【生物揭秘】这些动物竟然会性食同类!爱你就是为了吃掉你!

2016-09-07作者:林正焜, 著编辑:谢爽

亲爱的,要不要到我身边?来一段销魂的激情,让我拥有你的精华,留下你的灵魂,你升天吧!


开玩笑吗?当我是你的食物还是玩物啊!


可是,还真有一些生物,不知道那多么要命,就是要性。某些螳螂及蜘蛛就是最有名的例子,明知危险,也要交配。



螳螂和蜘蛛的爱与死


我们来看看著名的法国昆虫诗人法布尔(1823—1915),怎么描述一只雄螳螂的爱与死(图 1-1):



我无意中撞见了一对极其恐怖的螳螂。雄螳螂沉浸在重要的职责中,把雌螳螂抱得紧紧的,但是这个可怜虫没有头,没有颈,连胸也几乎没有了。而雌螳螂则转过脸来,继续泰然自若地啃着它温柔的爱人剩下的肢体。被截肢的雄螳螂竟然还牢牢地缠在雌螳螂身上,继续做它的事!


以前有人说过,爱情重于生命。严格说来,这句格言从没有得到这么明显的证实。脑袋被砍掉、胸部被截去,这么一具躯体仍然坚持要授精。只有当生殖器所在的部位——肚子被吃掉时,它才松手。



如果说在交配结束后把情郎吃掉,把那衰竭的、从此一无用处的小矮子当作美食,对这种不大顾及感情的昆虫来说,在某种程度上还可以理解;然而,还在进行交配的当时,就咀嚼起情人,则远超出任何一个残酷的人所能想象的。但是我却看到了,亲眼看到了,而且至今还没从震惊中回过神来。(《法布尔昆虫记全集》第五册,引自远流文化中译版)


除了头部之外,螳螂的腹部也有一个神经中枢,等于有两个脑。这就是它在交配时,就算整个头都被吃掉了,还能继续授精一两个小时的原因(图 1-2)。



除了螳螂,许多雌蜘蛛也有在交配时吃掉配偶的习性。例如,对黑寡妇家族成员之一的澳洲红背蜘蛛来说,身为男子汉,生命的极致就是性爱和死亡。幸运的雄蜘蛛还能在死亡之前完成交配,留下自己的种;不幸的雄蜘蛛则在交配前就被雌蜘蛛当成美味充饥了。身上有血色沙漏图案的黑新娘,在交配之后会情不自禁吃掉新郎,寡妇的名字就是这样来的(图1-3)。



成熟的雌蜘蛛会散发诱惑的费洛蒙,“亲爱的,你在哪里?要上我的床吗?”煽情的费洛蒙语言简直让雄蜘蛛难以按捺。为了展示交配意愿,雄蜘蛛会像西班牙的吉他王子一样,轻轻地拨弄蛛网,兴奋的身体忍不住颤抖着。经过一会儿半推半就的前戏,开始正式交配,就在雄蜘蛛将精液注入雌蜘蛛体内的同时,雌蜘蛛也将毒液注入雄蜘蛛的身体,等饿了,再慢慢吃掉它。雄性红背蜘蛛和爱侣交配后,绝大多数都难逃一死。少数侥幸逃过死亡之吻的雄蜘蛛,在交配后蹑手蹑脚逃离现场,等待填满另一个储精槽的机会。有人统计出来,每次交配,有三分之二的雄蜘蛛变成雌蜘蛛的食物;八成以上的雄性红背蜘蛛,不是在首次交配时葬身雌蜘蛛编织的爱与死的网床中,就是稍后被猎食者谋杀,能有第二次交配机会的雄蜘蛛不到两成。



雄性的对策


雄性黑寡妇蜘蛛当然不能坐以待毙,纵使摆脱不了无情的宿命,为了生存,它们得发展出一些办法来面对。例如为了增加成功繁殖后代的机会,雄性红背蜘蛛会根据周围雌性红背蜘蛛的成熟情况,调节自己的生长速度。在实验室中,雄蜘蛛闻到成熟雌蜘蛛的气味,会加快成熟,就是为了尽快交配。若没有成熟的雌蜘蛛出现,则慢慢地成长,储备时间和精力,好等待或寻找异性伴侣。


红背蜘蛛有两套设计精巧的性器官,用通俗的话来说,就是雄的有两支阴茎,雌的有两个阴道——分别通向两个储精槽。每次交配的时候,雄红背蜘蛛只有一个性器官可以将精液注入雌蜘蛛单边的储精槽。雄蜘蛛射精后,除了精子,另外还分泌黏稠液体阻塞阴道,甚至留下阴茎尖端的刺,卡住阴道,让后来者只能草草交配了事。



有一种圆网蜘蛛,雄蜘蛛会在交配过程中突然暴毙,留下自己的尸体给遗孀饱餐一顿,但是身体整个被吃完了,整支阴茎仍塞住阴道,阻绝其他雄蜘蛛尝试交配的通道。雌蜘蛛两个储精槽里的精子有同等机会制造下一代,但如果同一个储精槽先后有两位访客,九成以上的小蜘蛛便是先到者的种,可见众精子进入雌蜘蛛体内之后,一边竞赛看谁跑第一,一边还要组成联合阵线,打击主要敌人。就雄蜘蛛的立场而言,当然爱侣最好只专心孵育自己的种。尤其都贡献了自己的肉身,充当孵育下一代所需要的营养,就更不能容许别家的精子妄想入侵。


