看历史 | 帝国的缔造者:唐太宗

2016-10-27作者:[美] 艾米·蔡 著;刘海青 杨礼武 译编辑:Alphabooks

唐朝是继隋朝之后的大一统王朝,共历二十一帝,享国二百八十九年,是公认的中国最强盛的时代之一。这与唐太宗统治之初打下的根基密切相关。逼父退位、谋杀家人,王朝之初,就充满血腥。


从唐王朝建立的那一刻起,为了争夺权力,李世民就和自己的兄弟们展开了斗争。公元626年,李世民谋杀了他的哥哥,即皇位的法定继承人,并默许他的一个军官杀害了他的弟弟。然后,他逼迫父亲退位,并开始了二十余年(公元626–649年)的统治。虽然李世民对待自己的家人很残忍,但是在中国历史上却很受百姓的尊敬,而其原因竟然是因为他的仁慈。


唐太宗的人生目标是建立一个庞大的帝国,让唐人和野蛮人平等相处,而他则是最高统治者,既是皇帝又是突厥可汗。唐太宗自己说:“自古以来所有皇帝都亲近汉人远离蛮夷。只有我认为他们是平等的。这就是为什么他们敬我如父母的原因。”和他的父亲一样,唐太宗也把归降自己的部族纳入了帝国的统治,尤其重用了突厥和其他外族首领,给他们冠以中国式头衔,与他们联姻,甚至将皇家李姓赐予他们。他说突厥人将他视为父亲的说法绝非空洞的吹嘘。唐太宗非常熟悉中国和突厥习俗,孩提时代,他就与一个西突厥王子和东突厥可汗成了朋友。这些经历对他统治游牧民族很有帮助。


▷《步辇图》:禄东赞朝见唐太宗时的场景


军 事


唐太宗是一位非常出色的军事家,在他的统治阶段大批土地并入了中央王国的控制版图。虽然汉族皇帝很高兴让游牧民族占据长城以北的草原,由他们自己的可汗统治,但是唐太宗的抱负远远不止于此。公元630年,因为唐太宗“具有超凡的个人魅力,通晓游牧民族的风俗习惯,以及战功卓越”,由此给蒙古突厥人留下了极好的印象,所以他们的领袖尊称他为“天可汗”。唐太宗接受了这一称号,成为中国历史上第一位统治北方草原地区的皇帝。


唐太宗同时拥有天子和天可汗的称号是史无前例的。突厥人所用的天可汗这个头衔在游牧民族传统中可谓源远流长,令太宗皇帝正式成为长城以北广大地区的统治者。更令人惊奇的是太宗皇帝不同凡响的宽容政策。他说:“夷狄(草原人民)同样也是人,他们的本性和汉族本性没有什么区别。一个统治者应该关心自己的美德是否能荫庇他们,也不能因为民族不同而怀疑他们。”


▷唐朝版图


当然,我们不能完全相信太宗皇帝平等主义的言论。其言语中的宣传成分可能大于对政策的真实描述,而且主要是讲给突厥人听的,而不是针对汉人的教诲。但是,我们必须注意到,唐太宗的声明与历史先例,以及当时中国人的思想形成了鲜明的对比(甚至可能与当今中国人的思想也有着很大不同)。


通过结合突厥人和汉人的力量,唐太宗控制的版图越过了中亚,越过了帕米尔山区,到达了今天的阿富汗。撒马尔罕、布哈拉和塔什干都变成了中国统治下的行政区。西藏和西部最远到达里海的突厥部落都向他表示臣服。如果没有游牧部落做后盾,这些征服活动是不可能成功的。唐太宗的继承者进一步拓展了唐朝的统治版图,吞并了满洲、朝鲜半岛大部、越南中部和今天伊朗的部分地区。在唐太宗统治时期,没有哪个帝国能在版图、人口和军事实力方面与之争雄。


贸 易


从登基之初,唐太宗就意识到贸易的潜在重要性。在更早的时候,虽然他的帝国还在战乱后的恢复期,但是唐太宗仍然倾尽国库修复丝绸之路。同时,他还努力征服西部地区以及西突厥的绿洲小国,并于公元658年最后征服了西突厥帝国。由于唐帝国的控制和保护,丝绸之路变得比以往任何时候都更安全,所以来自中亚和南亚的外国人和外国商品大量涌入丝绸之路东端的长安城。然后,外国商品和风尚再从长安传播到国内各地。在中国建立大使馆的国家最西可以到达拜占庭帝国和萨珊波斯帝国。


