中国科技史:祖上傲娇、近代落伍

2017-04-24作者:姜萌编辑:茹鑫

中国科技史的发展,基本是处于祖上傲娇、近代落伍的抛物线状态。


说到祖上傲娇,咱们必然要滔滔不绝了。说四大文明古国那会儿已经滔滔不绝过一回了,现在还得再详细滔滔不绝一次。


古代中国的科学技术在数学、天文学、农学和医学四大科学领域,以及陶瓷、纺织、冶金三大技术领域成绩斐然。对于古代中国取得的成就,我们号称可以跟希腊文明比肩。英国甚至有个学者还写了一本著作叫《中国:发明与发现的国度——中国的100个世界第一》。


其实,要是让我们自己人写,100个世界第一都算少。


中国的数学主要不是为了研究,而是侧重于实用,这跟中国人民历来务实的民风是分不开的。我们见过最务实的计算工具当属算盘了,这么伟大的工具直到计算机发明以后才渐渐落败。中国甚至在20世纪60年代研发原子弹的时候,使用的主要工具依旧是算盘。


中国最早的数学著作是汉代的《周髀算经》,提出了在西方叫“毕达哥拉斯定理”的勾股定理。另一部古老的数学名著叫《九章算术》,更加充分体现了中国人务实的作风,书中有9章246个与应用相关的例题,简立可以称为中小学“应用题题库”。


刘激和祖冲之堪称圆周率的玩票高手,刘傲用割圆术将圆周率精确到了3.14,而祖冲之则将圆周率的精度令人疯狂地锁定在3.1415926和3.1415927之间,这一纪录轻松保持了千年。 中国数学在宋元时达到顶峰,秦九韶、李冶、杨辉和朱世杰被称为宋元数学四大家。这四人著作颇丰,堪称中国数学四大天王。



由于“天”在中国文化中地位很高,相当于西方“上帝” 的概念。“人在做,天在看”说的就是“天”的权威性。因此, 在古代中国天文学很受重视,天文学从业人员待遇很高。虽说是科研人员,却是体制内公务员编制,养老保险都不用自己交。


中国有最早的“甘石星表”,发现过彗星、观测过超新星爆发,还记录过太阳黑子。那时候没有滤光镜,也不知道是怎么看见黑子的。当时还没有石英手表,所以天文学家靠漏壶计时。超级发明家张衡制作了漏水转浑天仪,以此来观测天相。 当然他的发明才华还远不止于此,他玩够了天上玩地下,发明了记录地震的候风地动仪。哪个方向地震了,哪个方向的珠子就会掉到蛤蟆嘴里,这相当于我们今天国家地震局“地震台网” 所做的工作。不过这个玩意儿可能太先进了,也可能张衡压根也没做出来过,反正后人到现在也无法复原地动仪的功能。


唐代和尚一行编写了《大衍历》,还组织过全国地理大测量。元代天文学家郭守敬发明了简仪,参与制定了《授时历》,其对回归年精度的计算,跟前文所说的格里高利历一样。他们的工作将古代中国的天文学推向了高峰。


说到农学,这可是中国的看家本领,几千年以来,中国人民最擅长的就是种地了。中国在种地方面积累的工作经验十分丰富。这些经验都被整理下来,记录到了农学相关著作当中。


《氾胜之书》是中国最早的农书,但是失传已久,不太完整。最早又最完整的农书当属北魏贾思勰所著的《齐民要术》,堪称农业百科全书。后又历经《陈昘农书》《王祯农书》,到明代徐光启完成了集大成著作《农政全书》。


这五本书被尊称为中国五大农书,代表了中国农学的最高水平。


医学方面更是群星闪耀,教科书《黄帝内经》加三大中医鼻祖华佗、扁鹊、张仲景,共同构筑了中医药行业的“生态圈”。


其中华佗我们最为耳熟能详,许多假医假药打的都是华佗的旗号,个个号称“华佗转世”,可见华佗的影响力之大。 关于他的故事,最著名的就是帮关羽刮骨疗毒。他还发明了麻沸散,病人喝下去就失去了知觉,从而可以进行外科手术。这在没有麻药的古代,是多么伟大的发明。华佗死得比较惨,据说曹操头疼得厉客,想把华佗霸占为一对一的御医,结果华佗不从,就被曹操杀害了。


