就这10招轻松提升你的洞察力

2016-08-29作者:[美]拉姆·查兰 著编辑:华章管理


日常工作的压力很大、要关注的经营实务很多,如果不能有意识地提醒自己,就会形成只顾埋头拉车,忘了抬头看路的问题。你肯定会说:“那我能怎么办呢?每天就这么多时间,要是当期业绩出现闪失,我的工作就没了,哪还有余力想别的?”我的回答是,当今时代,对变化的洞察力是企业领导者必须具备的能力,对外部环境的敏锐观察及深入分析是其必须完成的工作;如果做得好,会为企业创造巨大的价值。因此,这不是“抽出时间想点别的”,而是要在日常工作中,有意识地培养全新的工作能力,形成严谨的工作习惯。下面将向你介绍一些可以提升个人及组织洞察力的实用方法。


1.每周例会练十分钟


外部环境不等人,不会按照企业年度战略规划的节奏每年发生一次,因此企业必须更为频繁地分析外部环境的动向,从中寻找能够引发市场巨变的契机。有些公司会在每周例会上,花十分钟时间进行探讨。这样的讨论频率,能有效地促进人们积极关注、主动留心外部环境的蛛丝马迹。很多时候,当结构性变化初现端倪时,会被误认为稀松平常的经营性问题。因此,当组织上下各个层级都有这样的意识时,就能更早、更准确地发现市场巨变的到来。


如果周例会的时间有一小时或更多,那么刚开始的十分钟就可以探讨一下,外部环境有没有出现什么不同寻常的新动向。或者可以请每位参会人员谈谈其他行业过去、现在及未来有可能出现的市场巨变,并分析一下出现的变化是什么,为什么会发生,怎么发生的,借助了哪些必要条件?这样的分析应该是自己通过公开信息、独立思考取得的研究成果,而不是简单照搬咨询公司的建议或别人的观点看法。介绍之后,大家一起探讨,在市场巨变的过程中,各个企业的应对之策是什么:哪些根本无动于衷,哪些是在消极应对,而哪些真正能够借势而上,变中求胜。这样的分析能帮助团队拓展视野,提升整体的洞察力。


在周例会上探讨外部环境的变化,意味着每周能带领团队练习十分钟。通过分析其他行业的市场巨变,不仅能引发大家的深入思考,还能改变大家对变化的恐惧心态,更敢于发现与自身业务相关的外部变化。这对激发个人潜能、培养团队能力都是极为有效的方式方法。如果这样的做法能够深入到组织的各个层级,那么整个组织都可能因此变得更加关注外部环境,更加勇于接受变化。


2.主动寻求不同观点


要主动与他人交流探讨,尤其是那些与你观点不同的人。有一次和朋友吃饭时,我谈到自己正在思考中国的经济形势。当时,中国政府对涉嫌价格操纵的六家配方奶粉生产商进行了严厉的处罚。还记得五年前,中国政府刚刚通过反垄断法,旨在保护消费者及中小企业利益。而且长期以来对此鲜有涉猎的发改委(NDRC)也开始行动起来了。中国政府的这些举措,对在华投资的外资企业意味着什么,尤其是对企业并购会产生哪些影响?席间,大家一起探讨起来。


有一位立刻说:“这表明中国政府着重经济事务,对于那些高利润的行业,很可能是相当不利的。我应该不会去中国发展,因为股东权益将难以得到保证。”还有的说,要在中国发展就得找那些有关系有背景的人合作;如果想收购,最好尽快下手,免得到政策进一步收紧时,再想收购就来不及了。这时,有人表达不同意见:“新一届政府上台后,中国政府不是正在打击腐败吗?他们应该也希望中国经济能够持续稳定增长吧。如此看来,这是否是个利好消息呢?”虽然大家谈的是同一个国家,分析的是同样的信息,但思考的角度完全不同。由此可见,这样的探讨对于拓展视野、扩宽思路是多么重要。


也许对于很多企业中层领导来说,发生在地球另一端的政治事件与自己实在是八竿子打不着。但换个角度看,很多市场巨变之初都是从某个产品或某个细分市场开始的,因此企业中层与高层一样,都需要提升对外部环境的洞察力。此外,无论级别高低都需要学会以客户的视角看问题。而且,企业中层与供应商也有密切的接触,还有各自的人脉网络,能对其他行业有所了解。这些都是观察新动向、获得新创意的重要渠道。提升自己对外部环境的洞察力,中层领导在争取公司资源支持时,就能更具影响力;在设计自己职业发展生涯时,就能更有远见及把握性。


你的人脉网络也能帮助你提升洞察力。多认识些不同行业、不同背景、不同认知水平、不同风险偏好的朋友,他们能帮助你拓展视野,用多种视角思考问题。勤观察、多思考、积极与别人交流,会使你的判断更加准确。


