯登庄园


罗斯柴尔德家族从I6世纪起定居于德国法兰克福的犹太区,在法兰克福城默默无闻地度过了两个多世纪,直到18世纪才开始发迹。


使这个古老的家族开始兴旺的,是梅耶•罗斯柴尔德(1744—1812)。


在梅耶大约10岁的时候,父亲便开始传授他做生意的方法。梅耶不但从父亲那里学到了赚钱的技巧,也培养了对古钱币和其他古董的兴趣。他十分起劲地收集中东、俄国以及欧洲的古旧钱币,加以整理并出售。


然而当时的人们对这些东西并不感兴趣,对此,梅耶并不在意。他从小接受的犹太教育让他学会了坚持与忍耐,他深信“功夫不负有心人”,机会总会來的。终于有一天,梅耶得到了向一位将军兜售的机会。他把收集到的古钱币统统拿出来给将军和他的朋友们观赏,并侃侃而谈每一枚钱币的来历和有关的典故。梅耶暗想,这是个千载难逢的好机会,是作为犹太人的他,拉近更有购买力的贵族的唯一门道。于是他打起十二分的精神,准备随时为这些顾客提供周到的服务。


尽管他那时只是个刚满20岁的年轻人,可他那博古通今的古钱币知识和幽默风趣的谈吐却深深吸引了在场的人。


针对顾客都属于上流社会这一特点,梅耶为他的古币生意开拓了一条独特的途径:他将古钱币以邮购的方式有计划地推销给各地的皇室贵族;把来历不凡的古币编印成精美的目录,并一一附上亲笔信,寄给那些尊贵的顾客。


“挖掘”通往宫廷之路的不懈努力终于得到结果。梅耶得到了当地领主——比海姆公爵的召见。梅耶以近乎赠送的低价,向公爵卖出了他收藏的古代徽章和钱币。梅耶十分清楚,要在这个犹太人备受歧视的社会里脱颖而出,接近手握权势的领主并博得其欢心是最有效的手段。他真正的目的在于换取长远战略的实现。


在25岁那年,梅耶就获得了“宫廷御用商人”的头衔。凭借“宫廷御用商人”的名头和比海姆公爵的信任,梅耶的生意越做越兴旺。他不仅从事棉制品、烟酒等行业,还涉及金融领域。40岁的时候,梅耶已经成为法兰克福城的首富。

欧洲金融王国

如果罗斯柴尔德家族一直在法兰克福经营,其影响仅限于德国。然而,目光远大的梅耶•罗斯柴尔德让他的五个儿子走出德国,分散到欧洲各地,共同建立了罗斯柴尔德国际金融王国。



最早向国外发展的是梅耶的三儿子内森。他于1804年只身来到英国伦敦, 开始时做一些棉布生意。当时欧洲正值拿破仑战争,一些德国贵族流亡到了英国,其中包括法兰克福的威廉伯爵。为了保护自己的财产,威廉伯爵委托内森购买了大批英国的债券,内森便借机也做起了债券和股票生意。凭借自己的精明和才干,内森不久便发了财,成为伦敦金融证券界的巨头。


内森在英国的成功,鼓励了老梅耶。为了方便英国与欧洲大陆的金融和贸易往来,他又在1811年把最小的儿子詹姆斯派到法国,在巴黎站稳了脚跟。


几年后,老二所罗门、老四卡尔又分别在奥地利的维也纳和意大利的那不勒斯建立了罗斯柴尔德家族银行的分行。这样,就形成了一个由老梅耶与大儿子阿姆斯洛坐镇老家法兰克福,其他几个儿子分布在伦敦、巴黎、维也纳和那 不勒斯的金融和商业帝国。


一位普鲁士驻英国的外交官这样说道:“罗斯柴尔德对欧洲的金融事务有很大的影响力。他们能够左右外汇交易价格。当内森发怒时,英格兰银行都在颤抖。”


有一次,内森拿着他哥哥阿姆斯洛从法兰克福罗斯柴尔德银行开的支票到英格兰银行要求兑换现金,银行以只兑换本银行支票为由加以拒绝。内森勃然大怒,第二天一早,就领着自己的九名银行职员,带着大批英格兰银行的支票要求兑现黄金,当天就使英格兰银行的黄金储备明显下降。第二天,内森带来更多的支票,一名银行高级主管颤声问还要兑换几天,内森冷冷地回答:“英格兰银行拒绝接受我的支票,我干吗要它的? ”英格兰银行立即召开紧急会议,然后宣布,英格兰银行今后将兑换所有罗斯柴尔德银行的支票。


罗斯柴尔德兄弟能够如此呼风唤雨,一个重要原因就是他们善于通过设在欧洲各国的分支机构获取政冶、经济情报,互相、沟通。这样,他们往往能迅速了解各地的政治经济动向,采取行动,出奇制胜。


1814年拿破仑与欧洲联军对抗时,战局变化无常,英国的证券交易因此很不景气。后来,战事发生逆转,拿破仑兵败滑铁卢。罗斯柴尔德家族第一时间从布鲁塞尔得到了这个消息。于是内森乘伦敦债券价格尚未上涨之际,大批吃进结果大赚了一笔。罗氏家族因此被称为“无所不知的罗斯柴尔德”。

犹太利益高于一切

尽管罗斯柴尔德家族拥有巨大的财富,并跻身欧美上流社会,但他们始终坚持着犹太人的传统,把维护犹太人利益看得比赚钱更重要。罗斯柴尔德家族成员大多数人坚持族内通婚,这个家族下属的公司企业都按犹太教安息日的规矩,星期六不做任何生意。


罗斯柴尔德家族为防止财富外流不惜近亲通婚


1820年,内森宣布不同任何一个拒绝给犹太人公民权的德国城市做生意。1850年,当卡尔借钱给罗马教皇时,向教廷提出要求拆除罗马的犹太隔都。19世纪伦敦的罗斯柴尔德银行宣布不向俄国沙皇贷款,因为沙皇政府迫害和虐待俄国犹太人。


老梅耶在去世之前,立下了严格的遗嘱,内容包括:家族银行中的重要职位必须由家族内部人员抱任;家族通婚只能在表亲之间进行,防止财富外流 (后来放宽到可以与其他犹太银行家族通婚);绝对不准对外公布财产情况;在财产继承上,绝对不准律师介入……


无疑,老梅耶的遗嘱要防止任何形式的财富稀释和外流。


但是,经过惨烈的第二次世界大战,作为犹太人家族,罗斯柴尔德在纳粹统治下受到的打击非常惨重,虽然英国总部基本没有损失,但欧洲大陆的家族势力已经被大大削弱了。


从今天的罗斯柴尔德银行网站www.rothschild.com上可以看到,罗斯柴尔德银行目前的主要业务是帮助大企业收购兼并其他的企业,对其资产结构进行重组。这些并购重组业务主要在欧洲,但在中国香港他们也设有亚洲办事处。家族银行2〇〇6年的税后收入是6.3亿英镑。这样的规模,在目前全世界的投资银行中只能排在10名之外。


尽管没有了当年呼风唤雨的能力,但是,“红色盾牌”(罗斯柴尔德乃德语 “Rothschild”,意为“红色之盾”)曾经的辉煌不会被抹去。



内容来源:书问

书名 商道
作者环球人物杂志社
出版现代出版社
定价48元
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