有位研究者曾经统计,被雌蜘蛛吃掉的雄蜘蛛,比没被吃掉的雄蜘蛛,留下了较多的后代,大约多出四成。理由可能是没有吃掉雄蜘蛛的雌蜘蛛处于饥饿状态,繁殖能力比较差。或是如有些研究者指出的,被吃掉的雄蜘蛛的性交时间是没被吃掉的雄蜘蛛的两倍长,因此留下的后代也是后者的两倍之多。交配时间长,增加了受精的成功机会,但是这当中的男主角也许是疏于警觉,或是比较耽溺于性的欢愉,因此让自己长时间处于生命攸关的危机之中。



还有一个可能性:如果性爱是雌蜘蛛为了填饱肚子而设下的饵,被性食的雄蜘蛛便能让雌蜘蛛先饱餐一顿,让它不必急着用同样的方法引诱其他对手,这么一来,就可以提高自己的精子找到生命出路的机会。


科学家在澳洲红背蜘蛛身上观察到一个现象,有些澳洲红背蜘蛛进化出一条类似腰带的肌肉,多了这条束腹肌的雄蜘蛛身手比较矫健,交配的机会比较多,交配后逃命的机会也比较高。就算被雌蜘蛛咬伤,被咬到要害的机会降低了许多,伤口流出的体液也减少了,得以保住小命再填满另一个储精槽。美洲的西方黑寡妇,性交时雄蜘蛛被吃掉的机会不像澳洲红背蜘蛛那么大,它们就没有发展出这个装备。雄蜘蛛发展出这一条束腹肌,成了武林高手,我们且拭目以待,看这一条肌肉究竟能增加多少生存的能力。



为什么要性食同类?


蜘蛛或螳螂这种“爱你就要吃掉你”的习性,科学家称之为“性食同类”。有些人认为,这只是饥饿的肉食性动物想吃东西的冲动,或者主张除了饥饿,主要原因还是为了养育健壮的下一代。也有人逆向思考,认为性食同类根本是雄性动物的阴谋,雄性动物以自己的肉体为饵,牺牲肉身来换取异性青睐,算是狠招。


看了螳螂和蜘蛛的性史,我们多了一个为生而为人庆幸的理由。


回头看螳螂,到底雄螳螂在性食同类这个行为里面扮演什么角色?是同谋吗?或者完全是受害者?毕竟如果雄螳螂没有被吃掉的话,它还有机会通过交配留下自己的基因。



之前已经有实验证实,饥饿的雌螳螂比饱食的雌螳螂更会性食同类。科学家进一步发现,面对饥饿的或刚吃完一只蟋蟀的雌螳螂,雄螳螂更乐于接近饱足的雌螳螂;接近饥饿对象时则小心翼翼,得从远一点的地方一跃而上爱侣的背,让自己不被逮到。交配结束后,雄螳螂会花费较长的时间下来,如临深渊、如履薄冰,唯恐被螳臂掐住。从这一点看来,螳螂的雌雄两性之间有严重的角色冲突。在危机四伏的性爱当中,雄螳螂必须兼顾准确的射精与逃命,就像棒球选手必须准确地打击与上垒,一个疏忽就会出局一般,雄螳螂跟雌螳螂之间,也存在这种敌对的关系。换句话说,雄螳螂不是因为父爱,或为了种族的生存才牺牲自己,拿这些理想情操来解读大自然是没办法服人的。



性食同类的行为会留存下来,必定有个让螳螂比较能适应环境剧变的理由。也许有人主张,雄螳螂既然完事就想走,不为养家活口操劳,雌螳螂留它何用?当然是拿它当作食物。不过这是个倒果为因的想法,既然你要吃我,我当然顾不得家庭责任了。真正的理由是性食同类对于物种的存活有加分效益。或许曾经几度在饥荒的年份,以捕食小动物维生的螳螂,因为在交配时吃掉雄螳螂而逃过饿死的命运。雌螳螂既可以通过性来繁殖,又可以借着性的诱惑捕捉食物,因此手上多了一种度过险恶环境的武器。而不会性食同类的螳螂,或许因为没能熬过某一次环境剧变,便遭淘汰,于是会性食同类的螳螂地盘逐渐扩大,数量逐渐增加。



另一方面,雌螳螂要的到底是什么也是一个有趣的谜。有人甚至估计,在几种会性食同类的螳螂中,雌螳螂的餐盘里约有三分之二是雄螳螂,真是骇人的数字!在这些雌螳螂释放费洛蒙迷香的时候,它究竟要的是什么?是爱,是性,还是一顿大餐?它们难道不会过度性食同类吗?它们当然不明白,吃光了雄螳螂是多么严重的事,说不定可能造成灭种。但是大自然是十分睿智、力量十分强大的:灭种之后,过度性食的行为也就消失了。能存活的物种,一定不会过度性食同类。


性的目的是繁衍。纵使有时候性被拿来当作一种捕食的陷阱,也是为了增添繁衍的机会。


内容来源:书问

作者林正焜, 著
出版漓江出版社
定价32.8元
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