吃东西减压这事儿,看来是真的了!

2016-11-09作者:[美]罗布·奈特 (Rob Knight) , 布伦丹·布勒 (Brendan Buhler)编辑:Chris M

我们知道,肠道微生物能够对疾病、健康或者肥胖产生影响。但我们的思想、心情和行为这些我们有自主权控制的东西,真的是不可侵犯的吗? 


好吧,也许不是。 


听起来可能有点疯狂,但是越来越多的证据表明,微生物控制着我们的性格和感受。微生物到底如何影响我们的行为呢?事实证明,微生物的干预机制太多了, 多到无法一一考量。 


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在肠道里,微生物不仅能够影响消化食物、吸收药物和分泌激素的方式,而且还能与免疫系统相互作用,从而对我们的大脑产生影响。微生物和大脑之间的各种相互作用被称为菌-肠-脑轴,认识这个轴对我们理解精神障碍和神经系统有着深远的意义。


例如,现在已经知道抑郁症是种与炎症反应有关的疾病,许多肠道益生菌产生的短链脂肪酸,如丁酸盐,会帮助肠道内壁细胞减少炎症的发生。最近的研究发现,微生物与人类的抑郁症有关系:颤杆菌会产生一种功能类似于天然镇定剂的化学物质,它会模仿神经递质r--氨基丁酸( GABA )的作用,降低脑部的神经活动,从而导致抑郁症。


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此外,微生物除了对人类身体的化学物质有影响之外,也可能伴随着我们的成长,塑造我们的思想。自闭症就是一个特别有趣的案例。一些研究报告证实,患有自闭症谱系障碍的儿童,体内的肠道微生物组与精神正常的兄弟姐妹的不—样。


萨尔基斯·马兹曼尼亚是一位真正的梦想家,他曾获麦克阿瑟奖,如今在美国加州理工大学教授微生物学。他开创了一种让人震惊的治疗方法,这种治疗方法以微生物组为基础,用来治疗有自闭症症状的小白鼠。


你可能会问,他从哪里找到患有自闭症的小白鼠呢?它们是马兹曼尼亚培养出来的。为了达到这个目的他往怀孕的小白鼠体内注射了双链RNA, 这种化学物质与DNA相似,但在细胞中发挥的作用不一样。从怀孕母鼠免疫系统的角度看来,这次注射就像是一次病毒入侵。然后,它们的免疫系统进入超速运转阶段,升高了体温和细胞因子水平,并在与RNA的交火中,杀死了许多正常的微生物组。事突证明,经此一役生下来的小白鼠的免疫系统和微生物组,与那些正常母鼠生下来的小白鼠不同,而旦它们有一些与人类自闭症相似的症状。它们有认知障碍,也有社交障碍——它们宁愿自 己待着,也不愿和其他小白鼠相处。它们会表现出重复行为,对埋弹珠这一行为极其着迷,此外它们的胃肠道也有问题。


马兹曼尼亚发现,其中一塑症状的出现是源于一个名为 4-EPS ( 一种胞外聚合物)的分子,4-EPS是由已经改变的微生物组过量分泌导致的。给正常的小白鼠幼崽注射4-EPS, 它们身上也会出现自闭症的症状。如果给小白鼠注射脆弱拟杆菌的菌株,则会缓解胃肠道问题和认知障碍等症状。


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人类体内的微生物还能对我们做什么以及如何思考产生影响。有时候,人类基因可以决定什么样的细菌可以寄居在我们体内,然后这些细菌就会反过来影响我们的行为。体内缺少TLR5 (细胞里的一种蛋白)基因的小白鼠很好地印证了这一点——它们体内有让它们饥饿感更强的微生物,使得它们吃得过饱,随后变得异常肥胖。


一个简单的遗传调整所创造的肠道微生物,可以影响小白鼠的行为,并影响以前正常宿主的行为,真是太不可思议了。


受微生物影响的不只是胃口, 焦虑是另一种受微生物影响的行为。在品种不同且遗传不同的小白鼠之间交换微生物,它们在焦虑测试中的表现就会不同。将容易焦虑的小白鼠身上的微生物转移到自身并不易焦虑的小白鼠身上,后者变得容易焦虑了;相应的,将不易焦虑的小白鼠身上的微生物转移到自身容易焦虑的小白鼠身上,后者则变得更加镇静了。 


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特性的益生菌已被证明可以改变小白鼠和人类的行为方式。现在超过500项研究都把益生菌和行为方式联系在了一起,尤其针对焦虑和抑郁症。据证实,瑞士乳杆菌和双歧杆菌混合起来使用,能够改善身体健康志愿者们的情绪。尽管这项研究仍然处于起步阶段,但是从改变微生物给人所造成的心理影响的证据来看,这项研究还是十分有前景的。


改变饮食可以改变心情,对此很多人深有感触。因为改变你的饮食习惯,也就改变了你的微生物,微生物在这些影响中占有一席之地也是完全可能的。


内容来源:书问

作者[美]罗布·奈特 (Rob Knight) , 布伦丹·布勒 (Brendan Buhler)
出版中信出版社
定价36元
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