追求卓越,成功就会在不经意间追上你

2017-03-17作者:[美] 丽莎·兰道尔, 著编辑:湛庐文化浏览量:271

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1974年8月7日,在世贸中心的双子塔之间,著名的高空走钢丝艺人菲利普·珀蒂利用定制的8米长、25公斤的平衡杆,操纵200公斤的钢缆,在离地400米的高空完成了一场45分钟的长距离高空行走表演。这在当时是一个壮举,吸引了多数如我一样的纽约客,在全球也是轰动一时。这次壮举也于2008年拍成了电影《走钢丝的人》。


我很欣赏菲利普的冒险精神、他的表演与技巧。但是菲利普并不是仅仅用螺钉在双塔的墙壁上将钢丝拴一拴,然后就在上面摇摇晃晃地走起来。有一次,编舞者伊丽莎白·斯特布向我展示了一本约3厘米厚的书,里面记录了菲利普在安装钢丝之前在她的工作室所进行的绘图和计算。这样我才理解了确保菲利普行走计划稳定性中的准备和重点。


菲利普是一个“自学成才的工程师”,他这样开玩笑地称呼自己。只有在细致地研究和应用已知的物理定律,来理解他所采用的材料的性质之后,他才准备好走钢丝。当然在成功之前,菲利普不能确定他已经把所有因素都考虑周全,但是毫无疑问他所考虑的所有东西是足够的。


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成功更需要更多的训练与更大的耐心


最近出现了一个热门的话题:质疑与生俱来的创造力和天赋,并将成功归于早期的经历和训练。在《纽约时报》的一个专栏中,大卫·布鲁克斯总结了近来关于此话题的几本书:“我们相信,莫扎特拥有的是与老虎伍兹一样的能力—长时间的专注力与进一步提升技能的意愿。”毕加索是他引用的一个例子。毕加索是一个古典艺术家的儿子,在得天独厚的环境中,他从小就在绘画方面崭露头角。


比尔·盖茨也拥有卓尔不凡的机会。马尔科姆·格拉德威尔在他的书《异类》中提到,比尔·盖茨就读的西雅图高中是极少的一所具有计算机俱乐部的中学,以及盖茨后来在华盛顿大学如何有机会长时间地使用计算机终端。格拉德威尔暗示,盖茨的机会比他的驱动力和天赋更重要,并促成了他的成功。


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年轻时的比尔·盖茨


早期的专注力和练习使得方法和技巧成为许多创造性的基础。如果你有疑难需要解决,你希望花尽可能少的时间在那些基础上面,只在你需要它们时马上轻易地召唤出它们。这种深埋的技能常常在底层层面上不断运作,甚至在它们向你的头脑推出什么好想法之前也是如此。不单单只有一个人曾经在睡梦中解决了问题。


拉里·佩奇告诉我,建立谷歌的想法在脑海中形成的那一刻就发生在某次睡梦中,不过那已经是他在考虑该问题的数月之后的事情了。人们总是将灵感归功于“直觉”,而没有意识到在那些欢呼雀跃时刻的背后,隐藏了多少准备的时间以及多少细致的研究。18世纪的博物学家、数学家与作家布封简洁地总结了这种能力:“天才只不过是更大的耐心。”不过我还要补充一条:天才同时也根源于对缺乏进展的不耐。


创造力源自正确提问的能力


近代微生物学奠基人路易·巴斯德也说过:“在观察事物之际,机遇偏爱有准备的头脑。”献身科学事业的科学家有时也因此而发现他们正在找寻的答案。但是他们也可能发现问题的答案与最初的目标相去甚远。


亚历山大·弗莱明一开始并没有寻找治疗炎症的药物。他发现,一种霉菌可以把他正在研究的葡萄球菌的菌群杀死,从而意识到它潜在的医学效用,尽管他和很多人花了10年才将盘尼西林(即青霉素)研制成一种强有力的药物,而这种药物改变了世界。


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亚历山大·弗莱明


对于每一个有创造力的人来说,不可或缺的一种本领是:能够提出正确问题的能力。他们可以分辨出对于取得进步来说有潜力的、刺激的、最重要的以及可行的方法,最终正确地将问题建构出来。最好的科学往往综合了覆盖面宽广以及显著的问题,同时又集中在一些人们非常想解决的明显的细节或者具体问题上面。有时这些小问题或者小矛盾恰好是取得关键性进展的线索。


达尔文进化论的想法源于鸟类与植物学的一些细小观测。水星的近日点进动也不是一个实验错误,相反它暗示了牛顿物理定律是有局限性的。该测量最后成为爱因斯坦引力理论的一个确证。这些断层与矛盾也许对某些人来说看似太小或者太模糊,但是它们对于那些找对了问题的人来说,却成了新观念与新想法的入口。


勇于踏入前人未至之境


我很坚信宇宙是自洽的,任何偏差意味着新东西将被发现。我和拉曼·桑卓姆一起研究超对称时,我们意外地发现了弯曲的额外维度,它可以解决等级问题。之后在刻苦钻研此问题,并将之放置于一个更广阔的情景中时,我们又发现了可以存在一维无穷大的额外维度弯曲空间,而且与任何已知的物理定律或者观测都不相矛盾。


这其实有些巧合,桑卓姆和我都不是相对论专家,因此我们在展开研究时,思维很开阔。我们都没有猜想过爱因斯坦的引力理论允许一个不可见的无穷大维度的存在,一直到方程让我们看到了其中的可能。我们千辛万苦地寻求方程的结果,而没有意识到以前无穷大的额外维度曾被认为是不可能的。我们的研究虽然目前还无法被证实是正确的,但我们凭着方程与数学方法来理解我们所假想的宇宙,从目前来看却是十分合理的。


丽莎·兰道尔解读额外维度


任何人在面对新基础时,在完全处理一个问题之前不得不面对一些不确定性。这些不确定因素虽然不及高空走钢丝那样危险,然而这些空中冒险家与艺术家和科学家一样,致力于“勇于踏入前人未至之境”。但是这种勇气并非意气用事或者匹夫之勇,它没有忽视以前的成功法门,尤其是当新的领域涉及起初显得不可能的新想法,或者看似疯狂的实验时。


所以,我想告诉每一个追求卓越的人,你的每一时、每一刻的耕耘,会让成功在不经意间追上你。


内容来源:书问

作者[美]丽莎·兰道尔
出版浙江人民出版社
定价89.9元
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