现在看,曹操头疼应该是他得了精神病,纯粹是被害妄想症。


中药方面,则不得不提药王孙思邈和李时珍。


孙思邈著有药学名著《千金方》,提出了健康原则“十二少” ——少思、少念、少欲、少事、少语、少笑、少愁、少荣、 少喜、少怒、少好、少恶。据说孙思邈就是这“十二少”的践行者,自己活了101岁。


这一总结真是太精辟了,怪不得我们正常人寿命不长, 原来是因为我们没变成植物人。不知道他说的这种生活跟乌龟有什么区别,活着还有什么意思呢?


明代名医李时珍著有《本草纲目》,收录药物1892种, 插阁1109幅,附方11096首,是我闻药学的集大成之著作。 达尔文的《物种起源》都受到过《本草纲目》的影响。音乐天王周杰伦自《爱在西元前》后,又推出了一首与科技史有关的歌曲《本草纲目》,对李时珍进行了充分的致敬。


只是周杰伦的《本草纲目》最后几句歌词是这样的: “蹲 小僵尸蹲 小僵尸蹲 又蹲 小僵尸蹲 暗巷点灯;又蹲 小僵尸蹲 钻萝卜坑 又蹲 小僵尸蹲 念咒语哼”


实在让人不明白小僵尸跟《本草纲目》有什么关系—— 小僵尸蹲是一种治疗手法吗?小僵尸是一种草药吗?还是说小僵尸是一种治疗结果?


唱得挺热闹,但让人百思不得其解。


说完了农医天算四大科学,再说说陶瓷、纺织和冶金三 大技术。


陶瓷自不必说了,中国的英文是“China”,陶瓷的英文是“china”,你说陶瓷的地位有多高?基本上是中国的代名词了。所谓陶瓷,从现代的角度来看,跟水泥和玻璃一起,都属于无机非金属工业。宋代的陶瓷工艺发展最快。景德元年,陶瓷之都昌南镇被皇帝强行改名为景德镇。这名字改得高大上,从此景德镇名扬四海。


纺织技术有赖于中国养蚕的传统,是名副其实的丝绸之国。马王堆出土的素纱禅衣长128cm,通袖长190cm,面积 2.6m平方米,重量却只有49g。


是的,你没有看错,只有49g,还不到一两!


可见中国的纺织技术,在西汉时期就已经达到了登峰造极的程度。估计此时的欧洲还不知道蚕为何物,每天都吃着干煸茧蛹呢吧!


冶金方面,首先出场的就是靑铜冶炼技术。商朝的青铜器水平达到了全盛,一个司母戊鼎就重达832.84kg,另一个赫赫有名的青铜物件是曾侯乙编钟,用编钟演奏的“东方红”乐曲曾随着中国第一颗人造卫星响彻寰宇。


冶金方面另一个重要的技术是钢铁冶炼技术。中国在春秋时期就能够冶炼生铁。北齐发明灌钢工艺,把熔融的生铁灌注到熟铁里再锻打,可得到优质钢材。明代用焦炭炼铁,实现了传统冶铁向现代冶铁的转化。


在明代,中国出现了四大集大成的科技名著——李时珍的《本草纲目》、徐光启的《农政全书》、徐霞客的《徐霞客游记》和宋应星的《天工开物》。


不过,尽管以利玛窦为团长的两方传教士组团来忽悠中国发展科技,也确实做出了不少成就,但还是没能使西方的科学思想在中国生根发芽。


尤其到了清朝,淸政府闭关锁国、故步自封,宅在自己的小圈子里不与世界与时俱进,结果几百年下来,本来领先两方的先发优势已荡然无存,被后来居上的西方世界远远地落在了后面。


直到帝国主义的坚船利炮轰开国门,中国的宅男宅女们才如梦初醒,知道应该发展自己的科学技术,可是为时已晚,近代落伍的事实已成定局。


内容来源:书问

作者姜萌/著 邵孟奇/绘
出版清华大学出版社
定价39元
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