这7种通常的做法可能解决不了你的焦虑

2016-08-12作者:[美]埃里克 麦瑟尔(Eric Maisel)编辑:华章管理


在处理各类引发焦虑的任务过程中,如果人们想尽善尽美,那么他就必须妥善处理焦虑情绪。舞者、歌手、演员,其他的表演者不得不应对行为焦虑。以飞行为生的人,包括飞行员、机组成员势必面对飞行带来的恐惧——如果这种恐惧困扰着他的话。以脑力工作为主的人必须处理真实的、无法逃避的、严重的思考焦虑。


即使我们原本就能胜任某一特定的思考工作,也无须与恼人的智能差距抗争,聪明人还是需要应对思考焦虑的——当你思考的时候,它就会出现。你不妨想象一下被困在电梯间的感觉,而电梯正好卡在楼层间停滞不前,思考就是这样。当我们因为各种迫使我们寻找答案的问题,比如试题、工作问题、个人问题、研究问题、艺术难题而陷入了大脑的某一处封闭空间时,焦虑感就会浮现。


任何一种形式的思考,从计算到想象再到预测未来,都会产生大量的真实焦虑,但是如果我们采取一些简单的焦虑管理的技巧,那么处理焦虑时就会简单许多。然而,我们通常看不到焦虑来临,也对如何应对它束手无策,一次又一次地感到讶异,最后只好采取下面七种不甚理想的方式来缓解焦虑。因此,那些必须比其他人更多地解决焦虑的聪明人,需要特别注意减少使用或者尽量不使用以下几种普遍但不甚奏效的方法。


1.逃避面对


为了逃避自己一知半解的焦虑,我们并不倾向思考,而是转向另一个方向,当面对思考任务时,我们开始思考并且几乎是立即着手筹备,然后做点其他无关紧要的事,或者我们身在其中,思绪早已游荡在别处——一个更闲适的地方。很多时候,我们只是规避思考而已。就像一个害怕飞行的人避开飞机场一样,一个人如果因为思考而焦虑的话,他也会逃避它。


或许我们能够思考,只是当试题的答案或者研究的方向让我们愈发摸不着头脑,焦虑感就会逐渐攀升。有时候,我们会停止思考问题本身,转而关注忧虑的情绪以及结束忧虑的愿望。当由焦虑导致的谨慎紊乱逐渐恶化,我们会比一开始坐下来时更难以敛住心神,而这点我们是心知肚明的。也许我们跳过了;也许我们心不在焉,但是很快就自我开解:“我明天再做,我需要做更多的研究,或者没有人可以完全做对。”我们原地踏步,自我折磨,思绪停止,直到这一天结束,或者监考人员勒令我们立即停笔。


我们极少能让这条思维链有条不紊、循序渐进地发展。还没开始思考,我们就远远逃开了或者一开始思考就避之不及,规避思考时最煎熬的几分钟或一刻钟。我们通过幻想、分心逃避,通过检查邮件、玩“仅仅一局”的纸牌游戏逃避——我们简直可以找到50种方法逃避。最糟糕的是,我们经过一番内心思想矛盾,最终竟决定摒弃正经营着的那件事情。为了缓解这种由于思考带来的焦虑,我们声称自己正创作的小说没看头,正研究的科学理论立不住脚。我们把意义从进取心中剥离出来,这样才能毫不犹豫地离开。


2.危险的“疏导策略”


当思考焦虑像潮水一般从四面八方涌来,为了停止这汹涌澎湃的思绪,我们抓耳挠腮直到自己头破血流,我们咬破指甲,直到咬断为止,我们烟不离口酒不离手,以各种方式平复自己纷扰的思绪。


不妨想象一条奔流的运河。你名义上掌管它,却对其凶猛的水势无可奈何。除非你采取措施,不得不割舍蔓延到岸边的一部分珍贵水源。这是何其重要、迫在眉睫、令人精疲力竭的工作,同时你又不得不陷入这事关重大的选择之中,而你无法意识到自己的窘态:咬紧牙关,烟不离手,抓耳挠腮。


这汹涌翻腾的运河能帮助你更好地认识到疏导的能量——当种种思绪奔流不息时,我们为了让它保持正轨而付出的努力和采取的方式。这其中许多方式并不会造成什么特别严重的后果——在咖啡店敲叩手指充其量不过打扰到邻座而已,但是如果你抽烟,那你就有患癌的风险。如果你挠头皮,那么你可能会头皮出血;如果你经常咬牙,那么下颚就会受伤。


如果你用抽烟来排解工作中的能量和焦虑,那么可想而知,戒烟有多难。当抽烟变成了焦虑管理技巧的首要选择,那么有一种任务比对抗尼古丁或者其他成瘾力量更艰巨,那就是戒烟。倘若“疏导策略”囊括了抽烟、喝酒或者滥用药物,等等,你将如何应对?你能看到多种成瘾问题因此浮现了吗?


