古代埃及:尼罗河的礼物

2016-09-13作者:姜萌编辑:清华大学出版社

四大文明古国其实也没啥了不起,都是造化弄人,不过是每个地区有那么一两条世界级的大江大河,其文明才得以发展。要是没有水,想文明也难。这也可以理解,咱们要是三天喝不上水,哪还有心思上学、上班,更别提创造社会主义物质文明和精神文明了。


在这一点上,非洲撒哈拉沙漠里的兄弟们可能就不太服气,都是非洲出来的,人和人的差距咋就这么大呢?没办法,人家有尼罗河。尼罗河懂不?世界第一长河。



你家门前要是有条世界第一长河,你也能发达。所以非洲沙漠里就没什么像样的文明,这也只好认了。如果不服气,学学人家阿拉伯人,水也不太多,后来趁着欧洲中世纪内耗,也干出些成就,所以好好学习搁到什么时候都是人间正道。


接着说尼罗河。有名言称:尼罗河是埃及的礼物。这话是一点不假,古埃及的人民群众主要都聚居在尼罗河两岸。尼罗河每年洪水泛滥,由于当时也没有水利设施,人民群众只好撤退。等洪水退去,河两岸充满了洪水带来的大量淤泥。


这些淤泥可是宝贵的财富。古埃及人在这些肥沃的淤泥上种庄稼,庄稼一年能够实现三熟。农业基础稳固了,社会也就发展起来了。不要小看了尼罗河的泛滥,它还带来了一些意想不到的发现。


现在你要是问三岁小孩:小朋友,一年有多少天呀?


智力正常的小孩会告诉你:一年有365天。智力超常的小孩会告诉你:平年有365天,闰年有366天。智力异常的小孩会告诉你:四年一闰,百年不闰,四百年再闰。所以2000年是闰年,而1900年是平年。


那么我们有没有想过一年为什么是365天?这个说法又是从哪里来的?古埃及人创造了世界上最早的太阳历。四季更替一年就是地球绕着太阳转了一圈,天文学上称为“回归年”。


他们发现,当天狼星和太阳一起升起时,尼罗河就开始泛滥,他们把这一天定为一年的第一天。古埃及人反复观察和琢磨,确定出了一年为365.24220……日。当然,这个日子不是个整数,所以要经常通过闰年的方式校正。至于古埃及人怎么琢磨出来的,就说来话长了,此处不表,请爱好天文的同学自行研究。


真的,你不觉得这事儿很感人吗?要是没有古埃及人,我们现在都不知道一年是多少天。所以你在KTV 唱“一年有365个日出,我送你365个祝福”的时候,一定要记得感谢古埃及人,没有他们,我们基本上属于不识数的状态,还真的不知道一年该送出多少祝福。



古埃及另一个伟大的成就是象形文字。象形文字的诞生依赖于古埃及盛产的一种纸草,这种植物的茎切成薄片晒干后可以用来写东西。不过这种纸草跟中国发明的纸在产品质量上完全没法比,时间一长就会干裂形成碎片,很难保存。如果用这种纸草做书,得赶紧看,要不还没等期末考试呢,纸草书就成碎片了。当然这对督促学习可能很有好处。


有了文字和纸草,古埃及人就可以好好学习了,在天文学、算术方面都有所进展。同时为了丈量泛滥的淤泥,几何学方面也有所发展。


古埃及最著名的当属金字塔。直到现在,金字塔依然是各大旅行社赖以生存的重要景点。金字塔是古埃及法老生前为自己修建的陵墓。其中最大的一个是胡夫的金字塔,高146.5米,宽240米,由230万块大石块组成,打磨之细致连小刀都难以插入。想想我们号称高科技的现代汽车工艺,车上的缝隙宽得都能塞进去一支筷子,不得不佩服古埃及人的技术水平和工作态度。



金字塔的修建真的是不可思议,那么多巨石叠在一起,做工又如此细致,真是让人匪夷所思。在埃菲尔铁塔出现之前,金字塔一直保持着世界最高建筑物的吉尼斯世界纪录,这个纪录轻松保持了4000 多年。


所以,很多人推测金字塔是外星人建造的,并由此提出许多神奇的传说;众多科幻电影也愿意拿金字塔说事儿,把它当成人类和宇宙交流的通信基站。据说,金字塔里的蜂蜜现在还能喝,不过不知道谁喝过,弄不好是卖蜂蜜的奸商玩的事件营销。


另外,金字塔里的木乃伊也体现了古埃及人高超的医学水平和防腐技术。法老们为了保存自己,不惜把自己做成人体腊肠。有机会的话,真的值得去埃及看看金字塔。


同时,我们也可以想一想,这些外星人到底是有多无聊,才能不远万万里来到地球,修建了这么多让人想不通的石头堆,毫不利己,专门利人。这是一种什么精神?这简直就是伟大的星际主义精神啊!


内容来源:书问

作者姜萌/著 邵孟奇/绘
出版清华大学出版社
定价39元
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