「辣椒」的神奇功效

2016-08-31作者:史军编辑:清华大学出版社

辣椒,已经成了很多人一日三餐必不可少的食物。相信你一定遇到过这样的尴尬场面:吃到火爆的水煮鱼之后,喝了几杯冰水也不能拯救你那火烧火燎的舌头。于是大家开发出了多种解辣方法,比如喝牛奶、用牙膏刷牙等。


在这里,告诉你个小妙招,轻松解放你的舌头。其实你只需喝点香油(花生油、豆油等植物油均可)。因为,辣椒素是脂溶性的,用水很难冲掉,而在香油中是很容易被溶解的。


其实辣椒除了能增添食物的美味之外,还有很多你所不知的神奇功效。



火辣辣的降压药


在酸菜鱼中,不小心吃进了一粒小米辣,你的第一感觉是什么?头皮发麻,气血上涌,一不小心就来到晚餐的高潮之处。那种“嗨”的感觉,不能不让人疑心这家伙里面有刺激成分。要是不小心刺激出个高血压,那就不好了。其实,我们完全不用担心,这样的刺激会让你的血压平稳降低。



2010 年,第三军医大学的研究人员在著名学术刊物《细胞》上的一项研究成果,对于喜欢吃辣椒的朋友是个好消息。通过临床调查,发现北方地区人群的高血压发病率(20%)要高于饮食中多辣椒的南方地区的人群(14%)。


为了排除两个地区的人吃的食盐量的差别对血压的影响,研究人员又进行了缜密的动物实验,实验结果为辣椒降压的猜测提供了证据。那些因为基因缺陷患有高血压的小白鼠,在摄入辣椒素后病症得以减轻。


之所以能降血压,是因为辣椒中的主要成分——辣椒素可以让血管的蛋白激酶 A 和一氧化氮合酶磷酸化水平显著升高,同时伴有血浆一氧化氮代谢物浓度增加(这种作用跟很多降压药的原理是一样的,不过更为温和)。结果会促使血管扩张,使血压得以降低。于是,在不久的将来出现一种辣味的降压药也是有可能的。


实际上,对于辣椒功能的开发,早已经热火起来了。


通过控温来控肥


辣椒减肥是个新兴的健康减肥产品。别误会,这种减肥法不是在食物里撒满辣椒面让女士们停嘴,而是靠外敷来燃烧脂肪,据说带有辣椒素的药膏在皮肤上可以促进脂肪燃烧,并且把之后“涌”出的汗液作为证据。



辣椒减肥药膏之所以能让人出汗,是因为它们能影响分布于神经系统上的、被称为 TRPV1的离子通道,这种神经感受器是调节人体体温的重要部件,它的存在随时督促大脑将人体温度维持在 36℃左右的正常范围内。当然,它也会促使大脑调高体温来应对病菌入侵。在我们受到细菌感染时发烧(提高体温抑制细菌活动),也有它们的一份功劳。而辣椒素可以直接刺激这一感受器,促使大脑发出更强降低体温的命令(具体的行动就是出汗了)。这样的出汗,跟我们在桑拿天里出汗的“命令通道”是一致的。


不过,之前的研究中表明,辣椒素会抑制脂肪的合成,而不是促进所谓的“燃烧”消耗。除了火辣辣的感觉外,对减轻体重并没有什么好处。多吃点辣椒,还是有利于减少肥肉上身的。只是水煮鱼这样的辣味菜肴过于下饭,能不能达到减肥效果还真不好说。


高效镇痛剂


辣椒素会像烧红的铁条一样,从我们的消化道从上穿到下;如果不小心用抓了辣椒的手指揉眼睛,那就更是苦不堪言了。虽然这些刺激会让人无法忍受,但是并不妨碍辣椒素成为镇痛良药。


对,没错,是镇痛良药!



目前,研究人员认为,感受疼痛的过程与一种叫做P物质的多肽有密切的关系。这种由11个氨基酸组成的物质,是神经传导的重要介质。正是它们将机体受到创伤的信号,传入脊髓神经核高级神经中枢。而辣椒素可以抑制P物质的合成,从而打破疼痛的传递过程。这样我们身体的疼痛就能缓解了。在小鼠试验中,辣椒素取得了不错的效果。目前看来,用于实际治疗的日子也为期不远了。


需要强调一点,辣椒素纵然是有诸多好处,我们也不能拿辣椒当药来吃。就像不能吃红豆杉树皮(含有能杀伤癌细胞的紫杉醇)来抗癌一样。我们无法控制药物原料中有效成分的剂量和纯度,药物跟药物原料的差别就在于此。所以,有特别的治疗需求时,还是找医生来得保险。


内容来源:书问

作者史军
出版清华大学出版社
定价45元
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