《星球大战》:以一己之力改变科幻电影道路的神作

2016-10-12作者:[英]约翰斯顿 (Johnston,K.M.) , 著编辑:世界图书出版公司北京公司


NASA或许能把人送到月球,但科幻电影可以继续推进到更远的外层空间,带来更为复杂的思想:地球的未来可能会是什么样子的?


在20世纪60年代即将结束的时候,科幻叙事中的一个元素变成了事实:阿波罗11号的宇航员在1969 年7月20日登陆月球。无数的文学作品、影视作品中的话题现在已经变成现实了。在科幻电影迈进70年代的时候,这一事件带来了什么样的影响呢?我们在第5 章中论述了来自国际科幻电影的影响促进了美国主流科幻电影的成年化,在《2001:太空漫游》和《人猿星球》的巨大成功中达到了高峰。随着月球登陆的成功,1969年也上映了一部太空灾难片《蓝烟火》,这是一个紧急援救几位受困于地球轨道的宇航员的故事。《蓝烟火》探讨了将人类送入太空的道德问题,继续了科幻电影的成年化、剧情化的趋势,同时深化了自《月亮中的女人》《登陆月球》以来所出现过的那种对科幻的现实主义态度。如果说科幻可以定义为这样一种类型,它“为我们打开了各种新的视野,想象着如果我们习以为常的东西突然被摧毁……或被篡改,世界可能会怎么样?”,那么在1970年—1990年这二十年里,出现了一大批这个类型所能贡献的丰富多彩的案例,它们带来了大量的新视野和奇妙无比的想象。NASA或许能把人送到月球,但科幻电影可以继续推进到更远的外层空间,带来更为复杂的思想:地球的未来可能会是什么样子的?



美国电影在20世纪70年代初从知识层面上和寓言层面上都对科幻进行了探索,既有主流制作,也有低成本和剥削电影。《人猿星球》系列中已经出现的种族和政治寓言现在扩展了范围,包括一部犹抱琵琶半遮面的《猩球征服》,它抨击黑人的好斗特性。但是这类大制片厂主导的作品可能受到独立电影轻而易举的挑战,如《瓦斯斯斯!或为了拯救世界有必要先毁掉它》,把一个毒气泄露的故事跟美军在越南槟椥省毁灭一个村庄的事件联系起来。这种对现实世界的关切可以解释在这十年的前半期内,为什么大量涌现出具有人间烟火气息的电影(虽然预算限制也是导致这一情形的因素),不过真实的太空旅行、宇航员和外层空间的风景线确实还是激发了电影人们想要回归科幻更为奇异疆域的欲望。受到《星球大战》和《第三类接触》的商业成功的驱动,从20世纪70年代末一直贯穿到80年代,那些与当代大事件和科学发展相背离的旧有的科幻电影传统开始复兴(时间旅行、外星人来犯、奇异探险和未来景观)。乔治·卢卡斯的一系列电影成为现象级作品,因为其叙事和美学的冲击对科幻和有关科幻的大的文化假设都带来了影响,不过这两部电影都将科幻和特效主导的故事模式推到了商业大片制作的中心。随着全球性的电影生产进入到80年代之后,像《星球大战》那样结合了类型愉悦、面向家庭的娱乐和“高概念”的故事讲述模式将继续促进主流电影的成功,它们也重新定义了科幻娱乐,虽然激发了这一切的那部《星球大战》自身常常受到批评指责,说它把“孩子气”和“幼稚病”带进了电影工业。

 

不过,这一时期的电影制作不仅仅是简单地从成年向青少年的转移,我们的目光有必要超越《星球大战》的成功及其对电影工业带来的冲击,才能理解科幻类型变幻的本质。



罗宾·伍德曾说,乔治·卢卡斯的《星球大战》挑战了美国电影所号称的刚刚找到的成熟感。虽然这个说法不是指科幻整体上的类型特点,它确实也与其他那些对《星球大战》的评论相呼应:在剧变中的好莱坞电影工业内部,《星球大战》是一种毁誉参半的“原力”。这部电影通常被人们看作是科幻电影的一个转折点,它实际上是从《人猿星球》中以及从之前无数的成功案例中吸取到经验教训,比如20世纪30年代的《飞侠哥顿》系列电影。因为实现了“对类型传统的激进融合以及……对电影典故的精心设计把玩”,卢卡斯(及其电影)最后被奉若神明,成为“新好莱坞”的主角:线性的叙事、大量的动作、扁平(或原型化)的角色,再加上特效,精准地锁定到更年轻的观众群体。自从电影上映之后,卢卡斯成功地将它定位(重新定位)在有关神话与叙事结构的讨论上面,这种讨论深具文化合法性(主要见证是约瑟夫·坎贝尔的著作《千面英雄》);他也把《星球大战》跟其他较低的文化形态如漫画书和日本电影那种更具个性色彩的艺术电影联系起来。这部电影也对社会和政治的话语带来强大影响,美国总统罗纳德·里根曾借用它来将苏联描述为是一个“邪恶帝国”,而他干脆把他热衷的太空武器系统命名为“星球大战”系统。本节的目的不是要对《星球大战》这么一部电影作品进行优劣判断,而是旨在思考它对于整个80年代和其后的电影生产整体上带来的影响,以及大众对科幻类型特征的文化认知带来的影响。

