从国际课程走进海外名校 | AP课程学习及选课常见误区解析

2017-02-22作者:王娣,梁旺 著编辑:世界图书出版公司北京公司


郭健,印第安纳大学教育学和语言学硕士,在美国工作和学习多年,回国后一直从事与国际课程相关的工作,有着丰富的美国大学升学指导和AP课程管理经验。曾在国内多所著名高中任升学指导和国际课程管理等职务,现任人大附中中外合作项目的升学指导老师。


AP课程学习及选课常见误区解析


AP课程以其相对灵活的课程设置,以及可以直接对接美国大学申请等优势获得越来越多学生和家长的认可。同时,为适应变革和发展的需要,美国大学理事会(College Board) 基本上每5年都会对AP课程和考试进行一系列的调整和改革。为紧随近几年全球教育发展重素质和能力培养的趋势,新AP的宗旨是重课程,轻测试,激发学生的批判性思维和培养学术研究能力,为学生提供更多“思考空间”。比如2014 年对美国历史的大规模修订(包括正在进行的欧洲历史和今后将进行的世界历史改革),减少了对知识点的记忆,强调分析性思考和资料题目(Document-based Question,简称DBQ)问题及长文章写作。2015年2月开始的AP生物改革,课程中有大量充满创意的实验以鼓励学生们像科学家一样思考。在2016年进行的计算机科学的改革,课程会通过创造性编程和解决现实世界的问题来扩展学生们在科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)和数学(Mathematics)(四科统称为STEM)领域的参与度。另外,在自然科学(化学、生物等)和计算机科学等学科中增加了15~20小时做实验的要求,未修习相关课程将不能使用AP考试成绩在大学换取学分。因此,AP课程将变得更加重要,简单地进行AP考试将在大学录取过程中不再具有很强的竞争力。

 

 

由于AP课程一直都是独立的单科课程,并没有完整的AP课程体系及相关证书,美国大学理事会一直在进行课程研发和改革,希望形成更为完整的课程体系。2014年秋季,美国大学理事会在美国本土及全球各地近三年的试点后正式推出了创新的AP Capstone 课程体系——AP Capstone 文凭项目。参加AP Capstone 项目的学生将大幅提高他们的逻辑能力、批判性思维能力、小组合作能力、论证能力和学术研究能力,从而为学生顺利完成大学学业并培养学生的终身学习能力做好核心准备。


AP Capstone 项目在既有的AP 学科科目外增加了两门基础课程——AP研讨课程(AP Seminar)和AP研究课程(AP Research)。这两门课程有递进性,通常建议学生在10 年级或11 年级修AP Seminar, 在第二年修AP Research。AP Seminar由团队项目和展示、个人研究性论文及展示、综合考试(分析性阅读和写作)等内容组成。AP Research 则包括独立论文写作(4 000~5 000字)及公开答辩(15~20分钟)。在顺利完成以上两门课程(获得3分以上成绩)的同时,如果学生另外还选修了四门AP 学科课程并通过了相应的AP 考试(获得3分以上成绩),则可以获得AP文凭(Capstone Diploma)。如果未选择或参加其他AP学科课程的考试,则学生可获得AP研讨和研究课程证书(AP Seminar and Research Certifi cate)。



到目前为止,已经有将近140所大学和文理学院对正在进行的课程改革签署了支持文件,包括哈佛大学、耶鲁大学等“常春藤大学”,还有加州伯克利等公立名校和艾姆赫斯特学院等顶尖文理学院,以及英国的伦敦大学亚非学院等。种种迹象表明,单纯的应试教育和考试培训的时代已经过去,学生只有打好坚实的基础,培养真正的学习能力,才能在不断的竞争中脱颖而出,进入理想的大学。

 

结合未来AP课程发展趋势和我在AP课程中多年的工作经验,下面简单介绍一些家长和学生在AP学习和选课中常见的误区。



误区一


我只要期末考试好,就能得高分(AP课程成绩)


首先需要区分AP考试成绩和AP课程成绩。AP考试是大学理事会每年5月在全球举办的考试,满分为5分,考试成绩需要通过大学理事会统一递送给大学;而AP课程是学生在高中阶段选修AP课(一般为两个学期或四个学期)并获得课程成绩,通常与其他在校成绩一起由高中递送给大学。对于AP课程学生来说,AP课程成绩比AP考试成绩在申请美加等大学过程中起到更为重要的作用。AP课程强调过程性评估,强调学生们在学习过程中所锻炼的分析问题和解决问题的能力,而不是知识点的记忆,与我们传统的应试教育差异很大。学生的每次小测验、家庭作业、课堂展示、出勤率,甚至在课堂上是否积极回答问题,都将列入评分系统。而期中、期末考试的比重则没有那么重要。AP教育的精髓是利用所学的知识解决实际问题。比如在物理课上利用所学原理做“水火箭”,在化学课上放孔明灯,在英语课上小组演绎并拍摄“希腊神话”大片,等等。学生们在这些课堂上学到的思维方式和锻炼的能力,不是期末一张简单的试卷就可以评估的。除了学术方面的准备,学生需要经常性的以小组为单位完成项目,因此必须具备团队合作、与人沟通、领导能力和互助友爱等各方面的品质,为将来在国外大学学习和生活打好坚实的基础。因此,在一个认真做AP课程的学校中,只有好的期末成绩是绝对不会拿到高分的。学生必须按部就班,一步一个脚印地跟随老师的节奏和要求,才能取得好的成绩。



误区二


标准化成绩(托福/ 雅思,SAT/ACT)最重要,平时成绩马马虎虎就好

 

