你还在问“月入十万难吗”时,国外网友在想“地球上所有人挤一起同时起跳会发生什么”

2016-08-02作者:[美]兰道尔·门罗编辑:单向街书店

前一阵子,“分答”刷了大家的朋友圈,知乎也推出了“值乎”,倡导知识分享的社区问答平台分走大家刷微博、刷微信朋友圈的时间。


在这些平台上,热门的往往都是“衣食住行”、“创业工作”类的问题,比如如下这些:


想要充实自己,有哪 10 本书和 10 部电影值得推荐?

作为总编辑,请问您对互联网创业的人有什么要说的?

月入十万,难吗?

口袋妖怪算是一个不思进取的游戏系列吗?

在一线城市打拼的同性情侣的生活是怎样的?


一看就知,还算是中国一群有志有识的青年,不是忙着投身“创业潮”,就是在“城市化的快车道上疾行”,忙着把自个的生活搞得更丰富有趣。


这种问答型网站,在西方也火了很多年。国外网友似乎有更多无用之问,比如:


如果你把一摩尔的鼹鼠放到一起会发生什么?

从多高处掉下来的牛排才能在掉到地上时正好烤熟?

如果把地球上所有人都各自隔离开来并维持几个星期,这样能彻底消灭感冒吗?


这些问题……老实说,和我有什么关系?


一位名为兰道尔·门罗的美国人最擅长回答这类问题。他曾在 NASA 工作,制造过机器人。后来他离开 NASA 成为了全职漫画家,依然热衷于用数学来解决稀奇古怪的问题,并创办了一个名为 xkcd 的科普漫画网站,该网站在美国广受欢迎。


兰道尔·门罗把他回答的那些问题称为“让人忧心忡忡的问题”。现在,这些问题被集中在了一本名为《那些古怪又让人忧心的问题》的书中。


下面为大家选出两个他回答过的让人十分抓狂的问题:一个有关于地球的运动,另一个是 15 级地震。


全球风暴

 

Q:如果地球和地上所有的东西都在一瞬间停止转动,但大气层还是保持原来的速度,会怎样?

 

——安德鲁·布朗


A:几乎所有人都会死去。但接下来事情就变得好玩儿了。

 

在赤道,地球表面相对于地轴的旋转速度约为每秒 470 米(约每小时 1700 千米)。如果地球一瞬间停止转动而空气不受影响,那么结果就是突然刮起一阵时速 1700 千米的大风。

 

风速在赤道处最大,但所有居住在南北纬 42 度线之间的人(约占全球 85% 人口)都将在一瞬间感受到超音速狂风。

 

尽管在地表最猛烈的狂风只能维持几分钟,与地面之间的阻力会使风速慢慢降下来,不过这短短几分钟就足以把几乎所有的人类建筑都摧毁殆尽了。”



拔起,夷为平地,大楼的碎片会在天空中飞得到处都是。

 

在极点附近,大风的威力会减弱一些,但没有一个人类城市能够逃离被彻底摧毁的命运,因为它们都离赤道不够远。挪威斯瓦尔巴特群岛上的朗伊尔城是全世界纬度最高的城市,它也会被威力媲美史上最强热带飓风的狂风摧毁。

 

如果你打算一直等到风暴结束,那么你的最佳去处可能会是芬兰的赫尔辛基。赫尔辛基地处北纬 60 度左右,虽不足以避免被狂风荡平地面的结局,但赫尔辛基城市下的基岩里有一套复杂的地下通道,以及一个个地下购物中心、曲棍球场和游泳池等设施。”

 


“在狂风中没有一幢建筑是安全的,即使是那些足以抵御这种强风的建筑也会面临巨大的麻烦。正如喜剧演员罗恩·怀特说的那样:“不是风在吹,而是风在吹啥。”打个比方吧,你待在一个材料强度足够抵御时速 1700 千米大风的巨型地堡里。”

 


“这很好,你应该会没事儿……前提是你是唯一拥有地堡的人。不幸的是,你周围很可能还有邻居。如果位于你上风处的那个家伙的地堡没你的那么结实,那么你的地堡就将面临时速 1700 千米的撞击。”

 


人类不会灭绝。总的来说,待在地面上的人没几个能活下来的,在空中飞舞的碎片会把任何不具备抗核爆能力的物体全部毁掉。然而待在地面之下的大部分人应该都能活得好好的。如果在这一切发生时你待在深深的地下室里(或是在更安全的地铁隧道里),那么你活下来的几率会非常大。

 

其他地方也会有幸存者。在阿蒙森-斯科特南极科考站的几十位科学家及员工应该不会受到狂风的影响。但对于他们来说,出事儿了的第一个迹象是外部世界一下子变得静默了。

 

“这诡异的宁静可能让他们一时摸不着头脑,但早晚会”

 

“有人注意到更加奇怪的事情。”

 


“空气随着地表的狂风消失,事情会变得更加奇怪。起初的狂风此时会转化成热浪。一般来说,大风中所携带的动能小到可以忽略不计,但现在我们面对的可不是一般的风。随着之前的狂风突然停止,空气会被加热。”

