大行星派小行星轰炸地球

2017-05-22作者:北辰编辑:谢爽

缝隙里的秘密

 

太阳系除了八大行星之外,还有数不清的小行星,这些小行星是大行星的兄弟,因为个头小,小行星并不能像大行星那样,拥有自己的轨道。它们集中在火星和木星之间,这里是它们的家园,这里就叫做小行星带。

 

但是,不要以为小行星带的小行星会自然地分布在这里,其实,小行星带的小行星并不是平均分布的,在这里会出现一些空隙,空隙里什么也没有,那里是空的。这种情况跟土星光环里面的环缝差不多。

 

1601年,伽利略把望远镜指向土星,它发现土星似乎有一对大耳朵,由于土星在围绕太阳运行的过程中,身子稍微有些倾斜,所以这对大耳朵时而可以被我们看到,时而又不见了。当时,土星有大耳朵的消息很让人迷惑。今天,我们知道,土星的大耳朵其实就是土星的光环。正是因为有光环,土星又得了一个美名,叫做戴草帽的行星。在长期的观察中,人们发现,土星的光环环带中间有两条暗缝,把光环分成三部分。土星的光环并不是一个整体,这让人们感到有点吃惊。

 

当先驱者和旅游者探测器接近土星的时候,人们更吃惊地发现,土星的光环有很多的环缝,这些环缝把土星的光环分成了无数个细条。土星的环缝可以向我们演示,小行星带里面的特征,那里存在着一个没有小行星的孔隙地带,当然,这个缝隙地带也极其宽广。

 

大行星驱赶它们

 

18世纪的人们以为,在火星和木星之间应该会有一颗大行星,人们找啊找,结果没有找到一颗大行星,却陆陆续续地发现了很多小行星,那时候人们认为,原来这里该有一颗大行星,不知道什么原因,大行星发生了爆炸,于是就留下来很多的小行星。


土星环

 

随着天文理论的发展,人们认为小行星的存在并不是大行星爆炸的产物,小行星是在太阳系形成早期就有的,它们跟大行星一同产生出来。但是却阴差阳错,没有能够形成大行星,应该说它们是大行星的半成品。


小行星由于个头较小的原因,屡屡遭受大行星的欺负,这种威胁主要来自木星。大行星不允许它们待在原来的轨道上,虽然相距遥远,也不能和平相处,它们会跟大行星发生轨道共振,这就导致小行星不能稳定地存在。最后,它们被大行星驱赶出去,或者奔向太阳系的外侧,或者奔向太阳系的内侧。总之,它必须要离开自己固有的轨道,踏上流浪的路途。于是,在原来的轨道上就会留下一些缝隙,这些孔隙,是大行星为它们设置的禁地。

 

1857年,美国天文学家丹尼尔·柯克伍德最早发现了小行星带里的缝隙,他认为这是大行星与小行星之间的轨道发生共振导致的结果,于是,小行星带里面的这些缝隙就被称为柯克伍德缝隙。


 

小行星被迫前去轰炸地球

 

当小行星被驱赶出原来的轨道之后,它们只能向太阳系的内侧迁移,只有往那里去,才能接近太阳母亲的怀抱。这种迁移也并不是直接奔向太阳,它在环绕太阳运行的路途中,轨道直径不断减小,最后才能靠近太阳。另一方面,小行星在投奔太阳的过程中,还要经过一个个的障碍,这些障碍就是太阳系的内行星。

 

第一个要碰到的目标就是火星,火星质量比较小,虽然相撞的概率很小,还是给火星的表面留下了累累伤痕。奥林匹斯山是撞击挤压的结果,宽达几百千米的水手大峡谷也记录了当年的沧桑与磨难。虽然水星和金星也会受到不小的威胁,但是,它们所遇到的灾难比地球要小得多。地球是最大的受灾户,更何况地球还携带着月球,这也大大增加了共同的引力,引来了更多小行星的撞击。

 

离开小行星带的小行星,除了向太阳系内侧迁移,它们还有另一条路,那就是向太阳系外侧迁移。但是,这条路途也不是那么好走,前面会有另一个巨无霸的拦截,这个巨无霸就是土星。土星强大的引力不会让它们继续向前,会让它们又回到太阳系的内侧,于是,它们也选择了前来轰炸地球。地球就是这样多灾多难,接受来自小行星两方面的夹攻。


 

那时候,地球有苦难言,他跟其他大行星和小行星一同形成,但是,其他大行星却仗势欺人,不仅欺压小行星,还驱赶它们轰炸地球,对地球犯下了滔天罪行。至于地球的伤口在何处,我们已经根本找不到,因为这个过程发生在太阳系刚刚形成不久的时候。

 

并不是一点证据都找不到,看看土星和木星两个大家族,就可以知道,它们当年的势力是多么庞大,它们都有五六十颗卫星,很多卫星并不是与它们一同形成的,而是当年小行星带里的小行星。被大行星收编就成为它们离开柯克伍德缝隙的另一种归宿,在木星的身边,还有上千颗特洛伊小行星,也是它们离开家园的归宿。至于那些不肯归顺它们的小行星,则被它们派遣前去轰炸地球。


内容来源:书问

书名 新太阳系
作者北辰
出版清华大学出版社
定价35元
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