如果你问一位大学的招生官,平时成绩和标化成绩哪个更重要,所有的招生官都会向你解释说平时成绩更重要(大多数大学都是“全面评估”)。有些家长也许不能理解,但同样的,很多美国招生官也不理解为什么总被问到这个问题。在他们看来,平时成绩是经过一个学期的连续学习后对学生的学术能力的综合评价,而标化考试成绩只是学生某一天里几个小时的表现,学生的身体状况、考试时的状态,以及其他意外状况都将对结果造成很大的影响,偶然因素非常多。除此之外,2015年的SAT 泄题事件,及近几年的TOEFL 刷题情况,使标化考试的可信度直线下降。SAT 成绩虚高,使它在大学申请过程中的功能和作用逐渐减弱。看近几年的申请结果,一位同学SAT2000+,托福100+,但因为平均成绩点数(GPA)太低,只去了不太理想的大学。而平时成绩很好,标化成绩相对逊色的同学,却能去自己理想的学校。当然,最好的情况是标化成绩和平时成绩“匹配”,能够互相印证。比如招生官看到一位学生的SAT成绩是2300,那么他会查看这位同学的在校英语成绩是不是A 或A+,以及对应的TOEFL成绩是否达到110+,申请文书出色与否,等等。如果某一方面得不到印证,可能会对这位同学的申请造成直接的负面影响。

 

误区三


我只要选择自己擅长的课程就可以了


美国的高中和大学本科进行的是通识教育,即学生们应该接受语言、数学、自然科学、社会科学、艺术等各方面的教育,而不是英国体系的专才教育。几乎所有的美国大学都要求学生在高中阶段(美国高中相当于中国初三到高三,共4年)至少选修3年数学课,2~3年社会科学课,2年自然科学课,等等。所以,学生们在进行AP课程选择时,应该平衡这几类课程。其次,学生最好能确定自己大致的专业方向,选择课程时以该专业为主。比如将来想学经济或商科,最好选择经济学课程;将来想学习工程,那么物理和数学应该是必选;想学文科的话可以选择心理、历史、语言类的课程。如果不能确定专业方向的话,可以选择自己比较擅长的学科。最后就是要考虑学科的难易度和多样性。对于中国学生来说,微积分、物理和经济学都是相对来说比较容易的课程(大部分学生都能拿到4分或5分),而生物、化学、环境科学等因为语言的原因相对较难,心理、历史等学科最难。美国大学非常看重学生的选课难度和对自己的挑战。比如有位同学将来要学物理专业,如果从高一到高三选择物理I,物理II,物理C力学和电磁学,虽然展示了这位同学对物理的热爱,但课程没有难度(因为很容易就能拿到A+ 的平时评价和5分的考试成绩),所以招生官很有可能会认为这位同学为了拿高分而不选择有挑战性的课程。如果把物理II 换成生物、化学或社会科学类课程就能避免这种情况。因此,不是选择自己擅长的课程就可以了。如果你非常优秀并希望进入自己的理想大学,就需要根据自己实际情况,选择全面的富有挑战性的课程。如果你应付平时课程还有一些困难,建议做保守选择。



误区四


AP考试参加越多越好


无论从哪个角度来讲,这都是错误的说法。如果需要在大学折抵学分,大部分大学都有总的学分限制,一般6~10门不等,不是没有上限的折抵。另外,根据课程设置的不同,每个大学可以折抵的要求也不同,比如加州大学伯克利分校的工程学院只能折抵两门文科类课程。另外,物理、化学、生物、计算机科学等课程都要求有20小时实验室时间,因此只有参加AP课程并在AP考试中取得理想成绩才能折抵学分,单独参加考试是不能折抵学分的。从大学申请角度来说,AP 考试成绩只是证明学生学术能力的因素之一(其他还包括更重要的平时成绩、标化成绩等)。按一般AP项目学生正常的考试安排——高二考3门,高三考3 门,已经足够证明学生的学术能力。多考3~4门AP 并没有实际的意义,却可能占用学生准备其他考试的时间。我有一位很优秀的学生在高二期间考了10门AP,大部分都是4~5分。但备考占用了太多时间,不得不缺课,这导致他正常的课程成绩单上出现了很多F,最终因为平时成绩过低而没有申请到理想大学。其实有很多更好的方式来体现学术能力,比如做一个研究项目并撰写论文,或者参加相关的竞赛,或者创建社团,或开设微博,等等。这些更具体、更富有针对性的活动更能体现学生的兴趣和能力。

 

误区五


课外活动极其重要,出色的活动可以弥补课业上的不足


课业成绩是申请大学的基础,因为大学录取学生首先要求学生有足够的学术能力完成大学的学业,然后才能考虑其他。美国4年制的大学都要求学生的平时成绩要达到B(GPA 3.0),没有这个成绩很难进入大学。我有一个学生在机器人竞赛方面很强,获得过很多国际和国内大奖。但因为不重视平时成绩,申请了十几所大学却只勉强被一所大学录取了。所以,课外活动虽然很重要,但并不能弥补学生在课业上的不足。如果学生精力有限,一定是应该以课业成绩为主,之后再考虑标准化考试和课外活动。

 


总而言之,未来的AP课程将更加强调能力培养和学生素质锻炼,学生们只有彻底了解课程要求、明确自己的目标、加上严格的执行,才能在激烈的竞争中脱颖而出,进入理想的大学并顺利完成学业。


内容来源:书问

作者王娣,梁旺
出版世界图书出版公司
定价39.8元
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