▷丝绸之路


最后,中国与三百多个国家和地区建立了官方联系。外交和商贸交织在一起,常常很难明确分清二者的关系:商品交流大多来自于进贡制度,外国传教士和商人常常结伴而行。唐朝建立了一个复杂的行政机构管理外交关系:包括与外国使节的通信联络;安排外国使者在中国的旅行和食宿;为外国国王授予中国式头衔;登记造册进贡给皇帝的贡品和礼物;聘用翻译;编辑有关外国风俗习惯、地理和产品的书籍,等等。唐朝统治者希望所有出使外国的使节、官员,甚至嫁给外国统治者的公主都能带回一些国外的信息。


伴随着大规模的外交活动,唐朝人也开始喜欢上了外国的东西:“社会各阶层和日常生活的各个方面都表现出中国人对新奇的外国事物的浓厚兴趣。”在长安和洛阳的中国人开始穿着突厥和波斯服装,男男女女都喜欢上了野蛮人的帽子,尤其喜欢在骑射时使用。效仿突厥生活方式甚至成了某些人的时尚,有些汉人甚至在首都的闹市中支起了帐篷并住在里边。来自南亚的罕见木材被运到中国,制成了博彩用具、家具、装饰性和宗教性雕刻,用来建设华宅宫殿、寺庙和修道院。由于外国药品、食物和香料特有的药用价值和神奇功效,中国人开始喜欢上了这些东西。优质的印度香料成了很多人追逐的对象。据说,宫中女眷使用了大量香料,以至于香气在几英里以外都能闻到。


▷贸易场景


统治阶级和普通百姓都很喜欢观赏外国动物,例如狮子、犀牛和大象,它们都是外国使节送给中国皇帝的礼物。有时,外国人本身也被当成了“商品”。富裕的中国家庭购买外国奴隶在自家做事,外国统治者也常常把音乐师、舞蹈师、侏儒、歌妓等作为礼物送给唐朝宫廷。虽然中国人偶尔试图控制外国奢华品对自己的腐蚀,但是因为奇货可居,外国商品仍然很受欢迎。


然而,喜欢外国货不能等同于喜欢外国人。大多数中国人虽然喜欢外国人的产品,但是对于他们又心存怀疑和仇恨。事实上,唐太宗与野蛮民族结盟受到了大部分儒家官员的反对,他们总是顽固地坚持中国人优越的保守思想。


这种民族优越感在影响甚广的《唐律》中也有所体现,这部法律是唐太宗的法律顾问们编纂制定的,后代王朝,以及日本、朝鲜、越南曾经部分或全部地采用了它的内容。至少,在纸面上,唐律对中国人和非中国人是区别对待的。根据唐律,外国人居住的地方通常限制在一些贸易中心城市,例如长安、洛阳、广州和扬州,以及开放的陆上贸易走廊周围。而且,外国人不能和中国人说话,除非他们之间存在贸易关系。如果未经允许,中国和外国人通婚,他们就会被流放到两千里(约四百英里)以外。


▷张萱《捣练图》


但是,这些条款并没有被严格执行。事实上,我们很难将种族隔离性质的唐律和唐皇室的具体现实对应起来。唐太宗本人就是汉人和野蛮人通婚的后代,而且出于政治目的与游牧民族统治阶级家族通婚也是唐朝获取重要联盟的常用手段。此外,唐太宗特别乐于接受外国人和外国文化。例如,唐太宗曾经将七万名朝鲜人迁移到了中国境内,并给予那些在中国定居的朝鲜贵族和官员荣誉称号。从另外一方面来看,鉴于一些顾问的激烈反对,唐太宗专门迁移了一百户突厥人到长安,以检验他们是不是可以融入中国文化。他还专门制定政策,确保联合军队中的汉族士兵和外族士兵团结一致,并肩作战。


