动物也有自我意识吗?5项研究告诉你答案

2017-03-01作者:罗伯特·伯顿 著;黄珏苹 郑悠然 译编辑:湛庐文化


几天前,澳洲的一家海产店摊上大事儿了。一位顾客想在这家店买一只新鲜的龙虾,店员二话没说立刻现杀了一只,不过宰杀的过程有些残忍,龙虾直接被店员斩断,身体还在动就被放进了切割机。没想到有人录下了这个过程并上传到网络,立刻惹恼了澳洲皇家阻止虐待动物协会,动物协会认为在龙虾没有知觉的情况下被宰杀才是正确的方式,并将海产店告上法院,海产店最终处以1500澳元罚款。



这则新闻实在令人咋舌,不过我们暂且不去思考1500澳元的罚款是否合理,单从动物的角度来说,在动物失去意识后宰杀和清醒时宰杀真的有区别吗?换句话说,动物能感觉到疼痛吗,动物的意识状态能达到什么程度?这一问题吸引了许多动物研究者,他们从单细胞生物入手,进而研究了节肢动物到脊椎动物的意识状态,越来越接近问题的答案。


1黏菌,微生物界的工程师


科学家们对仿东京地图模拟的黏菌实验


黏菌是一种介于植物与动物之间存在一种单细胞微生物人们发现,为了找到食物,黏菌能应对复杂的迷宫。它把自己管状的腿(伪足)构成的网络伸展出去,同时探索各条路线,直到找到最佳路线。两位比利时研究者对黏菌进行了一个简单的测试。他们用琼脂做出了英国的地形图,在“伦敦”的位置放入黏菌菌群,并记录这个菌群的觅食活动,然后用黏菌喜欢的燕麦麸标记其他9个城市。一天之内,黏菌便用伸展出去的“腿”连接到了各个燕麦麸“城市”,模拟了英国现有的城市间公路网络。事实上,这个“没有头脑的生物”能够准确地判断出抵达分散在各处的燕麦麸的最短、最有效路径,它们像工程师一样找到了最佳路线。研究者说:“这显示了没有神经系统的单细胞生物如何能在路线问题上提供有效的解决方案。”


2因群体生活而“开心”的蝗虫



蝗虫主要生活在干燥地区,通常过着孤立的、相对不爱社交的生活,但当蝗虫的密度达到一定程度时,会自发性群体行为。当蝗虫的数量保持在10-25只时,它们会更靠近彼此,但没有组织。但是当封闭空间中的蝗虫数量达到大约30只时,它们很快便会发生一系列非同寻常的生理改变。它们的腿部肌肉开始增大,并与附近的蝗虫一起行进。它们大脑的体积大约增加了30%,并且发生了根本性的重组:独自寻找食物所必需的视觉加工区域减小,而为适应群体觅食的需要,进行高级视觉加工的脑区增大了。研究者发现,当蝗虫彼此亲近时,会用后腿与其他蝗虫进行交流,刺激后腿上的毛会使蝗虫大脑突然释放出大量5-羟色胺。对于人类而言,5-羟色胺正是产生愉悦情绪的信使。


3喜欢藏东西的灌丛鸦



加州大学的克莱顿发现弗罗里达灌丛鸦会在不同地点、不同时间储存不同种类的食物,还会调整它们的储藏策略,来尽量减少其他鸟偷自己食物的可能性。如果一只灌丛鸦过去从其他鸟的储藏处偷了食物,并且当它储藏自己的食物时被别的鸟看到了,那么当那只鸟走了以后,它就会偷偷把自己的食物重新储藏在其他地方。不仅如此,灌丛鸦的行为还取决于谁在观察它的储藏处。如果对方是一只强大的鸟,那么比起对方是自己的配偶或一只弱小的鸟时,灌丛鸦更可能偷偷重新藏食物。这些结果表明,灌丛鸦可能知道另一只灌丛鸦知道什么,也就是说它们具有复杂的心理。


4小狗也有眼力劲儿



狗天生就具有一些类似人类的社会技巧,这些社会技巧并不是习得的。比如,它们懂得人类能看见什么,如果人转过身,它也会把捡回来的球放在人的面前而不是背后。狗会从看得到头和眼睛的人类那儿乞求食物,而不会向脑袋上盖着一个桶的人乞求。当狗位于障碍物后面,但食物处在人可以看到的透明窗户前时,它是不会接近被禁止接近的食物的。它知道即使自己看不到人类,但人类还是可以看到食物。


5卷尾猴宝宝讨厌差别待遇



研究显示,生长在热带雨林地区的卷尾猴也象人类一样对于不公平的交易深恶痛绝。如果训练一些卷尾猴用某种物品交换一根黄瓜,同时训练其他一些卷尾猴交换葡萄,那么前者看到葡萄之后就会拒绝得到黄瓜。相反,他们会扔掉用来换黄瓜的物品,并拒绝吃黄瓜,甚至将黄瓜丢给其他猴子。研究者表示,看得出,那些只能得到黄瓜的猴子“对我非常不满意”。人类和猴子也许从进化的祖先那里继承了相似的一种公平意识。这种公平意识也许对于物种之间的合作和生存产生了帮助的作用。


已有研究告诉我们,有些动物似乎存在一定程度的自我觉知,即它们能够将自己作为注意的客体,但动物拥有觉知到什么程度尚待解答。另外,自我觉知并不是意识的全部维度,大多数动物实验聚焦在心理理论问题和动物是否知道其他个体的知识,很少有研究探讨动物对自己所掌握的知识的了解。一种更为新颖的寻找动物自我反思意识的研究方法是寻找它们的元认知,或者说是动物对自己思维的思维,也就是觉察自己心理活动的能力。动物会考虑自己知道什么吗?这是另一个很难研究的问题。可以说,动物具有意识行为这个想法虽然很诱人,但还有待更严格的评估。


内容来源:书问

作者罗伯特·伯顿 著;黄珏苹 郑悠然 译
出版浙江人民出版社
定价49.9元
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