为什么日本人格外喜欢吃甜食?

2017-03-29作者:林砚编辑:茹鑫


日本洋果子发展和甜食风气


有一回上课,老师教到“甘党”(あまとう)这词,原意为比起喝酒更爱吃甜的人,现在则泛指爱吃甜食的人。一说完,全班马上把眼光往我这儿投来,外加一些窃笑,我才惊觉原来在同学眼中,我是百分之两百符合的甘党一族啊。


像我这样的甘党来到日本根本是回到了老巢,因为不知有几千万人和我一样爱吃甜的,造就了日本甜点精致多元的发展。根据“全日本果子协会”最新的调查资料,2009年日本全国的各类果子产品销售金额为32570亿日元,假如以目前日本1亿3千万的人口来做一个很不科学的计算,每个人一年要花25000多日元在甜食上,也难怪甜品市场会如此百花齐放了。


这么说来,日本真是一个不折不扣的甘党社会。其实我可以感受得到,因为每每吃蛋糕时,我都觉得好幸福好放松。究竟是为什么呢?或许,可以先从日本的甜食文化、尤其是洋果子文化究竟是怎么形成开始着手,我也因此开始了翻书之旅……


“洋”果子的来历


据说,日本最初的甜品自飞鸟时代和佛教一起自中国传进日本,当时称为唐果子,以小麦粉和米粉佐以甘葛添加甜味,做为神社的贡品。后来的奈良和平安朝,砂糖也都像贵重品一样,常人根本吃不到碰不着;而后的镰仓时代,禅僧从中国带回“饮茶”的风俗,但也仅止于上流社会的贵族享受。


直到16世纪,葡萄牙人和西班牙人登陆日本,带来了面包、干粮、金平糖和有平糖等甜食,而且传教士为了降低大众对外国人的戒心,还把蜂蜜蛋糕带进了日本(看来甜食真的是人见人爱),因此这些甜品就成了洋果子的前身,又称“南蛮果子”。长崎会变成蜂蜜蛋糕的发源地,也是因为从那里制糖技术开始普及,原本只有贵族可以尝到的甜味,因为传教士而流传于民间。



多亏了日本制果企业的发展,以往的奢侈品也渐渐成了全民都可以享受的美食。



不过,后来德川家康得势之后,开始了约200年的锁国政策。直到1853年,美国舰队来日,西方列强开始以强大的军力打破现状,签署多项贸易协定,洋人的文化登陆日本,洋果子才真正开始发展。


其中,冲击最大的就是横滨和神户两个商港。横滨在1859年开港后,法国军队受到日本政府支持,于是,从料理到面包和蛋糕,法式食文化首屈一指。而神户也在1868年开港,随着海运发达,地区也跟着进步,当地并设置了外国人居留地,“异人”文化就此落地生根。两个目前广布日本的国民甜点品牌“ユーハイム”Juchheim和“モロゾフ”Morozoff就是在神户发扬光大。


洋果子来了,然后呢?


不过,单靠这些“外国捧油”,洋果子还是无法成为日本民生生活重要的一环。在19世纪末到20世纪初,几个著名的制果企业相继出现。从以牛奶糖起家的森永、明治制果,到首先用卡通人物宣传的不二家(就是可爱的Peko小妞),这些企业的出现达成点心的量产,同时才让西方的甜食渐渐普及全日本。


就在制果技术发展的同时,日本社会也经历了高度经济成长,生活质量显著提升,蛋糕渐渐不再只是奢侈品,变成人人都可以买得起的“甘”味。而且,有许多我们现在看得见的甜点风气,都是从这个时期开始的。


譬如,为什么西洋情人节会和巧克力连上线呢?原因就是在20世纪70年代,果子企业相继投入“情人节巧克力商战”,拼命把巧克力和告白连在一起,渐渐成了日本国民的习惯。圣诞节和圣诞蛋糕也是类似的原因。每到圣诞节,百货及果子店都会推出期间限定的圣诞蛋糕,价格不菲,但是抢购的人潮仍然不减。其实,这是在景气泡沫化前留下的习惯,许多店面推出了高单价的蛋糕来满足众多消费者。据说,那个时候有不少蛋糕要价超过一万日元,以现在来看都嫌贵了,更别提是三四十年前的价格了。


同时,因为经济发展,生活环境变好,能够随意支配的所得也越来越多,人们对于美食的追求也渐渐提高,不少企业引进海外的美食品牌。从20世纪70年代开始,许多国外甜品相继至日本开设海外店,DALLOYAU、Godiva、Mr. Donuts等,姑且不论它们本身是不是高级食品,这股对海外品牌的憧憬为它们进军日本铺起一条路。如今,日本的甜点文化已经相当成熟,激烈的竞争让它们发展得更细,消费者自然受惠。


看了这些,虽然我仍然无法解释日本人对洋果子的疯狂究竟从何而来,但是可以想象的是,蛋糕已成了日本人生活不可或缺的一部分。其实我怀疑,爱吃甜点有多少是一种心理层面的依赖(医生,你先从我开始检验吧?我身体里流的可能不是血,而是糖)。这也表示,想回答为什么“吃蛋糕会让人感觉这么幸福”这个问题,我恐怕还要再更深度进行“实地调查”,吃更多甜品,以实际行动来研究了……



日本的洋果子业界已经精益求精,顺应本国口味发展出独有特色。



光看这些设计精巧的蛋糕就让人好兴奋,总是舍不得切下第一刀。


*参考资料:村山なおこ、《ケーキの世界》


内容来源:书问

作者林砚
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