宗 教


此外,唐太宗还特别关注对外来宗教的开放。公元645年左右,中国一个非常著名的和尚玄奘在中亚和印度游历十六年后返回长安,带回了六百五十多篇印度佛教文章和一百五十件佛教珍宝。太宗皇帝举行盛大仪式欢迎这位回家的和尚,赏给了他大量礼物,并赐给他一个头衔。在皇帝的要求下,玄奘记录了自己的旅行经历,生动描述了自己经由巴克特里亚、波斯、阿富汗、克什米尔,最终抵达印度的经历,在那里他受到了印度国王斯拉迪塔的热情接待。


▷玄奘


在太宗皇帝的支持下,玄奘终其余生翻译了他带回国的梵语经文。这个和尚的经历深深打动了太宗皇帝,在他去世前一年,当健康恶化促使他试图寻找佛教的长生不老药时,他宣布佛教优于中国的宗教。(现在的一些历史学家们认为,当时一位自称二百岁的印度医生为太宗提供的佛教长生不老药,可能致使其中毒并最终去世。)


事实上,太宗的统治时期是中国历史上宗教多元化最开放的时期之一。唐太宗不仅欢迎佛教,而且还热情鼓励来自西方甚至更远地区的外国人将他们更加新奇的宗教带到中国来。在他统治期间,索罗亚斯德教(即拜火教)、犹太教、伊斯兰教、基督教都通过丝绸之路由旅行者介绍到了中国,而且这些外国信徒可以自由地举行宗教仪式。在长安的外国人聚居的西方市场上,波斯商人在索罗亚斯德教的火坛上用活牲畜祭祀,而早晨和晚上,穆斯林宣礼员也站在尖塔上呼唤穆斯林信众进行祈祷。今天,在长安还有一座当时修建的写有中文和阿拉伯文的大型清真寺。


▷唐代行脚僧


景教(即聂斯托里基督教)是基督教和近东宗教的一种融合性宗教,也在唐太宗统治时期被介绍到了中国。公元635年,一个被中国人称为阿罗本(O Lo Pen,可能是Ruben的译音)的景教教徒来到唐朝皇宫。唐太宗接见了他好几次,并询问了很多关于景教的问题,还要求他将携带的经书翻译成中文。对景教产生兴趣之后,唐太宗不仅下令在长安建造了一座景教寺院,甚至还颁发了一道圣旨:

 

道不止一种名称,圣人也不止一个。各个国家的宗教教义不尽相同,但是它们可以泽被所有苍生。来自罗马帝国的大德之人阿罗本从远方把他的图像和经卷带到了国都长安。研习之后,我们发现其教义博大精深,奥妙无穷。分析之后,我们发现其原则劝人向善,彰显人生大义。他的教诲深刻而不散乱,他的逻辑充分而不牵强。这一宗教将惠及众生,故准予在我大唐帝国自由传播。

 

社会结构


唐太宗的统治对中国的传统社会结构产生了深远影响。公元632年,唐太宗下令对帝国的重要家族编纂家谱。但是,这一举动让很多人感到羞耻。虽然中国人和非中国人之间的通婚在唐代并不罕见,但是中国的大多数贵族仍然保持着“纯正的”中国血统,对于西北部地区的“半野蛮人”家族,不论多么汉化,贵族们仍然对其怀有鄙夷的心理。让唐太宗感到震怒的是,报告将皇室放在了第三等。唐太宗对这一结果表示不满,命令重新编纂。不用说,第二次编辑后,皇家血统排在了第一位。


▷武则天


这个新版的族谱汇总还产生了另外一个重要影响,那就是提高了唐太宗特权大臣及其家族的社会地位,而这些人是皇帝根据他们的能力和儒家学问选拔出来的,他们的地位甚至超过了一些中国传统意义上的名门望族。这种变化产生了两个重要意义。第一,它让一些文职官员的地位超越了传统贵族。第二,进一步鼓励知识精英通过科举制度出任官员。后一种制度不仅改变了中国的社会结构,而且对东亚各国也产生了重大影响,但是它并不是由唐太宗一个人制定的。这一制度的完善和发展更多地得益于武则天——她原来是唐朝的一个妃子,后来成为中国历史上第一位也是唯一一位女皇帝。


内容来源:书问

作者[美] 艾米·蔡 著;刘海青 杨礼武 译
出版重庆出版社,重庆出版集团
定价45元
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