3.以史为鉴认真复盘


另一种提高洞察力的方法是以史为鉴。站在今天回望历史,能让你从前人的经验教训中受益良多。你可以和同事们一起,研究过去50年中本行业曾经发生过的市场巨变。选取一个案例,深入剖析一下巨变的起因是什么,背后的推手都是谁。比如,在个人电脑取代主机、小型计算机及文字处理器的历史潮流中,很多辉煌一时的公司都销声匿迹了,其中包括王安电脑公司以及数字设备公司。在分析的过程中,要尽可能深入、具体地看看究竟是哪些人或哪些因素推动了行业的变革,为什么有的企业会对此熟视无睹,错失了转型的机会。这样的讨论要花些时间和精力,却是非常值得的。随着能力的提升,你在做此类的分析时会更加得心应手。


4.深入分析管理风险


通用电气(GE )业务遍及全球,美国之外的销售能占到公司总体的三分之二。有些地区政府更迭频繁,政治环境很不稳定,但GE仍需在那里生产、销售、安装或维护自己的产品。那么面对这样的客观现实,GE该如何应对呢?与绝大多数公司不同,GE并没有一味地规避风险,而是将风险视为其业务模型的有机组成部分,着重分析如何管理风险,如何为承担风险而获得更高的收益补偿。这就意味着管理层必须时刻关注政治风向,形成严谨科学的分析机制,还得尽早发现端倪,抢占先机。


GE电力及水处理集团总裁史蒂夫·伯茨(Steve Bolze)虽然坐镇美国纽约州的斯克内克塔迪总部,但其业务范围遍及全球50多个国家和地区,其中包括有些政局很不稳定的高风险地区,比如非洲及中东。该部门产品的货值很高,都在几亿美元以上,对于客户来说属于长期投资。总体收入、利润及资本支出中的大半都源于美国之外的国际市场。为了更好地管理风险、把握机会,伯茨已经养成习惯,定期收集并深入分析重点地区的相关信息,认真思考信息背后的深意。此外,他也会深入一线,认真倾听当地团队的意见。他解释:“我们也有收集信息的标准化流程,也会聘请外部的咨询顾问,但面对不确定性时,最好的方法就是深入一线,亲身体验。在当地建立良好的长期关系,能帮你把握当地局势的关键所在;帮助客户解决他们的问题,也能帮你了解当地所处的社会环境。比如五年前,我们曾在科威特开展了大规模的发电业务。当时与当地政府、合作伙伴以及美国驻科大使的深入交流,都让我们受益匪浅,使我们能更好地判断合适的进入时机及切入方式。”


5.跨界积累潜心修炼


有一次参加微软公司主办的CEO高峰论坛时,我与巴菲特及其他八位嘉宾同桌,共进午餐。席间大家对巴菲特的渊博及睿智深感钦佩,同时也很好奇,他究竟是怎么做到的呢?据我所知,巴菲特每年都会阅读500多份投资人电话会议的会议记录。各行各业的上市公司都会在投资人电话会议中,细致阐述其对市场环境和各自行业趋势的见解,深入介绍公司相应的发展战略。尽管巴菲特投资的各家企业都是独立经营,但在伯克希尔–哈撒韦(Berkshire Hathaway)总部层面,巴菲特还是会根据宏观经济及各行各业的发展动态,对资源配置进行优化调整。在我看来,经过了几十年的潜心修炼,巴菲特对于外部环境变化的洞察力及敏锐度几乎无人能及。


6.追本溯源抓住动因


在洞察外部环境变化时,你要追本溯源,抓住能够引发市场巨变的关键动因,比如新技术、新专利以及新规定等。如果发现新技术,你要想其发明意味着什么?其发明人是否有动力,将之转化为成功的商业机会?如果不是发明人,那么是否另有其人,有意愿挺身而出?要想充分利用新技术,需要具备什么条件、什么资源?比如,20世纪90年代初,微处理器功能的提升及互联网接入成本的降低,本来是风马牛不相关的两件事,但林纳斯·托瓦兹(Linus Torvalds)却将两者结合在了一起,开发出了开放源代码的Linux操作系统,让全世界的编程人员都能在此基础上相互协作、不断完善。正是因为Linux的横空出世,彻底改变了当年IT行业的格局,最后连IBM这样的业界大鳄也都使用了开放源代码的操作系统。现在,这早已成了行业规则。


