贫富差距尚且在,“基因歧视”正在步步逼近!

2017-01-06作者:科学松鼠会和它的朋友们编辑:茹鑫浏览量:261

科幻电影《千钧一发》中就描绘了这样一个以基因划分阶级的未来世界。主人公文森特一出生就被基因评估报告宣判了命运:注意力缺陷多动症、近视、心血管疾病、早衰、只能活32岁。幼儿园和学校拒绝收文森特,因为保险公司不给他提供医疗保险;大公司拒绝雇佣和培训他从事高技术含量的工作。文森特和其他一些同样有基因缺陷的人只能去做清洁工。姑娘们也只青睐基因优良的“高素质”小伙,而且在恋爱时还要去测一下对方的基因。文森特自述道:我被归属于一个不再以社会地位和种族来划分的新下层阶级。


然而,这些情形未必是遥遥无期的科学幻想,事实上,它正在悄然发生。


基因(gene),早已不再是孟德尔时代的抽象概念,而是看得见摸得着的实物——给我一个基因的名字,我就能告诉你它位于哪条染色体上,我能给你一张这个基因的核苷酸序列图谱,我还能在老鼠体内把这个基因敲除,或者把它转入到苍蝇的体内。基因与性状的关系也不再神秘,不仅是各种遗传疾病的致病基因已经找到,连决定你的头发是金色还是黑色、你会力拔千钧还是手无缚鸡之力等生理特征的基因也正在被揭晓。甚至与精神类疾病、社会行为相关的基因也正浮出水面,例如上文所述的抑郁症易感基因、暴力/冲动基因、自私/冷漠基因等等。分子遗传学技术的迅猛发展,也使得基因检测已经不再是什么耗资巨大、可望不可即的事情,目前也有了商业化的基因检测流程,甚至已有一些商品化的癌症风险测试的基因芯片。


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当基因成为判断和评价一个人的新标准,并将每个人贴上“优”与“劣”的标签时,这会不会带来新的歧视与不平等?


《千钧一发》这部电影拍摄于1997年,但其中描述的“基因歧视”却不再是科学幻想——2008年美国国会就通过了反“基因歧视”法案(Genetics Information Nondiscrimination Act)。这部法案并非是国会议员的心血来潮,更不是杞人忧天,因为“基因歧视”就真真切切地发生在我们的现实生活中。2003年,一篇发表于《欧洲人类遗传学杂志》(European Journal of Human Genetics)的来自美国人权组织的调查报告列举了几个典型案例。例如一个小男孩因为有学习障碍,医生安排其做基因检测,结果发现男孩有与精神疾病相关的基因突变,保险公司收到医生的报告后,很快终止了男孩的医疗保险。还有一位家族有乳腺癌病史的女性,虽然基因检测有助于其早预防早治疗,但她担心一旦结果证明她携带突变基因,保险公司会取消她的医疗保险,因而始终拒绝做基因检测。


电影中文森特的父母为了再生育一个基因优秀的孩子,求助于基因工程技术。科学家对文森特的父母侃侃而谈,为他们挑选了四个体外受精而来的健康胚胎,制定了褐色眼睛、黑头发、白皮肤的特性,剔除了遗传疾病、癌症、秃顶、近视、酗酒、吸毒、暴力倾向、肥胖等不良基因。文森特的父母表现出有点不适应,他们希望给孩子保留一些自然的属性。然而科学家面带优雅自信的微笑说:相信我,我们已有太多的不完美,没必要遗传给孩子,成为孩子的负担;自然受孕上千次也难以形成如此完美的基因组合。


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事实上,影片中这位科学家所说的也并非幻想,现在已有“胚胎植入前基因诊断”技术。2009年初在英国出生的“无癌宝宝”就是这项技术的成果。虽然这项技术目前还只能筛选性别、筛查遗传疾病和癌症相关基因,但是谁能预料若干年后,我们就不可能筛查控制秃顶、近视、酗酒、吸毒、暴力倾向、肥胖等性状的基因?如果技术上没有阻碍,你是愿意自然孕育一个有缺陷的孩子,还是愿意“挑选”和“制造”一个完美的孩子?


在一个以基因划分阶级的未来世界中,做父母的恐怕也不得不选择基因工程技术来制造完美孩子,就好比现在的很多父母不遗余力地在教育上为孩子投资一样——不能让孩子输在起跑线上,以免孩子今后入学受歧视、找工作受歧视,甚至恋爱也受歧视,被归属于一个“基因下层阶级”。


不过,值得庆幸的是,梵高(癫痫、躁狂症、精神分裂症)、纳什(精神分裂症)、霍金(肌肉萎缩性脊髓侧索硬化症)这类天才人物,他们都出生在这些技术出现之前。


内容来源:书问

作者科学松鼠会和它的朋友们
出版清华大学出版社
定价32.8元
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