3.因小失大


关于写什么样的小说,我们心中自有定数。当我们坐下来,正要提笔开始,焦虑立即从四面八方涌来,于是我们放下手头的工作随即写起了博客。写博客让我们窃喜自己多少做了点什么——但是这种窃喜不免混杂了失望和愧疚的感觉,因为这和我们刚坐下来的意图完全相悖。


一位建筑师也许梦想过认真规划自己职业生涯的下一阶段,但是每当他刚要开始思索,就不由自主地焦虑,结果竟发现自己20年来虽然获得了一定收益,实际上却在日复一日地重建和改造。每天,他努力工作,解决无数的问题和战略挑战,养家糊口,履行义务,却不过是按部就班,得过且过。无人会指摘这种情况——然而除了设计师自己,他原本对职业前景抱有远大理想,却受累于焦虑情绪以至于职业规划从未实现。


只顾眼前固然收获颇丰,但是如果我们原本就有长远目标,特别是当我们知道这个更长远的目标和更艰巨的挑战会激发有意义的心理感受时,这就会产生后患。在这种情况下,眼前利益就不再美好,而是一种潜在的意义危机。思考焦虑会产生一种乍一看就非常不可思议的后果:使我们不能体会到生活的意义所在。倘若我们原本要在某领域施展拳脚,却因为焦虑和蝇头小利而不得不放弃目标,那么我们会发现这种自我安抚策略所产生的后患是不容乐观的。


4.安全思考


对大脑来说,重复已储备的信息比思考容易多了。大部分人在和其他人交往的过程中并不懂得如何随机应变,因为这不仅困难重重,而且容易引发焦虑,反之,他们发出信息然后重复这一行为。这些重复的信息是他们政治宣言的一部分,也成为他们可以随意操控的磁带。我们重复信息的同时,往往能切中工作的要害,这样一来,我们就能够在人前表现得更机智和自信。


当我们的领导起来发言时,他照本宣科;当我们子女的校长讲话时,她按部就班;当某位作者接受采访宣传新书时,他生搬硬套。的确这不正是大家所期盼和要求的吗,因为具备民事行为能力的人并不被允许集思广益,劳时费力,随机应变。现代社会的运行是不可暂停的。


很自然地,我们会用相同的方式去减缓和消除思考焦虑。我们不再真正思考,而是播放磁带,自我催眠,重拾旧的思维模式,退守到一个舒适的心理区域,稳打稳扎,谨慎行事。


在公共平台上播放磁带的人,也会在精神世界里播放磁带。他们会为自己不能求新求变开脱,或者制造谬论以逃避任何新观点、新看法。这种谬论随即成为他们任意操纵的磁带,进一步麻痹安抚他们。


5.白日做梦


一旦思考焦虑开始攀升,我们这位天生热衷于故事、暗喻和幻想的聪明人就会停下创作的步伐,转而幻想自己获得诺贝尔文学奖。他的目的是放逐自己的心灵,幻想着成功、征服、复仇,以及任何能够麻痹和分散他的心智的东西。有些时候,当一个人思考时,他的空想质量是一种有益的幻想状态,在那里,他游荡的心智有利于脑力工作;多数情况下,它只是简单而舒缓的空想。


聪明人的大脑里装满了各种故事,它可以一天到晚编织各种奇思妙想,上午战胜了猛兽,中午赢得爱,晚上获得普利策大奖。聪明人大抵如此。但是幻想并不能治愈疾病,不能写完小说,不能给孩子洗澡,或者组建家庭。这种替代的探索并不是真正意义上的探索,最后这个人只能在自己的白日梦中成功,而在现实中屡屡受挫。