7.集思广益寻求新知


当今时代,日新月异。“What’s new?”几乎成了最常见、最保险的闲聊起始句。其实早在30多年前,即杰克·韦尔奇于1981~2000年担任通用电气(GE)CEO期间,他就养成了这样随时把握新动向的习惯。当年,他在与各路精英会面时,都会提出类似的问题;只要听到新的见地,也都会认真汲取。20世纪90年代初,那时我与GE的其他高管已经合作了十多年了,一天我在新奥尔良凯悦酒店的电梯里,碰到了韦尔奇。我对他说:“早上好,杰克。”他犀利地扫了我一眼,但一言未发。我又向他打了两次招呼,但他还是未予理睬。我不禁有些搓火。突然,他问道:“What’s new?”(你有什么要说的?)我用同样简洁的方式回答道:“流动资金为零。”他反问道:“你是在向我推销咨询服务吗?你说的靠谱吗?有谁做到了流动资金为零?” 虽然他心存怀疑,但并没有把这个想法彻底打入冷宫。后来电梯门开了,他并没有立即出去,又问了一遍,究竟哪家公司真的实现了流动资金为零。我向他详细介绍了某家公司的实际案例,即该公司CEO通过一些工具方法,显著提升了该公司的流动资金使用效率。当时工业制造企业每实现一美元的销售收入,就需要投入20~40美分用作流动资金。如果真能实现流动资金为零,将为企业带来巨大的竞争优势,可以将节省出来的资金用于扩大规模、发展壮大。其实流动资金使用效率的提升,还能促进客户满意度的提高,因为企业能够按照客户要求进行生产。


很快,韦尔奇就开始了行动。他先是与一位业务部门主管一起,拜会了那位CEO,并花了好几个小时,向对方认真学习如何提升流动资金使用效率。然后他又派了几位高管去参观了对方的工厂,进一步确认了他们的方法的确行之有效。最终,韦尔奇下定决心,为GE制定了零流动资金的业绩目标,并在克劳顿维尔领导力中心开发了相应的培训课程。等到韦尔奇卸任时,仅这一项就为GE节省下了几十亿美元,可以用于投资未来发展。


8.借助外力系统覆盖


聘请第三方专业机构,系统性地收集全球资讯,发掘关键议题及新生事物,也是一个不错的选择。比如,食品及农产品企业肯定会非常关注诸如转基因、防腐剂、食品标识等相关议题。系统性地梳理相关信息,可以帮助企业更好地把握新的热点、新的趋势。自1990年以来,有关转基因的相关报道比之前增加了38倍,有关防腐剂的增加了8倍,有关食品标识的增加了13倍。在美国市场,大众对转基因关注度的提升,就会引发转基因产品市场需求量的下降。对此,企业并非只能坐以待毙,完全可以借助第三方专业机构,积极应对这种趋势。不仅可以被动防守,也可以主动出击。


9.时代变迁社会发展


随着时代的变迁,社会的发展,消费者的行为习惯也会发生改变。要关注时事,追踪热点,因为有时强大的社会舆论能引发政府政策的变革。比如2012年,药物临床试验在印度就是一个重大的社会议题。当时出现了几例临床试验致死的事件。虽然有些案例的致死原因与临床试验并无直接的关系,但社会舆论却把矛头指向了医生与医药公司,指责医生受贿,指控国际医药公司把印度当成了活人实验室。强大的舆论压力以及激烈的政治斗争,最终导致印度政府于2013年推出了严厉的新规,要求试验机构对试验过程中的所有事故负责,无论致伤及致死的原因是什么。政府面对这样的事态发展,除了顺应民意,已经别无选择。


在美国,法律的制定不仅耗时长,而且过程复杂。如果能够对政府机构及各种委员会的关注议题有所了解,那么你就能对未来的政治风向有所把握。此外,你还可以通过投资银行及战略研究专家的分析报告,从资本市场及战略发展的角度,更好地认知新的业务模式。无论这些新动向与你所在的行业是否直接相关,这样的思维方式都是值得学习借鉴的。


10.如饥似渴广泛阅读


当你阅读报纸杂志及相关书籍时,要有意识地关注有什么出乎意料的事情发生。面对海量信息,我通常会从《金融时报》第一部分最后一页上的Lex专栏开始。该专栏不仅事实翔实,而且见解犀利。我已经坚持阅读了三十多年,从中受益良多。我的关注点在于有什么新鲜事,有什么我不知道的,有什么可能会在未来形成趋势。有时一连好几天甚至好几周,都没有什么特别的内容,这也无妨。只要发现新动向,我就会想这究竟意味着什么?对相关各方会产生什么影响?哪些人会被动防守,哪些人会主动出击,他们为什么会采取不同的应对之策?会不会引发颠覆性的市场巨变?如果坚持阅读,勤于思考,你就能极大地提高自己对外部环境变化的洞察力。此外,《经济学人》杂志每隔几周也会刊登一些深度分析报道,世界范围内的热点议题都会有所涉及。


内容来源:书问

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