钱眼里的历史风景 |窥探“王朝的家底”

2016-09-20作者:波音编辑:群言出版社

国之大事管窥历史民以食为天     

  

国之大事管窥历史,就如同在转动一支万花筒,每转过一个角度,欣赏到的是不一样的绚丽,这正是历史让人沉迷的魅力之处。同时,面对同一个角度,也即同一个历史事件,不同的人却会有不同的解释。

               

关于政权的根本,《左传》说道:“国之大事,在祀与戎。”祭祀祖先和守土开疆,的确是一个国家非常重要的两件大事,前者让国民拥有共同的信仰,后者给国民带来安全感。而在以孔子为代表的儒家圣贤那里,乐才是国之根本,当崩乐坏之日,就是国家将要灭亡之时。

 

然而,即使是王侯与圣人,也是要吃饭穿衣的。没有衣食的保障,他们所强调的祭祀祖先、攻防军事、乐文化都无从谈起。在古代社会,与军事、祭祀和乐这些国之大事相比,钱与粮是更为底层、更为本质的国之大事。


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粮食的生产受到自然条件比如气候和土壤的强烈影响,同时耕种者的勤劳进取也会带来更好的收成,比如通过培育和引进新的农作物品种,通过改良农具,来达到粮食增产的目的。粮食的消费则与人口数量息息相关,粮食产量的增加促进了人口数量的增加,在古代社会,特别是冷兵器时代,人口数量是衡量国力强弱的重要指标。

                      

从经济学角度看中国历史人口减少和饥民遍野,会让一个曾经强盛的王朝陷入不稳定的危局。中国古代的钱主要是铜钱和白银,古代经济的发展受到这些金属货币供应量的强烈影响。当经济总量扩大的时候,王朝管理者渴望有与之相配的货币供应量,要么想办法提高金属货币的供应量,要么采用其他一些有价证券,比如纸币或者盐引来作为货币等价物。金属货币的短缺曾经令许多王朝的财政痛苦不堪,有的王朝不惜铤而走险,用劣质货币或泛滥的纸币来度过危机,最终不过是饮鸩止渴。


小故事: 一枚铜钱引发的走私大案


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2007年,在广东汕头南澳地区,发现了后来被命名为“南澳一号”的明代沉船,上面装载了大量的青花瓷盘、碗、钵、釉陶罐。但让人大感意外的并不是沉船上的青花瓷,而是发现了铜炮等武器,以及铜钱和铜板等钱币。远洋船配备武器不奇怪,但铜钱铜板是做什么用的呢?


这不是一艘普通的商船,而是一艘明朝的走私船,那些铜钱是私自出口国外的钱币!


走私不起眼的铜钱?从经济学的角度看,一方面是明朝政府禁止铜钱出口,才会有人走私;另一方面铜钱在海外的购买力一定是高于当时的明朝国内的,否则也无利可图啊。


禁止铜钱出口,主要原因是因为中国铸造钱币的需要。在古代黄金、白银奇缺,铜是主要货币金属。随着经济发展,社会需要更多的货币参与流通,否则就会造成通货紧缩,交易受限,经济规模难以扩大。铜料关系到古代中国的金融稳定。


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然而这就出现了一个问题:既然古代中国对铜料很需要,需求带来高额利益,走私船队应该从海外各国采购铜料运输到中国,满足这种需要,以此牟利,才符合经济规律。怎么走私船队反而向海外走私铜料和铜钱呢?


那必然是有市场才有买卖!:海外各国更需要中国的铜料和铜钱!


大航海家郑和手下的翻译曾经写过一本《瀛涯胜览》,里面到:“爪哇国通用中国历代铜钱,旧港国亦使用中国铜钱,锡兰国尤喜中国铜钱,每将珠宝换易。也就是说,当时的中国的铜钱在海外许多国家大量流通,比如日本、东南亚、斯里兰卡等小国。因为他们迫切需要一种具有信誉的货币,;没有金刚钻,别揽瓷器活。这些小国自己没办法铸币,如何解决货币问题呢?当然是拿来主义了,从信用好的国家直接进口货币!来自大明帝国的铜钱很好的满足了这个需要。

 

