​富者越富,穷者越穷——马太效应

2017-04-21作者:蔡平, 吴永佩, 编著编辑:谢爽浏览量:288

我以前曾经对《圣经》很感兴趣,记得在《马太福音》第二十五章中看到这么一句话:“凡有的,还要加给他叫他多余;没有的,连他所有的也要夺过来。”不由心下疑惑:“这不是太不公平了吗?”详加查询,这话出自一则寓言(选自和合本译文)。


又好比一个人要往外国去,就叫了仆人来,把他的家业交给他们。按着各人的才干,给他们银子。一个给了五千,一个给了二千,一个给了一千。就往外国去了。 那领五千的,随即拿去做买卖,另外赚了五千。那领二千的,也照样另赚了二千。但那领一千的,去掘开地,把主人的银子埋藏了起来。


过了许久,那些仆人的主人来了,和他们算账。那领五千银子的,又带着那另外的五千来,说:“主哪,你交给我五千银子,请看,我又赚了五千。”主人说:“好,你这又良善又忠心的仆人。你在不多的事上有忠心,我把许多事派给你管理。可以进来享受你主人的快乐。”那领二千的也来说:“主啊,你交给我二千银子,请看,我又赚了二千。”主人说:“好,你这又良善又忠心的仆人。你在不多的事上有忠心,我把许多事派给你管理。可以进来享受你主人的快乐。”


那领一千的,也来说:“主哪,我知道你是忍心的人,没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛。我就害怕,去把你的一千银子埋藏在地里。请看,你的原银在这里。”主人回答说:“你这又恶又懒的仆人,你既知道我没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛。就当把我的银子放给兑换银钱的人,到我来的时候,可以连本带利收回。夺过他这一千来,给那有一万的。”


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原来如此!主人责怪将银子埋起来的仆人,白白拿着大把的银子,却一点利都没有生出来,于是必须加以惩罚,索性叫他一无所有;而那些为主人赢得更多利益的人,则要加倍褒奖,锦上添花。由此,引申出一种社会心理现象:“马太效应”,指的是好的越好,坏的则越坏,多的会越来越多,而少的则越来越少。最早概括出这一理论的是美国科学史研究者罗伯特•莫顿(Robert K. Merton),他在1968年时不无讽刺地说:“对已有相当声誉的科学家做出的科学贡献给予的荣誉越来越多,而对那些未出名的科学家则不承认他们的成绩。”


你是不是觉得很不公平?本来我们希望的世界大同就是人人都能公平地享受生活,平等地取得荣誉!先别忙着愤青,只要存在,就必然有它合理性的一面。


试想一下我们日常生活中,一个朋友多的人,一般都是喜欢结交朋友的人,他拥有的人际圈子肯定多,那么和朋友的交往必然频繁,就很容易结交到更多的朋友,如此周而复始,他的朋友肯定是越来越多;而缺少朋友的人则恰恰相反,不喜欢和人交往的同时,能够结交朋友的机会就越来越少,往往难免陷入孤独;同样,已经有了一定名声的人,由于知名度高了,往往会有更多的出头露面的机会,在公众眼里就更加脸熟。


莫顿所说的科学研究也是这样,本来已经很出名的学者,一旦和某些新发现沾边,人们更愿意认定这个又是他的一项新贡献,而那些名不见经传的研究生,因为没有人知道他们的存在,即使大部分研究工作都是他们完成的,但是成功的光环依然笼罩在作为指导者和代表人的知名学者身上。是不是这个道理?这些都是马太效应最简单和最通俗的体现。


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在生物进化史上这种例子也层出不穷,当一个物种具备了适应环境的能力之后,它的族群将不断地发展壮大,优势会越来越明显,它们所占领的资源和生存空间也会越来越大,而那些处于劣势的物种则会被排挤和淘汰,它们的族群将越来越小,适合它们生存的地域也越来越狭小,最终,前者成为胜出的赢家,站在生物链的顶端,而后者则难逃灭绝的下场。


后来,这一理论被经济学所借用,用来反映贫者愈贫,富者愈富,强者恒强,弱者恒弱,赢家通吃的现象。例如,一个拿十万块钱去投资的人,和一个拿一百万去投资的人,即使二者的投资回报率是相同的,那本钱多十倍的人所获得的收益必然也多十倍,如果一直这样投资下去,滚雪球一样累加起来的结果,必然是投资本钱多的人获益更多,他将逐渐占据市场的主导,凭着更雄厚的资本控制局面。这就是我们经常说到的,股市里全是大庄家兴风作浪,操控行情,而散户们只能随波逐流、艰难求生,而且有时难免血本无归;在商场上,资本雄厚的大财团、大公司可以任意运用各种营销手腕推广产品、垄断市场,而那些本钱小的企业只能在夹缝中生存,一个不小心就会被兼并、收购、击垮。


可以说,无论是在生物进化、个人生活,还是在投资、商战中,“马太效应”都普遍存在。


那么,为什么会出现如此结果呢?总体来说,无论是个体也好,族群也好,还是企业和资本也好,它们一旦在某一个方面获得了成功和进步,就会产生一种积累优势,令它们在这一方面具有更强的能力,于是就有了更多的机会去取得更大的成功和进步。


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最典型的就是如今贫富差距日益扩大,两极分化严重的问题。发达地区本来就拥有自身优势,由于它经济条件好,工作报酬优厚,发展机会多,落后地区的人才往往会流向发达地区,使得这种人才的积累优势越来越大;而另一方面,人才的积累优势又带动了其他方面的优势,比如失去了人才的落后地区,只能依靠自身固有的资源来换取生存机会,这些地方的资源廉价地流向发达地区,使得发达地区又拥有了生产资源这一项优势,必然是如虎添翼,越发展越好。而丧失了这两项优势的落后地区则恰恰相反,同时落后地区的制度又通常不如发达地区合理和完善,于是循环往复,具有优势的强者遥遥领先,而弱者则艰难度日,两地的贫富差异也越拉越大。


同样,在个人收入方面,投资领域一向是庄家获利,散户赔钱,普通老百姓的那点资金,逐渐聚集到少数人群手中,富者由于自身的经济条件好,就可以享受到更好的教育和发展机会,穷者则举步维艰,而教育和发展机会的不平衡,也导致富者越富,穷者越穷。眼下,对于政府而言,如何在促进经济发展的同时,避免贫富差距越拉越大的马太效应,已经成为一个很重要的政治和经济课题。


物竞天择,适者生存,马太效应绝不是蛮横不讲理的“强盗逻辑”,它的惊人力量在于优势的不断积累,从而在竞争中拥有更强大的力量和资本,取得一定成功后,就更容易取得更大的成功,强者总会更强,弱者反而更弱。因此,在这个“逆水行舟,不进则退”的竞争社会中,如果你不想被打败的话,就要力争成为这一领域的佼佼者,并且不断地保持优势,扩大实力,会当凌绝顶,一览众山小!


内容来源:书问

作者蔡平, 吴永佩, 编著
出版清华大学出版社
定价39.8元
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