比尔·盖茨:家族的冒险与创新基因

2017-06-02作者:于成龙编辑:谢爽

人们很难想象一个世界上最富有的人的家族是什么样的,或者显赫或者平凡。也许一个人的成功与他的家族会有些渊源,但重要的是他自己健康的成长和努力奋斗。比尔·盖茨的家族到底是什么样的?这个问题随着比尔·盖茨成为世界上最有钱的人而引起许多人的关注。

 

1955年10月28日晚上刚过9点,随着一声响亮的啼哭,一个男婴降生在美国西北角临太平洋的西雅图市的瑞典人医院里。这个小男孩就是日后的全球首富比尔·盖茨。

 

比尔·盖茨的全名叫威廉·亨利·盖茨第三。这是和父亲相同的一个名字。他父母给了他一个“老三”的爱称。长大些以后,盖茨也称“小比尔”,后来他主要用“比尔·盖茨”。比尔·盖茨从小就欢快活泼,是个快乐的孩子,邻居们都很喜欢他。比尔·盖茨是小威廉·亨利·盖茨和玛丽·马克斯韦尔唯一的一个儿子,在三个孩子中排行第二。

 

比尔·盖茨的父亲是律师,母亲是教师。虽然父母亲都是受人尊敬的知识分子,但绝不能说具有天才级的智商。所以,那种认为天才代代相传的血统论论调,在盖茨家族中是站不住脚的。

 

比尔·盖茨双亲的祖先可以追溯到19世纪末期,那时的开拓狂潮把流浪汉和追求财富者送到充满希望的西海岸。


 

比尔·盖茨的曾祖父老威廉·亨利·盖茨是宾夕法尼亚人。他在19世纪80年代来到西雅图地区,当时这个年轻的港口城市正在兴建。在1889年西雅图大火中,年轻的老盖茨曾赶着一辆载货马车把心慌意乱的受难者送到安全地带。9年后阿拉斯加发现金子时,老盖茨带着妻子和三个孩子搬到阿拉斯加州西部的诺姆。三个孩子中包括比尔·盖茨的祖父威尔·盖茨。在这里,老盖茨做起了家具生意。他的方式是以分享探得的矿藏为条件,向探矿者提供家具。他那富有创业精神的儿子威尔·盖茨8岁时卖报给移居美国本土的人。

 

这是一个不容置疑的勤奋的家族,虽然天才的智商无法在这个家族中遗传,但勤奋的血液却在每个家族成员的身上川流不息。

 

第一次世界大战开始时,盖茨一家搬到迅速发展的布雷默顿。老盖茨与一个合伙人成立了一家二手家具公司——美国家具公司,最后发展为销售新货的家具公司。他们逐渐在布雷默顿站住了脚。

 

后来,年轻的威尔·盖茨——比尔·盖茨的祖父接过了生意。他是个高个子,好交际,很得人心,几乎加入过当地每一个民间组织和社交俱乐部。

 

1925年,他的儿子威廉·亨利·盖茨第三出世,他就是比尔·盖茨的父亲。威廉·亨利·盖茨第三的绰号叫“比尔”,他早年就显示出盖茨家族的企业家天赋,他和邻居家孩子联合办了一份报纸。因其分类广告和体育栏目精确无误,而受到当地人的重视。


 

后来他参了军,并把名字改为小威廉·亨利·盖茨。“二战”后,他上了华盛顿大学,继续在那里学法律,后来成了布雷默顿的助理律师,并与在大学里结识的一位年轻教师玛丽·马克斯韦尔结婚。

 

玛丽·马克斯韦尔是个很活跃的姑娘,社交能力也强,曾任华盛顿大学联合学生会秘书和女生联谊会会长,是妇女名誉学会会员,并在1950年校内女子滑雪比赛中获最佳成绩。

 

玛丽·马克斯韦尔的家族充满活力。当盖茨的祖先在阿拉斯加建立家具店时,玛丽的爷爷詹姆斯·威拉德·马克斯韦尔正在西南部的华盛顿奔波于他的金融生涯。

 

玛丽·马克斯韦尔的祖父,也就是比尔·盖茨的曾外祖父,于1864年生于爱荷华州。他是个物理学家的儿子,是从阿拉斯加州来西部冒险的,当时已有10年银行从业经历。

 

马克斯韦尔从一般听差做到助理出纳,后与一些名人做朋友,踏入了上流社会。

 

1892年,他与妻子定居在华盛顿港,创办了美国交易银行,然后又与一个合伙人将它合建成私立银行,叫马克斯韦尔史密斯公司。在19世纪结束前,马克斯韦尔已经担任了两届南本德市市长、一届州立法委员会议员,并开创了各种各样的生意。



1906年,马克斯韦尔全家迁往西雅图,在西雅图创建了美国城市银行,并且在金融界赢得了极高的声望。此时的马克斯韦尔几乎已成为一个全国性的知名人物。

 

马克斯韦尔的儿子詹姆斯·威拉德·马克斯韦尔从华盛顿大学毕业后,作为他父亲银行的一名信差,开始了他自己的银行生涯。还在读大学的时候,他就结识了他未来的妻子阿黛尔·汤普林——一个来自埃纳姆克洛的机灵、活泼和爱好体育运动的姑娘,并且是班上非常有名的学生。

 

年轻的马克斯韦尔一家成了西雅图当地最有社会影响的家庭之一,在许多社团组织中表现得非常活跃,比如积极参加邻居友善联谊会和其他组织的活动。威拉德·马克斯韦尔在西雅图既喜欢财富,又喜欢权力。事实上,他成了太平洋国民银行的副总裁,这家银行后来成为第一洲际银行,是美国第九大银行。几十年后,他们给孙子留下了100万美元的信托基金。

 

比尔·盖茨的父母系家族都不属于那种墨守成规的类型,这对比尔·盖茨有一定的影响。



玛丽·马克斯韦尔与小威廉·亨利于1951年结婚。在布雷默顿中学教了一年初中后,玛丽转到北西雅图教书。在这个时期,小威廉·亨利参加了西雅图律师事务所。

 

玛丽和小威廉·亨利都是高个子,气度不凡。他们热情和蔼,更有南部上层社会那种文雅的风度,而少有太平洋西北地区冷淡的礼貌。

 

他们在社交和政治集会上引人注目,并开始在西雅图市闻名。他们没有典型的西雅图上层社会的那种炫耀习惯,而是对任何人和事情都很谦逊。在十足中产阶级的韦奇伍德地区暂住后,他们搬到西雅图虽然宜人但却很难说是高级住宅区的里奇景,住进一个不大的、纯粹是战后修建的那种平房。

 

可以看出,比尔·盖茨家族,无论是父系方面还是母系方面,虽然没有大富大贵之人,但他们都有一种相同的东西——那就是冒险精神和创新精神。也许,正是因为这两种精神,才造就了比尔·盖茨后来的微软帝国。


内容来源:书问

作者于成龙
出版清华大学出版社
定价39元
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