爱之空中舞曲,蚂蚁的繁衍之路

2016-09-22作者:冉浩编辑:清华大学出版社

生殖蚁飞上蓝天,便开始兴奋地向婚飞的地点进发,天空中的捕食性昆虫和鸟类也都极兴奋,但原因却完全不同——它们将因此获得丰盛的大餐。尽管如此,生殖蚁依然毫不畏惧地朝向目的地飞去。


一般来说,蚂蚁交配的地点都比较固定,首先赶往交配地点的是雄性蚂蚁。雄性蚂蚁首先在空中集群,然后雌蚁赶来交配,集群的地点可能会被很多代的蚂蚁使用多年。KevinM. O’Nell曾经在美国蒙大拿州的西南地区花了6年时间(1988-1993)详细研究了亚光林蚁(Formicasubpolita)的婚飞情况,它是掘穴蚁的近亲,研究中发现,6年的交配现象几乎发生在同一地点,有时甚至在同一植物上。



赫尔多布勒也找到了一个繁殖地,1975年7月的某个下午,当走过美国雅利桑拿州一个沼泽的时候,“发现了这所有事件中最独特的一个”。在一个网球场大小的地面,“没有任何独特的自然特征”,聚集了大群的收获蚁雄蚁和生殖雌蚁。从5点到以后的2个小时,直到黄昏,一直有后蚁飞进来交配,然后再冲出去。如果赫尔多布勒不离开的话,次日,他应该还可以观察到持续的交配。从此,年复一年,赫尔多布勒每年7月都必光顾那里,都会发现“潮水般”的生殖蚁。这块场地如同鸟类或者羚羊的求偶场地。雄蚁每年都会返回这里,在这里等待雌蚁的到来。但是,没人知道为什么它们能如此准确地聚集在这里。


我也一直试图寻找一个这样的固定交配地点,但是除了在一些地方偶然发现了临时性小的集群外,还没有看到大的交配场面或者找到大的交配地,在国内也没有见到有关的报道。对蚂蚁爱好者或者研究者来说,能找到这样一个交配场就如同被上帝垂青一般。然而现代建设的速度太快了,即使找到了有些繁殖地,第二年的时候也可能已经由荒地变成建筑工地了。


2011年10月1日,我终于找到了这样一块地方,确切的说是一个规模不小的植物园,它是属于小家蚁的繁殖地。当我走进去的时候,我感觉和我差不多高的空中有很多“蚊虫”聚集在一起飞舞——在河北,10月前后婚飞的蚂蚁已经很少,多数蚂蚁将因为气候转冷,在11月中旬停止活动。当我挥手赶开它们的时候,我发现我面前飞着的是一只雌蚁!然后我发现,这里前前后后,所有的地方,空中飞舞的,都是正在婚飞的蚂蚁!我的运气来了……



在雄蚁的聚集地,雌蚁将沿着雄蚁们所释放的信息素赶来交配。如同逛超市一样,雌蚁们决定哪个精子袋可以被放进购物篮。


根据欧尼尔的研究,亚光林蚁的交配平均持续时间为62秒,在离开之前,每只雌蚁可以交配多达4次。亚光林蚁的集群一般离地2米高,雄蚁都是顶风飞行。飞行时头朝上,身体倾斜和地面呈45度角,当风向改变时,它们的飞行方向也会随着发生变化。飞行中的雄蚁不向其它飞行昆虫靠近。短暂的飞行之后,这些雄蚁会落到叶子上或者植头,休息片刻,来回爬动。


交配往往在离地0.1-1.5米的枝头、叶片上等地方,交配之前,雌蚁往往在原地静静等待。雄蚁或者直接扑向雌蚁或者从附近慢慢靠近。如果雌蚁不反抗,就可以进行交配,交配完成后雄蚁放开雌蚁,并离开。一旦交配完成,精子已经储存在了雌蚁的体内,“精子袋”已经不再有意义,雄蚁不久将死亡。死亡的雄蚁将成为其它蚂蚁或者是小型鸟类的食物。而雌蚁可能离开这里,也可能还会再次进行交配,而且雌蚁多次交配是普遍的现象。


雄蚁首先集群,然后雌蚁赶来交配的方式,叫“雄蚁集群模式(male-aggregationsyndrome)”。雄蚁集群模式是赫尔多布勒和巴茨(Bartz)两个人在认真研究后提出来的两种基本的交配模式之一。另一种模式出现得较少,是“雌蚁召唤模式(female-callingsyndrome)”,是由生殖雌蚁在地表用菲洛蒙来召唤雄蚁的模式。基于雌蚁召唤模式的交配方法种类很多。比如,一些种类的雄蚁会飞临雌蚁所在的巢穴,等待生殖雌蚁从巢穴中爬出来。一旦雌蚁出现,雄蚁会蜂拥而上,将雌蚁围在中间展开争夺,直到几十秒钟后,雌蚁交配完成并从中挣脱出来,然后它们飞离母巢去建立自己的巢穴。


内容来源:书问

作者冉浩
出版清华大学出版社
定价49元
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