 

“整块大陆上的空气温度会急剧升高,而那些空气最为潮湿的地区将形成全球性的雷暴。

 

与此同时,横扫海面的大风会搅动表层海水,使之雾化。于是有这么一段时间,海洋将不存在表面一说——无法再区分出哪里是水珠结束的地方,哪里是海面开始的地方。

 

海水是冰冷的。在薄薄的表层水之下,是温度几乎均匀为 4℃的深层水。风暴会将深处冰冷的海水带到表层,由此产生的冰冷的水珠遇上炽热的空气会产生一种前所未见的天气形态——一种夹杂着风、水珠、雾以及温度剧烈变化的混合体。

 

由于深层的新鲜营养物质随着水流涌到了表层,这种海水的涌升会使表层生物大量繁衍。但与此同时也会导致大量鱼类、蟹类、海龟等生物的死亡,因为深层的海水含氧量太低不足以供它们呼吸。

 


“从某种角度来说,此时的地球会与那些潮汐锁定的地外行星类似——这样的行星常见于红矮星宜居带里,但更好的比较对象也许是非常早期的金星。金星由于其特殊的自转速度,每次都会有一个面朝向太阳长达数月之久,像我们现在的地球一样。不过,由于金星表面的稠密大气层环流速度非常快,所以处于白天和黑夜的两个半球之间的温度基本相同。

 

虽然一天的长度会发生变化,但一个月的长度并不会!因为月亮还是在绕着我们的地球转。不过没了地球的自转给它提供潮汐能,月亮将不会像之前那样慢慢地飘离地球,而是会慢慢地朝地球方向移动。

 

“事实上我们的忠实伙伴月亮会逐渐着手修复安德鲁设想的悲剧情形带来的伤害。目前地球的自转速度比月亮快,潮汐在不断地减慢地球的自转速度,同时将月球慢慢推离地球。3如果地球停止转动了,月亮将不再飘离地球,而且也不再会减慢地球的自转速度。相反,月亮产生的潮汐会逐渐加快地球的自转速度。慢慢地,月亮的引力将会拖动地球……”

 


“……然后地球又会再度开始自转。”



15级地震


Q:如果美国纽约城受到一场里氏 15 级的地震袭击会发生什么?里氏 20 级,25 级呢?

 

——亚历克·法里德

 

A:里氏震级在学术上现在已经被“矩震级”所取代,它们都是用来衡量地震释放出的能量的多少。里氏震级没有上限,不过由于我们平时了解到的地震都在 3~9 级之间,因而许多人都认为最高就是 10 级,最低是 1 级。

 

“事实上 10 级并不是上限,但实际情况下 10 级很有可能是最高的震级了。一场里氏 9 级的地震已经显著改变地球的自转了,本世纪内两场里氏 9 级以上的地震都使得一天的长度发生了很小的一些变化。”

 


“一场里氏 15 级的地震释放出来的能量有将近 1032 焦耳能量,约相当于地球的引力结合能。换言之,死星在奥德兰星球上引起了一场里氏 15 级的地震。”

 

“理论上来讲,地球上可能发生威力更大的地震,但这也只是意味着膨胀的碎片云的温度更高一些而已。

 

太阳的引力结合能比地球更高,可能会发生里氏 20 级的阳震(虽然这可能会引发毁灭性的新星爆发)。已知宇宙范围内威力最大的震动发生在一颗质量极大的中子星上,震级就约为 20 级。释放出的能量相当于你在地球那么大的体积内堆满氢弹,然后在一瞬间引爆。”

 


“为 20 级。释放出的能量相当于你在地球那么大的体积内堆满氢弹,然后在一瞬间引爆。”

 


“我们已经花了很长时间讨论庞大而剧烈的东西,如果我们走另一个极端呢?有没有震级为 0 级的地震?

 

有!事实上震级还可以一路往下走变成负数,让我们来看看低震级“地震”来袭时会对你家产生什么影响吧。”

 

▍0 级地震

 

“达拉斯牛仔橄榄球队全体队员全速撞上你家邻居的车库墙上。”


 


▍-1 级地震

 

“一名橄榄球运动员撞上你家院子里的一棵树。”

 


▍-2 级地震


“一只猫从梳妆台上摔下来。”

 


▍-3 级地震

 

“一只猫把你的手机从床头柜上推下去了。”

 


▍-4 级地震

 

“一分钱硬币从一只狗身上掉下来。”

 


▍-5 级地震

 

“在 IBM 的 M 型键盘上按下一个键。”

 


▍-6 级地震

 

“在轻型键盘上按下一个键。”

 


▍-7 级地震

 

“一片羽毛落到地上。”

 

 

▍-8 级地震

 

“一粒细砂落到沙漏底部的沙堆上。”

 


“……让我们直接跳到”

 

▍-15 级地震

 

“空气中飘动的一粒尘埃落到桌上。”

 


“有时换种思路,不去破坏任何东西的感觉真好。”





内容来源:书问

作者[美]兰道尔·门罗
出版北京联合出版公司
定价49.8元
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