 


在美学层面上,《星球大战》的布景和模型设计都强调太空旅行中脏的、丑的一面,光洁的X翼战机在笨拙、灰色的“千年隼”面前黯然失色;球状的死星在特写镜头中可见其表面凹凸不一、布满尖突;电影从狭长干净的通道剪切到黄沙弥漫的沙丘,从灰色的控制室到杂乱的垃圾压缩仓,这样的处理进一步发展了《绿色食品》中那种反乌托邦的城市景观元素和《人猿星球》中那种沙漠栖居地貌,却没有《2001:太空漫游》或《笃定发生》那样的光洁线条和美感。它把幻想性未来景观(或叫“很久很久以前”的过去)描绘成令人不快的、常年使用、极有人类气息的凡俗之地,这样的处理方法在后来的电影如《异形》《九霄云外》《禁地大战》中将一再出现。同时,正如早期的科幻电影所显示的那样,这样的未来景观并不是独特的,《大都会》中的下层世界就是让人压抑的地方,没有整齐的线条,是个肮脏的工业区,而那些光鲜时髦的未来城市常常充满敌意,在剧情中都是危险丛生之地,从《笃定发生》到《逃离地下天堂》皆是如此。《星球大战》使用这样的空间概念,强调了它对其他电影充满怀旧色彩的回望,特别是塔图因星球上的沙漠,它无非就是传统西部片中那些黄沙满天的旷野。

 


从故事上说,《星球大战》把科幻电影的视野重新引向星辰,从而远离了20世纪70年代那些人间烟火。自从《星球大战》之后,星空、宇宙飞船和用运动轨迹控制系统拍摄出来的星际旅行故事主宰了国际科幻电影的生产,涌现出一大批电影,它们或者企图直接模仿《星球大战》(如《世纪争霸战》《逃离第三星系》《最后的星空战士》等),或者利用这种类型的成功(和流行)作为跳板来探索科幻的其他角落(《异形》《九霄云外》《异形2》《第五惑星》)。《星球大战》也凭此创立了一家特效技术公司工业光魔(ILM),如今它已是好莱坞最大的特效制作公司之一。工业光魔为《星球大战》创造了一种新的运动轨迹控制系统,在电影工业内部为特效技术带来了一场革命,特别是对科幻和奇幻类型的电影影响深远。然而《星球大战》对技术领域的冲击远远超越了特效领域,它是80年代初期发行的几部关键的电影VHS录像带之一,是这些电影赋予了这种新的家庭录像格式以正当的地位。在电影录像带发行供人们租看之前(这是录像带发行的主要收入来源,VHS 最初不是供个人购买收藏的),卢卡斯影业公司制作发行了《星球大战制作特辑》,该片立即成为最畅销的专售录像带(straight-to-video)。

 

从20世纪80年代一直贯穿整个90年代,《星球大战》发行的无数版本和续集始终占据着录像带市场,对新一代观众强化了这部电影作为科幻类型定义者的角色。《星球大战》还促进了新的科技进步:在80年代末期福克斯宽银幕录像格式的推行(以及同时期对宽屏电视技术的推进)受到卢卡斯的积极支持,三部《星球大战》全部以此格式重新发行,表明宽银幕的视觉享受和科幻的类型身份具有天然的内在联系。《星球大战》推动了录像带格式的流行及其经济成功,促使更多观众接触到低成本科幻电影,像《小街的毁灭》《人形机器》这样的电影在录像带市场比传统的院线发行更为成功。与此同时,家庭录像行业的兴起也增加了观众对50年代之前那些旧的科幻电影的认知,正是那里面的很多电影为卢卡斯提供了构建故事的材料,使他得以创造一个完整的新宇宙。

 


随着《星球大战》的成功,它的商业帝国不停扩张,录像带和续集也跟着在不断地发行,整个电影变成了一个衍生品营销的专案研究对象,而它本身也是仿效了20世纪福克斯早年在《人猿星球》上的运作模式,并将其成功地发扬光大。科幻制片人无论预算高低,都清醒地意识到可以把它当成一种模板,在所有的电影娱乐中都能进行仿效或进一步发挥,而制片公司也乐得使用一个行之有效的经济模式。从国际上的科幻电影生产方面看,这部电影也是可供借鉴、挑战和颠覆的对象。随着70年代的结束,科幻电影在这个“新好莱坞”的角色的重要性将得到一次次的加持:《第三类接触》《超人》《007之太空城》这些科幻商业大片在主流市场都相继大获成功。不过,从这些例子中也可以看到,科幻的类型愉悦不仅仅局限于外太空的冒险。《星球大战》或许是一部极具影响力的惊奇科幻故事的样板,但随着科幻电影进入80年代,外星探索的主要活动不再发生在遥远的星系,而是回到了地球上。


内容来源:书问

作者[英]约翰斯顿 (Johnston,K.M.) , 著
出版世界图书出版公司北京公司
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