在自然心理学的语境下,你通过做出了具有价值基础的意义投资,积极抓住意义机会,而并非以白日做梦的方式获得了心理意义经验,并且让自己引以为傲。耽于幻想对于那些天赋卓越的人们无疑是一种无法规避的风险,而他们知道一旦停下幻想回到脑力工作中,焦虑便会随之而来。


6.过分准备


预思考活动有许多种——研究、列计划、头脑风暴、整理思路、信息性面试、参加研讨会和整理文件,这些对我们的思考都是有益的,但同时这也是我们用来逃避真正思考和随之产生的焦虑的托词。上述列举的几种情况都是“我只有真正准备好了才能开始”的变体。这么说的人有真正准备好的时候吗?


我们或许无法解决关于理论物理学的问题,除非我们参加了某一会议,会上偶然发现了症结所在,或者阅读了一篇期刊,因此激发了灵感从而找到了答案。但是如果我们并不真正解决问题,或者嘴上说做了但是事实上却鲜少行动,那么很可能虽然我们旁听了演说,阅读了期刊,但是仍然一无所获。


这种旨在帮助我们思考的活动仅仅是思考的辅助而已。假使思考让我们焦虑,这种焦虑正是我们避之不及的,我们就会投入到一种潜在的活动中去,仅仅是为了看上去像模像样,保持认同,安抚自己的神经,这些活动并不真正奏效。在意识的某个角落里,我们对自己的所作所为心知肚明——而这会让我们更加烦忧和失望。


7.绕开过程


正如所有真正的过程一样,思考这种过程伴随着不可避免的纰漏和令人痛苦的困境。这些错误和困境是如此的真实,并且通常会产生严重的后果——比如把我们正创作的小说带到了一个错误的走向,花两年时间从厄运的阴霾中走出来——这些思考的过程很自然会产生痛苦。如此说来,谁不想绕开或者跳过这个过程呢?


当我们疲倦、分心、一时间不开窍时,我们很容易把2+2+2+2算成10,这就是思考过程的一部分,这个差错往小处看,可能导致误算晚餐到场的实际人数,多买了点三文鱼之类的东西;严重的话则会导致盯错目标,向自己的部队开火。思考不免伴随着错误,也容易引发焦虑。所以,谁不想绕开或跳过这一切呢?


但是你不能。思考原本如此。你很有可能误入歧途,沾沾自喜的猜测到头来完全是错的。你自由支配的数据可能并不对路。你或许有一小时大好时光,而不顺意的一刹那就可以毁掉好端端的思路。事情的过程就是如此。我们或许希望这会不同,发现自己被“零错误的十大窍门”和“卓越思维的秘密”这类的研讨会所吸引。我们所做的其实是逃避这一过程,避免产生焦虑,逃避思考。


生物学研究者约翰解释道:


“这些方法我都用过了!看了这份列表,我才知道原来我用的都是上述几种方法啊。我抽烟,拖延,幻想,不务正业,选择专业领域的小方向而并非自己感兴趣的更大的命题,以上种种都和逃避思考焦虑以及应对焦虑有着莫大的关系,而之前我一直被蒙在鼓里。现在我总算清楚它们之间的来龙去脉了!我必须面对一个事实,那就是驱使大脑进行研究以及应对研究所产生的问题都是令人焦虑的元凶。我必须坦然接受这样的现实,迎难而上。”


事业实质性的艰难并未使他们半途而废,有始无终。但你试将马拉松比赛与思维过程做一番想象,你或许面临各种意外不利因素,比如,不确定在哪转弯,看不懂路牌,迷失在茫茫雾气中——种种困难导致你忧心忡忡。这些因素额外增添了马拉松的难度,甚至使你一度产生放弃的念头!


思考就像在茫茫大雾中跑马拉松,同时内心的焦虑感也在不断攀升。如果我们志在冲破终点线,那么任务之一就是有效地应对不断攀升的焦虑。这里有若干选择可供一试——呼吸疗法、认知疗法、松弛疗法、压力释放疗法、重定向疗法、非我移情疗法,等等——如果患者什么也不尝试,那所有的疗法都是徒劳无功的。后面几章我们会回到这个主题,届时我们会检验几种你希望采纳以应对各种挑战的疗法。


内容来源:书问

作者[美]埃里克 麦瑟尔(Eric Maisel)
出版机械工业出版社
定价39元
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