你是否活在自己满意的年纪里?

2016-09-09作者:[美] 亨利·史密斯·威廉姆斯 著;余卓桓 译编辑:中国人民大学出版社

生活中,我们常常纠结于年龄的问题,也常常会陷入年龄的偏见之中。即一个人太年轻的话,就可能无法胜任某项工作,若是一个人太老的话,那么他也将无法胜任某项工作。或者,我们想当然的以为,年龄大的人就会比较有智慧,因为“吃过的盐,比我们吃过的饭还多”。年龄的问题本质上是什么?是时间?还是生命的质量?你现在年轻吗?还是年老,你是否满意自己的年纪呢?其实,我真正想问的,应该是,你是否满意你这个年纪的生活吧。  


我想说,我们最好用小时作为单位去衡量一个人的年龄,而不是用年作为单位。

 

我记得曾听到一个很年轻的人对一位用鄙视态度看待他的评论家进行反驳,因为这位评论家说:“年龄大的人会知道得更多。”


这位只有25岁的年轻人反驳说:“但是,我亲爱的先生,我其实已经比你还‘老’了。”


“胡说八道。”评论家回答说,“我今年43岁了,你还不到30岁呢。”


“43岁吗?”


“当然是43岁了。”


“但是,知道多少跟我们多少岁有什么关系呢?那边的一棵树可能已经百岁了,但我绝对不会说那棵树比你知道得更多。一个人的生命绝对不应该用年月日去衡量,而应该用分钟甚至是秒去衡量。若你能好好地度过每一秒,那么你就能好好地度过自己的每一年。因此,我们还可以用小时作为单位去衡量生命。若是用小时来衡量生命的话,我要比你活得更长。”


“接着说吧。”评论家用怀疑的口气说。


“嗯,首先,我要问你一天晚上睡多少个小时?”


“我晚上十点钟睡觉,早上八点钟起来。”


“很好。我每天晚上十一点睡觉,早上五点钟起来。所以,你睡了十个小时,我睡了六个小时,我每天要比你多活四个小时。现在我要问你,你每天要花费多少长时间在吃饭上呢?”


“大约是三个小时。”


“我一天的吃饭时间不超过一个小时。所以,我又比你多活了两个小时。你一天耗费在游戏上的时间是多久呢?我注意到你每天都在打桌球与玩纸牌。”


“是的。我每个晚上都要玩一两种游戏,一般都要玩两个小时。”


“你玩游戏的时间,我都用来学习知识。因此,我又比你多活了两个小时。我并不是说你玩游戏的时间是完全荒废的。也许,这样的娱乐活动有助于你的健康。但我并不需要这样的消遣活动。你没有利用晚上的时间去学习知识,没有增添你的知识,提高你的人生效率。换言之,你一天投入到工作或学习上的时间只有九个小时了,而我在这方面的时间是十七个小时,我每天所用的时间几乎是你的两倍多。”


“因此,我觉得,假设我们的大脑能量都是相差无几的,而且在工作的时候也有同等效率的话,那么只要稍微进行一下数学计算,我们就能知道我其实比你还年长。因为我的心智发展要比你的更加健全,比你掌握更多的知识,对人生的看法也要比你更加成熟。我的证明完毕。”


当然,他微笑地给出了结论:“你可能真的要比我更具有智慧。因为你的大脑可能天生就要比我的更加聪明。你也许在十分钟内学习到的知识要比我一个小时学习到的知识都多。但是,请不要将智慧与单纯的年龄联系在一起。因为你也可以看到,单纯就年龄来看的话,我是处于劣势的。”

 

当我第一次听到这个故事的时候,内心是相当震撼的。当时年轻的我当然倾向于认为人生是要以小时作为单位去计算的,虽然我现在并不会觉得那位年轻人的思想逻辑是无懈可击的。但是,我必须要承认,我们在餐桌上花费的一个小时与我们在学习知识时花费的一个小时,是不可以按照相同的标准在时间的账目上进行计算的。但在我们计算整个人生的时候,依然会发现那些被有效利用的时间能够给我们带来许多的美好,这些都是我认为更加有价值的时光。

 

毕竟,这样的阐述能让我们以更加鲜明的方式说明这样熟悉的事实,那就是单纯的年龄不能作为衡量任何一个人的智慧或是心灵状态的标准。在日常生活里,我们能够看到一些人虽然年轻,但是能够充分利用每一个小时,他们依然能够很快地实现心理层面上的成熟,而很多人虽然年龄较大,却一事无成。所以,我们经常可以看到,很多自满且无知的人都喜欢用年龄或是资历去压制别人。

 

此外,我们也很难否认一点,那就是一般人在经历了人生的一些阶段之后,必然会对人生有更为深刻的了解。当然,我的意思是我们能够更好地使用我们的感觉器官,更好地对这个世界进行了解。

 

在某种程度上,一些人在将近百岁的时候依然能够保持一定程度的人生活力。然而,我们也必须要明白一点,那就是很多年过六旬的人几乎都会表现出不同程度的人生疲态。正如像爱默生这样的天才,都会说出“岁月不饶人”这样的话语。

 

那么,显然我们用文字呈现出来的画面也有相反的一面。但是,我必须要指出一点,那些始终都在不断进取的人其实是例外,而不是大多数。我们可以进一步承认一个事实,那就是即便最具进取心的人都必然会陷入一个进步与倒退的循环。当然,绝对意义上的停滞不前是不存在的,我们只能假设,每个人的身体机能都在人生的每个时刻里出现进步或是倒退的情况。在每个男人或是女人的人生里,他们必然会在某个时刻处于心智的最佳状态,即他们的身心都处于人生的顶峰状态。在这些时刻之外,他们可能会遭遇长时间的疲惫状态。正如我之前所指出的那样,在现实生活中,没有任何一个人能够具体地说出这些时刻。

 

若是考虑到心智与身体之间已知的相互独立的关系,那么我们首先就会想到一个人是否处于心智顶峰,必然取决于个人的心理机能的状态。但是,倘若我们进一步进行审视的话,就会发现这样的判断其实存在着严重的缺陷。人类的智慧状态取决于人的大脑状态,这些都是进化过程最新的产物,而身体肌肉系统的充分发展则属于我们人类早期进化的结果。因此,遗传的法则在每个人身上得到展现,这是极为正常的。那些冠军级别的运动员都是在20来岁的时候处于运动生涯的巅峰,最多能够将状态延续到他们40岁左右的时候。一般来说,在35岁的时候,他们就已经过了肌肉活力最充沛的年龄了,他们的肌肉系统的充沛活力最多还能维持10年左右。

 

与此同时,人的身体机能能够进入我们所说的“大脑新纪元”状态:身体的肌肉在我们年轻的时候处于最佳状态,现在轮到大脑产生威力了。当然大脑的状态达到一个巅峰值也是需要过程的,这就是我想要表达的观点,因为对于一般的男女而言,大脑功能不断提升的过程也许是很长的,而大脑功能下滑的过程也是相对缓慢的。

 

“衡量一个人生命的标准,是看他是否活得有价值,而不是看他活了多久。”当你能够在一种合理的范围内去做让自己充满激情的事情时,就必然能够找到年轻的秘密。


内容来源:书问

作者[美] 亨利·史密斯·威廉姆斯 著;余卓桓 译
出版中国人民大学出版社
定价36元
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