明朝前期,国内货币量远远跟不上经济发展的脚步,需要获得大量的铜钱乃至黄金、白银,但海外诸国对明朝铜钱的需求更加饥渴,这从铜钱与白银的比价上就可以看出来。比如明朝中期,在中国境内,1 两白银可换700 - 800 文铜钱,而当时日本1 两白银只能换约250 文铜钱,铜钱的购买力显然比明朝强。数倍的利润足以驱使一些人走私铜钱和铜料出国,到国外把铜钱留下,采购一批货物回到明朝卖掉,换成铜钱再出海。甚至更简单一些,拿着铜钱到国外去,兑换成白银,然后拿着白银回国,兑换回更多的铜钱,再带着这批铜钱出国……


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是不是很熟悉,这种手法与今天世界上的炒汇非常类似。当投机家们发现人民币相对于美元被低估的时候,他们就会大量地把手中的美元兑换成人民币,等待人民币升值,回归它应该具有的价值,然后再换回美元,手中的美元就增加了。今天西装革履在华尔街出入的投资家们其实并没有多么高级的智慧,他们现在所使用的招法,几百年前明朝的走私商人们就已经玩得很熟练了。


猖獗的明朝走私炒汇活动会有什么后果呢?明朝境内的铜钱大量减少,大量小额交易难以进行,而明朝的自耕农们的经济活动基本上都是小额交易,他们要用生产的粮食换铜钱,然后再用铜钱换其他生活用品。物以稀为贵,作为货币的铜钱少了,铜钱相对于其他商品包括粮食的价格就提高了,所以自耕农们用相同数量的粮食换来的铜钱就变少了。这就叫作通货紧缩。


对于经常处于温饱线的自耕农来说,收入减少就意味着家庭要陷入困境。这是自耕农们不能承受的,也是大明帝国的统治者不愿看到,更不愿容忍的。所以,官兵与海盗的捉迷藏游戏就不断地在大海上REPLAY。

 

铜钱缺,白银也缺。中国的邻国中,日本出产白银,明朝的许多商品比如瓷器还深受当时的日本人喜爱。如果明朝能够和日本互利互惠,拿瓷器换白银,还是可以解决钱荒问题的。可惜明朝时期,中日关系非常糟糕,前有日本武士组成的海盗武装袭扰中国海岸,引发了明朝的抗倭战争;后有抗日援朝,明朝出兵帮助朝鲜抵挡日本丰臣秀吉的入侵军。这两国的关系一直如富士山上的积雪一般冰冷。区区一点点走私流入明朝的白银,根本就是杯水车薪,不解决问题。

 

钱眼里的历史风景

 

钱与粮是更为底层、更为本质的国之大事。


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本书从钱粮等经济学的视角来观察中国古代历史的发展脉络,希望在历史的王侯将相、善恶忠奸等视角之外,从经济学的基本规律出发,提供给读者一些关于历史的新颖解读。对古代王朝的国之大事有新鲜的认识。

 

自从工业革命以来,世界范围内许多国家的经济发展模式都与古代不同了,中国也不例外。虽然现代世界已经进入了全球整体上粮食过剩和纸币飞舞的新时代,但古代那些决定国之大事的经济规律并未完全过时。如果我们把古代的粮食、盐等物资替换成现代的矿产等资源;把古代的铜钱和白银构成的金属货币体系替换成现代以国家信用为依托的复杂的金融系统,那么现代各国政府的家底,其实和古代王朝的家底有共通之处。

 

最近一些年来全球经济深陷泥潭难以自拔,究其原因,是此前过高的金融杠杆率脱离了各国家底的实际情况,此情此景与中国古代一些王朝脱离家底基础,滥发劣币和纸币的行为,似曾相识。国之大事,不可儿戏。所以,本书虽然谈论的是古代历史的钱粮故事,古代王朝的仓廪虚实,并不涉及现代社会,但如果读者能够通过阅读,对理解当今世界经济有所裨益,这会让本书具有了一点点现实的意义。

 

对历史的解读,一千个人有一千种说法。经济基础决定上层建筑,对于历史这间大房子,经济就是它的地基。仔细倾听大房子里面铜钱、银锭落地的叮当之声,我们会对历史有更深入的了解、更清醒的认识。本书通过对先秦至清中期金融史的梳理,来为广大读者解读货币对推动历史和社会发展的重要作用,用最简单通俗方式来诠释货币与古代中国经济发展的关系。

 

从经济学的角度出发,将中国历史上历朝历代的人、事、物进行解读,在轻松中了解历史,在幽默诙谐中窥探“王朝的家底”。


内容来源:书问

作者波音
出版群言出版社
定价29.8元
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